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NBA top 100 joueurs: comment évaluer Kawhi Leonard, d’autres points d’interrogation qui décideront du sort des prétendants

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Il y a autant d’arguments que de joueurs sur Liste des 100 meilleurs NBA de CBS Sportsde savoir si Giannis Antetokounmpo, Stephen Curry ou Kevin Durant appartiennent à la première place au nombre d’endroits où LeBron James aurait dû tomber où des énigmes comme James Harden et Russell Westbrook appartiennent.

Mais parmi les statuts les plus intéressants – et, en termes de prétendants, les plus percutants – se trouve celui de trois joueurs vedettes potentiels qui n’ont pas joué dans un match significatif depuis près de 18 mois : Kawhi Leonard, Jamal Murray et Ben Simmons.

Bien que chacun des classements des joueurs soit faussé par leur temps d’absence, ce qui rend encore plus difficile de juger de leur efficacité probable au cours de la saison 2022-23, chacun sera un rouage essentiel dans les espoirs de championnat de leur équipe.

Leonard arrive au n ° 8, une place qu’il devra surpasser cette saison si les Clippers veulent concourir pour un titre, ce que de nombreux observateurs de la NBA – y compris ceux de Vegas, qui les placent à environ +700 – pensent que c’est réalisable.

Murray et Simmons viennent plus loin sur notre liste, aux n ° 35 et n ° 42, respectivement, et chacun est capable de surpasser ou de sous-performer notre meilleure estimation ici. Simmons, en particulier, pourrait basculer sauvagement d’ici la fin de la saison dans le panthéon des stars de la NBA, mais les deux joueurs seront la clé pour que leur équipe soit à la hauteur des attentes du championnat.

Ces trois joueurs, et leurs places dans l’ordre hiérarchique de la NBA, captivent pour différentes raisons. L’attrait de Kawhi est de ce qui était – de la grandeur de tous les temps, quand il semblait sur le point de battre LeBron au point d’être le seul homme de l’histoire de la NBA à remporter un MVP de la finale avec trois équipes différentes.

Pour Murray, l’attraction est ce qui pourrait être. Et pour Simmons, c’est la notion de ce qui ne sera peut-être plus jamais.

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La grandeur est une chose instable, et par contumace, elle a une façon de fausser nos souvenirs sur ce qu’était un joueur, ou sur ce que ledit joueur peut récupérer. C’est certainement vrai dans ces trois cas.

Murray semblait prêt à aider Denver à devenir une menace permanente dans la Conférence Ouest, mais ses blessures et celles de son coéquipier du top 100 Michael Porter Jr. (n ° 64) ont fait des Nuggets un véhicule pour un MVP solo plutôt que prétendre

La dernière fois que Murray a joué en séries éliminatoires, les Nuggets ont atteint la finale de la conférence. La saison dernière, sans lui, ils n’ont réussi qu’une maigre victoire dans leur série d’ouverture avec l’éventuel champion Golden State Warriors.

Si Murray peut se ressaisir, devancez des joueurs comme Jrue Holiday (n ° 25), Harden (n ° 21) et même un Chris Paul vieillissant (n ° 18) – et ajoutez de la puissance de feu derrière Nikola Jokic (n ° 4) – qui peut changer rapidement.

Simmons est le plus bizarre du groupe, pour toutes les raisons que nous connaissons. Il peut pointer ici au n ° 42, mais il est un ancien talent ultra recrue de l’année, All Star, All-NBA et All-Defense. Comme dans, il est bon.

Eh bien, en quelque sorte.

Nous savons qu’il ne peut pas tirer et que sa sortie de Philadelphie était pire que le divorce en cours de Kim et Kanye. Il n’a pas joué, pour des raisons de santé physique et/ou mentale, depuis l’humiliation qu’il s’est infligée en séries éliminatoires il y a plus d’un an.

Dans un an ? Il pourrait languir au bas de notre liste, ou même en sortir complètement, avec des gars comme Westbrook, qui ont à peine fait la coupe. Ou il pourrait être beaucoup, beaucoup plus élevé. Si les choses vont dans cette direction – dans le top 20 auquel appartient un joueur avec ses dons – les Nets pourraient être l’équipe la plus dysfonctionnelle de la ligue et son plus talentueux.

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Ensuite, il y a Kawhi. Il est le point d’interrogation le plus important de cette liste (et de la NBA). Il est n ° 8 maintenant, mais à 31 ans, il est considérablement plus jeune que les âges de la soirée d’ouverture de Stephen Curry et Kevin Durant (34) et LeBron, la merveille sans âge de 37 ans.

Un Kawhi en bonne santé, bien calibré avec la gestion de la charge qui définit son approche d’une longue saison, pourrait facilement se retrouver parmi les cinq meilleurs joueurs de la liste de l’année prochaine. Et si cela se produit – si la couverture que la plupart d’entre nous avons faite ici à CBS Sports parce que nous savons ce qu’était Kawhi mais pas ce qu’il sera s’avère trop conservatrice – les Clippers seront parmi les meilleures équipes de la ligue.

La liste que nous avons dressée chez CBS Sports des 100 meilleurs joueurs du jeu vient après plusieurs semaines de réflexion et de conversations avec des gens de toute la ligue, et les inévitables débats et désaccords font partie de l’objectif.

Je pense que Durant est trop haut et que Ja Morant est trop bas, et que de jeunes joueurs comme Anthony Edwards et Evan Mobley vont faire un bond bien au-delà de là où la plupart de ceux qui suivent la NBA les voient en ce moment. Mais tout cela et plus encore, vrai ou faux, est basé sur ce que nous pensons savoir, sur ce que nous avons réellement vu – ou sur ce que l’histoire nous dit que nous verrons.

Mais c’est différent pour Leonard, Murray et Simmons. Leur placement sur cette liste et les questions connexes de leurs saisons à venir sont autant colorées par leurs absences que par ce que nous pensons savoir à leur sujet.

Donc, dans l’inconnu, nous allons, avec trois joueurs potentiellement formidables essayant de montrer que leur avenir est aussi brillant que leur passé.

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