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Magic Johnson: le commerce de Russell Westbrook pourrait devenir « le pire de l’histoire des Lakers » s’ils ne participent pas aux séries éliminatoires

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Tout le monde sait que le commerce de Russell Westbrook a été un désastre pour les Lakers. Il ne sert à rien de passer en revue toutes les raisons. C’est une longue liste que tout le monde sauf les Lakers aurait pu faire la seconde où le commerce a baissé. Cela n’allait jamais marcher. Westbrook n’est plus un bon joueur. Il n’est pas venu depuis un moment. C’est juste la simple vérité.

Mais Magic Johnson a fait quelques pas de plus samedi soir. Apparaissant dans l’émission d’avant-match Lakers-Warriors, Johnson a déclaré que le commerce de Westbrook « pourrait devenir le pire commerce de l’histoire des Lakers ». Johnson a ajouté un qualificatif « si nous ne sortons pas du match de play-in », c’est-à-dire ne faites pas les séries éliminatoires – une possibilité distincte pour être sûr. Qualifié ou non, c’est toute une déclaration.

Johnson est allé sur Westbrook, comme s’il lui parlait directement à la télévision en direct.

« Vous mec, vous savez qu’il y avait des attentes lorsque vous avez appelé LeBron James et Anthony Davis et dit que vous vouliez être un Laker », a déclaré Johnson. « Vous avez vu Kobe Bryant jouer et gagner tous ces championnats. Et Kobe a dit que vous étiez le gars! Donc vous savez que vous deviez venir ici en sachant qu’il s’agit de championnats quand vous mettez le violet et l’or. Arrêtez de vous battre contre la presse. Prenez possession et responsabilisation et dire, ‘hé, je n’ai pas bien joué mais j’ai eu une chance de renverser la vapeur.’ J’en ai donc assez des excuses. Il est temps de prendre les choses en main et de dire que j’ai mal joué, mais j’espère que je pourrai renverser la vapeur.

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Le problème avec le commerce de Westbrook n’est pas seulement que Westbrook a été mauvais, c’est ce qu’il en a coûté pour l’acquérir. Ne dites rien de son salaire de 44,2 millions de dollars pour cette saison, les Lakers ont échangé Kentavious Caldwell-Pope, Kyle Kuzma et Montrezl Harrell pour obtenir Westbrook. Les deux premiers ont été particulièrement essentiels pour aider les Lakers à remporter un championnat. Ils ont tous deux assuré le tir et la défense du périmètre. Il va sans dire que Westbrook ne fournit ni l’un ni l’autre.

Il y a aussi l’affaire de Buddy Hield, que les Lakers auraient dû échanger jusqu’à ce que LeBron et Davis entreprennent la croisade pour échanger contre Westbrook à la place. En fin de compte, les Lakers auraient pu choisir l’une ou l’autre voie – garder Kuzma et KCP ou échanger contre Hield, et ils auraient été meilleurs qu’ils ne le sont avec Westbrook. Probablement de manière significative.

Là où tout cela devient vraiment délirant, c’est que des gars comme Magic Johnson pensent que c’est simplement une question de Westbrook « prenant ses responsabilités » et « jouant mieux ». Il peut assumer toute la responsabilité qu’il veut, mais vous ne pouvez pas simplement mieux jouer si vous n’êtes pas capable. LeBron, Davis, Rob Pelinka, Magic, tous ces gars veulent toujours penser à Westbrook comme le joueur qu’il était, comme s’il pouvait simplement redevenir un MVP parce qu’il en avait envie. Il n’est plus ce joueur. Il ne l’est plus depuis longtemps.

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Westbrook, pour être honnête, n’est pas le problème. Il est qui il est. Si, en tant que front office de la NBA, vous ne pouvez pas voir cela et décidez quand même de faire tapis avec lui, tu es le problème. Les Lakers ont gaffé dès le départ. Je ne sais pas si c’est le pire échange de l’histoire de la franchise, mais ça ne doit pas être loin.

Ce que Magic a tort, c’est que Westbrook a une chance de renverser la vapeur. Arrêtez de vous tromper en pensant de cette façon. Westbrook est qui il est. Même si les Lakers sortent d’une manière ou d’une autre du play-in et entrent dans le premier tour, cela n’améliorera pas le commerce. Ce sera juste une équipe qui gagnera malgré un échange horrible parce qu’ils ont le plus grand joueur de l’histoire et Davis s’est rétabli en un rien de temps. Ce commerce était un gâchis quand il s’est produit, c’est toujours un gâchis maintenant, et ce sera un gâchis mais cette saison se termine pour les Lakers.

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