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NBA Star Power Index : LeBron James donne toujours de l’espoir aux Lakers ; James Harden et Joel Embiid commencent la parade des lancers francs

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bon retour à NBA Star Power Index : Une jauge hebdomadaire des joueurs qui obtiennent le plus de buzz dans la ligue. L’inclusion sur cette liste n’est pas nécessairement une bonne chose – cela signifie simplement que vous captez l’attention du monde de la NBA. Ce n’est pas non plus un classement. Les joueurs listés ne sont pas dans un ordre particulier. Cette colonne sera diffusée chaque semaine tout au long de la saison régulière.

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Les Lakers sont au plus bas. Après être tombés face aux Mavericks mardi – leur troisième défaite consécutive après la pause des étoiles et sixième lors de leurs sept derniers matchs – ils sont la tête de série n ° 9 de l’Ouest à 27-34, à trois matchs du n ° 1. 8 Clippers et seulement deux matchs après avoir complètement abandonné le tournoi de qualification (ce pourrait être une course avec Portland pour voir qui peut perdre le plus le reste de la saison, sauf que les Blazers essaient de perdre). Anthony Davis pourrait bien être absent pour le reste de la saison régulière.

Pourtant, LeBron n’est pas sur le point de se rendre.

« Nous avons encore des matchs à jouer », a déclaré James après la défaite contre Dallas. « Jusqu’à ce que vous me piétiniez, me coupiez la tête, m’enterriez 12 pieds sous terre, alors j’ai une chance. C’est donc ma confiance. »

Contre mon dernier fil logique de jugement, je suis avec LeBron. Je ne peux pas exclure une équipe dans laquelle il joue de quoi que ce soit tant que les calculs ne disent pas qu’il n’y a aucune chance. Les Lakers vont probablement faire le play-in, à moins que San Antonio n’attrape un vrai réchauffeur, et si Davis peut revenir, ils ont une chance.

Une chance de faire quoi ? Je ne suis pas sûr. Les Lakers ne sont tout simplement pas une bonne équipe. La plupart des nuits, elles sont carrément mauvaises. Au mieux, ils sont probablement un apéritif de premier tour. Mais il y a encore un petit coin de mon esprit – même s’il est de plus en plus rétréci – qui peut encore visualiser quelque chose de plus que cela. C’est LeBron. Il a gagné notre confiance délirante. Et il a certainement mérité le sien.

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Harden a été sensationnel lors de ses deux premiers matchs avec les Sixers, avec une moyenne de 28 points, 14 passes décisives et neuf rebonds sur 58% de tirs, devenant le premier joueur de l’histoire à afficher au moins 25 points et 10 passes décisives dans chacun de ses deux premiers matchs. avec une équipe. Il est 8 pour 14 sur 3. Il l’a retourné cinq fois au total. Il est arrivé 19 fois sur la ligne des lancers francs, soit 18.

C’est de ce lancer franc total dont nous devons parler. Lorsque Harden et Embiid se sont associés, ou lorsque deux stars se sont associées d’ailleurs, tout le débat porte toujours sur la façon dont ils se complètent dans l’action de balle en direct. Renforcez les espaces pour Embiid. Ils sont conçus sur mesure pour exécuter pick and roll/pop. Mais la chose dont nous n’avons pas assez parlé à la suite de l’échange, c’est que ces gars-là vont mener une parade jusqu’à la ligne des lancers francs.

En deux matchs ensemble, Harden et Embiid se sont combinés pour aller 52 pour 59 de la ligne. Cinquante-neuf lancers francs ! Il s’agit d’un véritable duo de choix de votre poison qui laisse les défenses constamment compromises avec vraiment aucune bonne option pour se renflouer, sauf pour commettre une faute. De plus, les deux gars sont des maîtres tiroirs de contact individuellement. Les matchs éliminatoires de Philly pourraient prendre quatre heures, mais il sera difficile de les battre s’ils continuent à atteindre la ligne comme ça.

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Tu penses qu’Embiid aime avoir Harden dans les parages ? Il affiche une moyenne de 35,5 points depuis son arrivée et n’a eu besoin que de 18 tirs par match pour y arriver. Une partie de cela est la quantité insensée de lancers francs qu’il a accumulés (20 par match), mais sa charge de travail va très clairement être allégée car Harden crée tellement de levier que même quand Embiid tire, il n’a pas à faire un travail aussi lourd. pour avoir le tir.

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C’est un partenariat assez parfait. L’alchimie est déjà évidente. Les Sixers ont remporté les 53 minutes pendant lesquelles Harden et Embiid se sont partagé le terrain pour 46 points. Ils ont un excellent timing de pick-and-roll et Harden a trouvé Embiid au bon moment pour les dunks de transition à quelques reprises.

Et un autre:

J’avais des inquiétudes quant à la volonté de Harden de céder le contrôle à Embiid dans le poste et de quitter le ballon, mais Harden a déjà ses empreintes partout dans cette infraction. Il a le contrôle. Bien sûr, il pourrait s’engager à bouger davantage, mais même tel quel, Embiid ira très bien en marquant plus de 30 par nuit avec Harden dictant. Après la victoire de Philly sur les Knicks dimanche, Embiid a qualifié le match à deux entre lui et Harden de « imparable », et il a peut-être raison.

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Morant est le joueur le plus excitant de la ligue en ce moment et ce n’est pas particulièrement proche. Morant possède maintenant cinq des sept meilleurs résultats en un seul match de l’histoire des Grizzlies, et trois d’entre eux sont venus au cours des deux dernières semaines.

L’une des performances de 44 points est survenue contre Portland lors du dernier match de Memphis avant la pause des étoiles, les 46 sont venus samedi et les 52, évidemment un sommet en carrière pour Morant et la meilleure soirée de notation de l’histoire de la franchise, est venu mardi. contre les Spurs. Dans ce match, Morant a tiré 22 sur 30, dont 4 sur 4 à 3 points, tout en enregistrant sans doute le Dunk de l’année et le Tir de l’année en l’espace de deux minutes pour clôturer la première mi-temps.

Il a d’abord attrapé une passe de sortie juste après la moitié du terrain, incliné avec désinvolture vers le bord, puis, avec un pied hors de la peinture, a décidé d’essayer de mettre fin à la vie du pauvre Jakob Poeltl avec un marteau absolu d’un dunk.

Sérieusement, regardez d’où Morant a décollé et essayez de comprendre à quel point il aurait dû être impossible pour un être humain de vider cette confiture.

Cela a un cas pour Dunk de l’année, et pour penser, ce n’était qu’un prologue à l’un des faits saillants les plus scandaleux que vous verrez cette saison. Ce n’est que quelques minutes plus tard que Morant a sauté dans les airs pour attraper une passe sur tout le terrain de Steven Adams, et sans redescendre, d’un seul mouvement, se tordant et tombant hors des limites, a lancé environ un 18 pieds du ligne de base pour battre le buzzer de la première mi-temps.

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Je ne sais même pas quoi dire à ce sujet. La combinaison d’athlétisme et de puissance nécessaire pour même obtenir ce tir sur la jante, et encore moins le faire, est extraordinaire. Morant donne à ce truc un aspect sans effort, même aussi saccadé qu’il peut l’être. Je veux dire mon dieu. Quel incroyable basketteur et athlète ce type est.

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Doncic est de retour au niveau MVP depuis un bon moment maintenant, et les Mavericks, à égalité dans la colonne des défaites avec Denver pour la place de n ° 5 dans l’Ouest, ont remporté 21 de leurs 28 derniers matchs. Pour le mois de février, Doncic a récolté en moyenne 34,7 points, 10,3 rebonds et 8,8 passes décisives sur plus de 41% de tirs à 3 points.

Mardi, Doncic a bien démarré sa marche avec 25-8-5 dans une victoire contre les Lakers. Ce n’était pas sa meilleure performance, mais même quand il est 9 pour 21 et 0 pour 5 sur 3, il va toujours là où il veut et contrôle chaque possession. Il a fait un tas de coups vraiment difficiles sur le tronçon, dont trois – deux seaux pour Doncic et un lob-layup pour Dwight Powell – ont commencé avec sa chasse au commutateur LeBron James.

Lorsque vous entendez « changer la chasse » dans le langage NBA d’aujourd’hui, l’implication est qu’un défenseur faible est ciblé. Un gars comme Luka demande un écran à l’homme du défenseur le plus vulnérable, prend l’interrupteur, puis cuisine le canard assis.

Mais dans ce cas, Doncic isolant LeBron visait probablement davantage à éliminer James en tant qu’aide à la défense. C’était en fait un compliment. Ou au moins un coup contre les autres défenseurs des Lakers. Malik Monk, Russell Westbrook, Stanley Johnson et Talen Horton-Tucker ne représentent pas la même menace venant interrompre les efforts créatifs de Doncic.

Si LeBron – un défenseur intelligent et anticipatif – s’attarde sur le ballon, il est une plus grande menace de sauter les voies de dépassement ou de doubler Doncic en retard et d’affecter son tir. Avec LeBron gardant Doncic en tête-à-tête, Luka sait que l’aide est moins importante et il peut au moins jouer en tête-à-tête. Même contre un meilleur défenseur individuel, Luka aime à juste titre ses chances d’isolement pour créer un effet de levier soit pour son propre tir, soit pour un coéquipier. Et il avait raison.

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Le Jazz est à nouveau en bonne santé et a remporté huit de ses neuf derniers, et Mitchell est brûlant depuis le début du mois de février. À la sortie de la pause All-Star, en deux victoires contre deux adversaires de qualité à Dallas et Phoenix, Mitchell affiche une moyenne de 29,5 points tout en atteignant 56% de ses 3 points (13 pour 23).

Cela semble plutôt bon.

L’Utah est en bonne position pour entrer dans les séries éliminatoires avec une tête de série parmi les quatre premières, trois matchs d’avance sur les Mavericks n ° 5 et seulement deux derrière le n ° 3 Memphis. Si le Jazz peut rester en bonne santé, avec Mitchell une superstar éprouvée des séries éliminatoires, ils seront un facteur.

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