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NBA Star Power Index : LeBron James, Jayson Tatum, Kyrie Irving abandonnent 50 pièces ; Russell Westbrook sent la chaleur

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bon retour à NBA Star Power Index : Une jauge hebdomadaire des joueurs qui obtiennent le plus de buzz dans la ligue. L’inclusion sur cette liste n’est pas nécessairement une bonne chose – cela signifie simplement que vous captez l’attention du monde de la NBA. Ce n’est pas non plus un classement. Les joueurs listés ne sont pas dans un ordre particulier. Cette colonne sera diffusée chaque semaine tout au long de la saison régulière.

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LeBron James a allumé les propulseurs contre les Golden State Warriors samedi, marquant 56 points, sa meilleure production depuis qu’il a rejoint les Lakers de Los Angeles, dans une victoire bien méritée. Les bons moments n’ont pas duré longtemps. LeBron a raté la défaite des Lakers contre les Spurs lundi avec un genou douloureux, et ce sont en effet les Spurs qui représentent la plus grande menace pour les Lakers qui manquent complètement la série de play-in.

Cette victoire de San Antonio a égalé la série de saison Spurs-Lakers à 2-2. Aucune des deux équipes ne sera vainqueur de division. Ce qui signifie que le prochain bris d’égalité est le record de la conférence, et pour le moment, San Antonio en a un meilleur que LA, c’est-à-dire que si les Spurs attrapent les Lakers d’une manière ou d’une autre (il est peu probable qu’il reste quatre matchs avec 17 à jouer), ils auraient le bris d’égalité dès maintenant.

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Kyrie Irving a rappelé à tout le monde pourquoi les équipes continuent de supporter les maux de tête qu’il crée avec 50 points lors de la victoire des Brooklyn Nets sur les Charlotte Hornets mardi. La partie la plus étonnante ? Il n’a eu besoin que de 19 coups. Il en a réalisé 15, dont 9 sur 12 sur 3. Lancez 11 lancers francs en 13 tentatives, et c’est ce qu’on appelle un très représentation efficace. Irving a fait un peu d’histoire pendant qu’il y était.

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En parlant de 50 pièces, Jayson Tatum en a mis 54 sur les Nets dimanche, frappant 8 de ses 15 3 points et atteignant la ligne des lancers francs 17 fois, soit 14. Tatum a été tellement plus décisif que les Celtics sont devenus ça roule. Décisions plus rapides. Plus d’entraînements en ligne droite et moins de gabarits côte à côte pour les tractions contestées.

Les Celtics ont remporté 16 de leurs 19 derniers matchs et devraient maintenant terminer parmi les quatre têtes de série de l’Est. Nous savons que Boston peut jouer en défense, mais pour concourir pour une couronne de conférence, ils devront marquer avec les grands garçons, et Tatum est la raison pour laquelle ils ont des raisons légitimes de croire qu’ils le peuvent.

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Joel Embiid commence à se sentir comme le favori MVP quelque peu clair, bien que vous puissiez parier que le vote de cette saison va être partout sur la carte. Embiid a récolté 43 points et 14 rebonds lors d’une victoire contre Chicago lundi.

Le grand homme a une moyenne de 30,8 points depuis l’arrivée de James Harden, et les Sixers battent leurs adversaires par un incroyable 29,4 points pour 100 possessions lorsque ces deux partagent le sol.

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Le retour à la maison de Russell Westbrook à Los Angeles a été une sorte de cauchemar. Il a connu une saison épouvantable pour les Lakers, qui sont l’équipe la plus décevante du basket-ball en grande partie à cause des lacunes de Westbrook. Il n’est pas la seule raison, mais il est au moins au cœur des problèmes.

Les fans des Lakers se sont retournés contre lui et lundi, la femme de Westbrook, Nina, a publié un fil de tweets appeler les médias pour ce qu’elle ressent est la calomnie « péjorative » du nom de son mari, un clin d’œil clair au surnom moqueur de « Westbrick » qui est favorisé par un certaine tête parlante de télévision et est à la mode à peu près tous les soirs où les Lakers jouent.

Nina a poursuivi en soulignant la différence entre la critique et les injures puériles, notant la « haine et la négativité injustifiées » que son mari reçoit tout en révélant les obscénités et même les menaces de mort auxquelles elle et d’autres membres de sa famille ont été soumis.

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Après la défaite des Lakers face aux San Antonio Spurs lundi, Westbrook a été interrogé sur les commentaires de sa femme plus tôt dans la journée. Sa réponse, qui a duré environ quatre minutes, était assez déchirante, et elle mérite d’être entendue et considérée par tout le monde, en particulier les gens – moi y compris – qui font ce que je fais pour vivre. C’était aussi honnête et vulnérable que vous n’entendrez jamais le Westbrook normalement épineux être avec les médias.

Voici la transcription de ses propos suivis de la vidéo.

« D’une part, je soutiens à cent pour cent ma femme et ce qu’elle ressent parce qu’il ne s’agit pas seulement de cette année », a déclaré Westbrook. « En ce moment, elle a atteint un point et ma famille a atteint un point où cela pèse vraiment sur eux. Et c’est très malheureux pour moi personnellement parce que ce n’est qu’un jeu. Ce n’est pas la fin de tout. Quand En ce qui concerne le basket-ball, cela ne me dérange pas de critiquer les tirs ratés et réussis, mais dès que mon nom devient honteux, cela devient un problème.

« J’ai en quelque sorte laissé tomber dans le passé simplement parce que cela ne m’a jamais vraiment dérangé, mais honnêtement, cela m’a vraiment frappé l’autre jour », a poursuivi Westbrook. « Ma femme et moi étions à une conférence enseignant-parents pour mon fils, et l’enseignant m’a dit : « Noah, il est si fier de son nom de famille. Il l’écrit partout, il l’écrit sur tout, il le dit à tout le monde, il marche autour et dit « Je suis Westbrook », c’est son nom de famille. Et j’étais assis là sous le choc, et ça m’a un peu frappé, putain. Je ne peux plus autoriser les gens — par exemple, Westbrick, pour moi, c’est maintenant honteux, comme ça fait honte à mon nom, mon héritage pour mes enfants. C’est un nom qui signifie plus non seulement pour moi, mais pour ma femme, ma mère, mon père. Ceux qui m’ont en quelque sorte ouvert la voie. Et ce n’est qu’un exemple. Ça m’a en quelque sorte frappé, moi et ma femme, dans un endroit où ce n’est pas génial, mec. Et je pense que souvent je l’ai laissé glisser, mais il est maintenant temps d’y mettre un terme et de le mettre en garde. Comme, il y a une différence [between criticism and name-shaming] , et nous devons nous assurer qu’il est compris. Et chaque fois que je l’entends maintenant, je m’assurerai d’y répondre et de l’étouffer dans l’œuf.

« J’ai été béni, et je suis super reconnaissant envers ceux qui m’entourent et ceux qui me soutiennent. Mais c’est vraiment la honte de mon nom, la honte de mon personnage, la honte de qui je suis en tant que personne, Je n’ai rien fait à personne. Je n’ai blessé personne. Je n’ai rien fait d’autre que jouer au basket d’une manière que les gens n’aiment peut-être pas. Et ce n’est qu’un jeu. Ce n’est pas mon toute ma vie. Je n’aime pas insister là-dessus, c’est un peu juste dans une oreille dans l’autre, mais une fois que ça commence à affecter ma famille, ma femme, même aujourd’hui, ma mère a dit quelque chose à ce sujet aujourd’hui. aller à des jeux. Je ne veux même pas amener mes enfants au jeu parce que je ne veux pas qu’ils entendent des gens appeler leur père des surnoms et d’autres noms sans raison, parce qu’il joue au jeu qu’il aime. mauvais où ma famille ne veut même pas aller à des matchs à domicile, n’importe quel match, à cause des médias du monde entier qui utilisent leur plate-forme pour constamment me faire honte, honte, honte. juste super dommage. Et c’est super bouleversant pour moi. J’en suis à un point où je vais continuer à m’en occuper. C’est juste dommage. »

Plus tôt cette semaine, j’ai exposé mes sentiments, pour ce qu’ils valent, sur cette situation. Ils n’ont pas changé. Alors les revoilà.

Pour moi, il y a une ligne assez claire ici et il est assez facile de dire quand quelqu’un la franchit. J’ai été aussi critique envers Westbrook le basketteur que le prochain écrivain, et cela ne pose aucun problème. Il est payé des centaines de millions de dollars pour jouer au basket et c’est la nature de la profession qui a choisi d’être tenue responsable de ne pas respecter cette norme.

J’ajouterais également que Westbrook n’a jamais vraiment été un gentleman avec les médias. Il a été carrément grossier et dédaigneux pendant une grande partie de sa carrière, pour être franc. Le respect va dans les deux sens. Et les gens ont tendance à vous traiter comme vous les traitez.

Cela dit, Westbrook a évidemment raison : quand cela commence à affecter sa famille, c’est bien au-delà de la limite. Des menaces de mort? Des obscénités criées à sa femme ? Quel est le problème avec les gens? Westbrook a eu des altercations avec des fans à plusieurs reprises, et je suis tout à fait d’accord pour que les fans soient tenus responsables lorsqu’ils décident de jouer les durs parce qu’ils savent que Westbrook ne peut rien y faire. Ces personnes feraient jamais dire certaines de ces choses au visage de Westbrook s’ils savaient qu’ils auraient à en répondre. Lâches. C’est tout ce qu’ils sont.

Mais ces idiots sont les exceptions. La plupart des gens critiquent Westbrook de la même manière qu’ils critiquent les autres joueurs qui ne sont pas à la hauteur de la somme d’argent obscène qu’ils gagnent. C’est comme ça que ça se passe.

En ce qui concerne le surnom de « Westbrick » qui s’est répandu comme une traînée de poudre, je suis un peu déchiré par celui-là. Je peux voir d’où vient Westbrook. C’est son nom de famille. Beaucoup de gens ont travaillé dur pour honorer et respecter ce nom, et au crédit de Russ, il n’a jamais rien fait pour salir ce nom. Il a été un athlète de classe mondiale et un père de famille déterminé à redonner à ses communautés et aux moins fortunés du monde entier.

Mais aussi, comme, c’est juste un jeu de mots stupide. C’est un peu enfantin ? J’imagine. Mais ce n’est pas un coup à l’héritage familial du gars. C’est un tir sur l’un des pires tireurs de l’histoire qui, pendant des années, a continué à tirer de mauvais coups. Personnellement, je n’utilise pas le terme. Je trouve ça un peu paresseux, pour être honnête. Un cliché à ce stade. Je pense que Westbrook réagit de manière excessive à cette partie de cela, mais bon, c’est son nom. Pas le mien. Je respecte ça. Comme je l’ai dit, je ne pense pas avoir déjà imprimé ou même utilisé ce terme, mais si c’est le cas, je ne le ferai plus.

Pour moi, la réaction de Westbrook lundi soir ne concernait rien d’autre. Il a utilisé l’exemple de « Westbrick », mais le point le plus important est que ce type se fait tabasser dans les médias depuis des années maintenant. Il peut dire qu’il ne s’est jamais laissé déranger, que cela est entré par une oreille et par l’autre, mais son ton suggérait le contraire. C’est un être humain. Trop souvent, cela se perd dans tout cela. Il a des sentiments et des émotions et il a droit à chacun d’eux.

Encore une fois, cela ne veut pas dire que la critique est injuste. J’en ai fait plein moi-même. Mais vous pouvez comprendre à quel point cela pèserait sur un homme lorsque les gens commenceraient à aller dans sa famille. C’est là que se trouve la ligne. Et si vous faites partie des personnes qui l’ont traversé, honte à vous.

Mercredi, notre NBA Insider Bill Reiter a expliqué pourquoi jouer dans l’orbite de LeBron James a « fait monter la tension, exacerbé les nerfs et pesé sur un onze grand joueur », et je ne pourrais pas être plus d’accord.

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Westbrook se faire harceler pour être un mauvais tireur qui prend de mauvais coups et ne veut pas, ou ne peut pas, adapter son jeu aux nouvelles réalités de ses capacités réduites n’a rien de nouveau. Ce qui est nouveau, c’est que tout se passe aux côtés de LeBron James. En jouant pour les Lakers. La loupe est sortie. Et il fait vraiment chaud là-dessous quand les choses vont même un peu de travers. Encore moins lorsque le train sort complètement des rails.

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