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Les Warriors boitillent dans la pause All-Star avec un besoin urgent de Draymond Green, mais James Wiseman pourrait-il également fournir un ascenseur?

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Tout compte fait, les Golden State Warriors sont en bonne position à la pause All-Star. Ils possèdent le deuxième meilleur record de la ligue à 42-17. Ce sont deux défaites nettes des Memphis Grizzlies pour la deuxième tête de série de l’Ouest. Ils ont la défense la mieux classée.

Ils sont allés aussi loin malgré Stephen Curry qui a traversé la pire saison de tournage de sa carrière. Klay Thompson n’a disputé que 16 matchs et n’est toujours pas revenu en force. Draymond Green n’a pas vu le tribunal depuis cinq semaines.

Cela pourrait être bien pire.

Mais cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu d’eau agitée dans la baie. Les Warriors entrent dans la pause après avoir perdu quatre de leurs cinq derniers matchs. Ils ne font pas partie du top 10 des délits. Ils retournent le ballon plus que n’importe quelle équipe non nommée les Rockets. Steve Kerr tu détestes les revirements, ce qui doit faire beaucoup de nuits blanches à l’entraînement de cette équipe, et il n’est pas non plus particulièrement satisfait de la façon dont les Warriors ont joué en défense ces derniers temps.

Au cours du mois de février, Golden State cède 115,8 points pour 100 possessions, la neuvième pire marque de la ligue. Le manque de taille traditionnelle de protection de la jante est un trou défensif vers lequel de nombreux fans de Golden State commencent à pointer. C’est un coupable assez logique. Kevon Looney – bénissez le sale boulot que fait cet homme – est le seul véritable centre de la rotation, et il n’est pas exactement un bloqueur de tir. Ses pieds sont plus ou moins ancrés au sol.

Mais de la façon dont Kerr le voit, les protecteurs de jante ne sont nécessaires que si les conducteurs et les coupeurs pénètrent dans la peinture et dans la jante en premier lieu. C’est là que le Golden State perd ses batailles. Sur le périmètre. Ne pas contenir systématiquement la pénétration. Lors de leur défaite contre les Clippers lundi, les Warriors ont cédé 54 points dans la peinture. Deux nuits plus tard, ils ont de nouveau abandonné 54 dans une défaite contre les Nuggets. C’est plus de 11 points au-dessus de leur moyenne de 43,6 pour la saison.

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« Nos problèmes vont bien au-delà du manque de taille », a déclaré Kerr aux journalistes avant la perte des Nuggets. « Quand nous sommes battus au point d’attaque encore et encore, cela n’a rien à voir avec notre position centrale. En ce moment, la façon dont nous jouons, c’est des coupes arrière, c’est une transition, c’est des trucs de point d’attaque Et puis toutes ces choses révèlent un manque de taille au niveau de la jante.

« Mais pendant la majeure partie de la saison, nous avons eu exactement le même personnel, et même les 10-12 premiers matchs sans Draymond, notre défense a très bien résisté », a poursuivi Kerr. « Donc, je vois juste un glissement plus que tout. »

En d’autres termes, Kerr n’utilise pas non plus l’absence de Draymond comme excuse. Il a raison. Green a joué pour la dernière fois le 9 janvier, et à partir de ce moment-là jusqu’au début de février, les Warriors n’ont vu qu’une légère augmentation par rapport à leur moyenne de la saison en points de peinture autorisés (45,3 par match) tout en conservant une cote défensive de 106,1, la deuxième meilleure de la ligue. sur cette durée.

Mais l’absence de Green a un impact cumulatif, tout comme jouer petit en général. C’est pourquoi les équipes ne le font que pour les étirements. Lorsque vous devez constamment vous battre avec des joueurs plus gros et plus forts pour le positionnement et le rebond, cela épuise une équipe, à la fois individuellement et collectivement. Les jambes commencent à vaciller dans les derniers tours. La taxe est encore plus élevée à payer lorsque Draymond n’est pas là pour boucher tous les trous imaginables. La valeur de Green est plus évidente en son absence. Cette équipe est jour et nuit sans lui.

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C’est aussi ce moment dans le calendrier de chaque équipe. Après quatre mois à voyager dans tout le pays et à ne pas bien dormir et à jouer près de 60 matchs sans interruption, les joueurs sont épuisés, mentalement et physiquement. Cette semaine de congé va être réénergisante pour tout le monde. Attendez-vous à ce que Golden State sorte rajeuni pour la course d’étirement.

De plus, Green n’est pas le seul renfort que les Warriors ont potentiellement en route. Wiseman, qui s’est déchiré le ménisque en avril dernier et n’a pas encore joué cette saison après avoir subi une deuxième intervention chirurgicale en décembre, est passé à la partie contact complet de sa cure de désintoxication, et il joué à 5 contre 5 récemment, ce qui signifie généralement qu’un retour approche. Kerr a déclaré que Wiseman « avait l’air bien » dans la mêlée.

« Je l’ai vu après et il a dit qu’il se sentait bien », a déclaré Kerr aux journalistes. « Le genou va très bien. Ce sont tous des signes vraiment positifs. … Cela dit, nous ne savons pas ce que cela signifie à long terme. Cela signifie simplement qu’il continuera à accélérer son travail et, espérons-le, à progresser là où il arrive au point où il pourra jouer cette année. Nous n’avons pas de calendrier et nous ne savons pas vraiment ce qui nous attend au-delà de demain. Nous le prenons juste un jour à la fois.

James Wiseman n’a pas joué toute la saison, mais pourrait être énorme pour les Warriors lors des séries éliminatoires.

Getty Images

Les Warriors, du front office aux entraîneurs en passant par les joueurs, n’ont jamais un mauvais mot à dire sur Wiseman. Pour un homme, ils s’extasient sur son potentiel, comme s’il possédait des dons surnaturels pour un homme de sa taille. Andrew Wiggins a qualifié Wiseman de «tank» et a déclaré qu’il s’attendait à ce qu’il «domine» à son retour. Sur la base du petit échantillon que nous avons vu de Wiseman lors de sa saison recrue, c’est presque certainement un tronçon énorme.

De manière réaliste, les Warriors croisent probablement les doigts pour que Wiseman puisse même justifier une place dans leur rotation en séries éliminatoires. Ils pourraient sûrement utiliser sa taille, et sur la base des touches de peinture roulantes que Looney obtient lorsque deux défenseurs chassent Curry du pick-and-roll, il aurait apparemment de nombreuses opportunités de finition.

Il est facile de dire qu’il ne faut rien attendre de Wiseman à ce stade précoce de sa carrière, surtout compte tenu de tout le temps qu’il a manqué. Mais les jeunes joueurs, même les recrues, prennent plus que jamais en compte les équations des séries éliminatoires ces jours-ci. Jonathan Kuminga, à 19 ans, a déjà rendu impossible pour Kerr de le garder hors du sol.

Les Warriors ont repêché Wiseman n ° 2 au total parce que, en partie, il a répondu à un besoin immédiat au centre. Ils ont laissé tomber LaMelo Ball parce qu’il n’a pas répondre à un besoin immédiat. Cela ressemble déjà à une assez mauvaise décision car Ball est déjà devenu un All-Star. Wiseman ne se qualifie pas comme un contributeur significatif pour une deuxième saison consécutive ne ferait qu’empirer les choses.

Que ce soit Nikola Jokic ou Deandre Ayton ou Rudy Gobert ou potentiellement Anthony Davis (un match de premier tour 2-7 avec les Lakers est sûrement en jeu) dans l’Ouest, ou Joel Embiid ou Giannis Antetokounmpo dans un match final potentiel, les Warriors sont va probablement devoir passer par de grands hommes de premier plan à plusieurs points pour remporter un championnat. Wiseman est capable, en théorie, de contribuer à ce combat.

Encore une fois, les jambes vont dans les derniers tours. C’est pourquoi les séries éliminatoires de la NBA sont une guerre d’usure. Quatre séries de sept matchs est une long route. Frapper au-dessus de votre poids chaque nuit s’additionne et l’effet s’aggrave. Nous voyons peut-être déjà le bilan de cette fatigue dans le mauvais tir de Curry; le mec se bat dur sur la défensive, et il est presque toujours sous-dimensionné dans son match. Il va bientôt avoir 34 ans.

Si cette bataille difficile s’applique à l’ensemble de votre liste, vous pouvez faire le calcul. Le vert aidera énormément, évidemment. Mais Wiseman a aussi une chance de jouer un rôle. C’est la raison pour laquelle les Warriors l’ont repêché, après tout. Kerr peut dire que les problèmes défensifs des Warriors s’étendent « bien au-delà » de leur manque de taille, mais en fin de compte, c’est à cela que sert la taille : pour compenser d’autres problèmes.

Le curry a des limites. André Iguodala est vieux. Nous ne savons pas si Thompson sera le même défenseur qu’il avait l’habitude d’être en séries éliminatoires. Toute cette théorie « ne laissons personne entrer dans la peinture en premier lieu » pourrait ne pas tenir beaucoup d’eau après les séries éliminatoires. Cela aiderait certainement si Wiseman, à son retour, pouvait aider Draymond à boucher certains de ces trous.

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