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Les Lakers sont-ils un verrou pour atteindre le tour de qualification de la NBA? Pas s’ils continuent à jouer comme ça

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Les Pélicans de la Nouvelle-Orléans ont gagné deux fois dimanche. En battant les Lakers de Los Angeles dans une éruption 123-95, ils ont réussi à égaliser les Portland Trail Blazers à 25-36 pour la tête de série n ° 10 de la Conférence Ouest. Ce n’est pas négligeable à court terme. Le directeur général des Pelicans, David Griffin, se bat pour son travail. Il a fait un geste agressif pour CJ McCollum à la date limite des échanges en grande partie pour entrer dans le top 10. Mais la grande victoire à long terme a moins à voir avec leur victoire et plus avec la défaite des Lakers.

Les Pélicans ont acquis le choix de premier tour des Lakers en 2022 dans le cadre de l’échange d’Anthony Davis, mais la dernière intersaison, ils l’ont expédié à Memphis dans le cadre d’un accord de compensation qui leur a également rapporté Jonas Valanciunas. À l’époque, les Lakers ressemblaient à l’une des meilleures équipes de la NBA. Ce choix était censé atterrir à la fin des années 20, donc les Grizzlies ne se sont pas inquiétés lorsque les Pélicans ont exigé une protection parmi les 10 premiers sur cette sélection. Il n’y avait tout simplement aucun moyen qu’une équipe des Lakers avec Davis et LeBron James choisisse dans le top 10, n’est-ce pas?

Eh bien… La défaite de dimanche a fait chuter les Lakers à 27-33. Ils ont perdu cinq de leurs six derniers matchs et ont une fiche embarrassante de 6-14 au cours de leurs 20 derniers matchs. Les favoris de pré-saison de la Conférence Ouest ne sont plus qu’à 2,5 matchs de glisser au n ° 11 au classement et hors du tour de qualification entièrement. S’ils sortent du tour de jeu, les Pélicans sont presque certains de conserver ce choix.

C’était pratiquement inconcevable il y a quelques mois à peine, mais avec Davis mis à l’écart et 22 matchs restants dans leur saison régulière, il commence à sembler de plus en plus possible que les Lakers ratent entièrement le tour de barrage et voient leur saison se terminer sans même la possibilité de rachat en séries éliminatoires. . Voyons donc à quoi pourrait ressembler le prochain mois et demi de basket-ball pour les Lakers et leur compétition pour une tête de série parmi les 10 premières.

Où en sont les Lakers ?

Un dossier de 27-33 en 60 matchs serait précaire pour un candidat typique des play-in. Les Lakers ne sont pas typiques. Ils sont la franchise phare de la NBA. En tant que telle, la ligue a tendance à charger son calendrier autant que possible pour éviter tout conflit avec la NFL. Ils l’ont fait à un degré extrême cette saison. Les 22 derniers adversaires du calendrier des Lakers ont remporté au total 57,1% de leurs matchs.

C’est le calendrier le plus difficile qui reste au basket. Seuls neuf de ces matchs auront lieu à Los Angeles, et techniquement, seuls huit seront des matchs à domicile, car un match sur la route est contre les Clippers. Ces mêmes Clippers mènent les Lakers de 3,5 matchs au classement et ont déjà remporté le bris d’égalité en tête-à-tête contre eux, donc revenir dans les huit premiers semble extrêmement improbable.

Les renforts ne semblent pas arriver de sitôt. Davis pourrait manquer encore quatre ou cinq semaines. Kendrick Nunn est sur le point de « monter en puissance », mais nous avons entendu cela toute l’année. Avery Bradley a raté les trois derniers matchs en raison d’une blessure au genou. Pour des raisons qui restent obscures, Austin Reaves était sur le terrain avec environ deux minutes à jouer dans la défaite de dimanche et a quitté le match en raison d’une blessure apparente. Les Lakers sont déjà dangereusement minces. James lui-même a raté 17 matchs, soit environ 28 % du total de son équipe. Si cette tendance se maintient et qu’il est obligé de manquer encore cinq ou six matchs dans la foulée en raison de divers supports de genou et de cheville, ces matchs seraient des pertes presque certaines pour les Lakers.

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Au total, FiveThirtyEight prévoit que les Lakers termineront avec un dossier de 34-48. Au mieux, c’est très proche. Au pire? Cela élimine les Lakers du top 10. À la neuvième place en ce moment, les Lakers auraient besoin de deux équipes pour les dépasser pour tomber du top 10. Alors qui les remplacerait? Jetons un coup d’œil aux candidats.

Qui pourrait sauter les Lakers?

Pélicans de la Nouvelle-Orléans
Les Pélicans commençaient déjà à comprendre les choses avant la date limite, mais l’arrivée de McCollum a suralimenté leur attaque. La Nouvelle-Orléans marque 102,8 points pour 100 parties en demi-terrain depuis l’arrivée de McCollum, selon Cleaning the Glass. Cela se classe au quatrième rang de la NBA sur cette période et se classerait premier sur toute la saison. Lorsque McCollum et Brandon Ingram sont au sol, les Pélicans marquent 121,4 points pour 100 possessions, ce qui les placerait dans le 98e centile de la ligue. La Nouvelle-Orléans va probablement se calmer un peu au cours des six prochaines semaines, mais en ce moment, ils marquent à un clip si impressionnant que gagner suffisamment de matchs pour dépasser les Lakers semble quelque peu probable.

Les Pélicans traînent actuellement les Lakers de 2,5 matchs au classement, mais FiveThirtyEight les projette de terminer avec un dossier de 36-46. C’est deux matchs de mieux que leur projection 34-48 Lakers. Leur calendrier restant est proche de la moyenne de la ligue car leurs adversaires ont remporté 49,6% de leurs matchs, mais les matchs qui détermineront vraiment si les Pélicans peuvent ou non dépasser les Lakers auront lieu les 27 mars et 1er avril. Les Lakers et les Pélicans jouent deux fois en moins d’une semaine. Si les Lakers gagnent les deux, ils remportent deux matchs et le bris d’égalité en tête-à-tête. Si la Nouvelle-Orléans gagne l’un ou l’autre, en vertu de leur victoire dimanche, ils auront le bris d’égalité avec un dossier de 2-1 contre les Lakers. S’ils l’obtiennent, ils devraient avoir une chance décente de se faufiler jusqu’au n ° 9.

Portland Trail Blazers
Si les Blazers pouvaient concéder leur position dans la course aux play-in, ils le feraient. Portland ne veut rien avoir à faire avec les séries éliminatoires. Les Blazers ont déchiré leur liste jusqu’aux poteaux à la date limite dans l’espoir de recharger pendant l’intersaison avec deux choix de loterie: le leur et celui de la Nouvelle-Orléans. Plus les Blazers montent haut, plus ils font de dégâts à leur propre choix et plus il devient probable que les Pélicans sautent dans les quatre premiers le soir de la loterie et gardent leur choix. Les Blazers veulent vraiment, vraiment perdre.

Leurs jeunes ne coopèrent tout simplement pas. Les Blazers ont une fiche de 4-2 depuis leur rafale de mouvements dans les délais. Anfernee Simons marque en moyenne près de 27 points par match au cours de cette période et peut-être plus impressionnant, Justise Winslow, que ni le Heat ni les Clippers ne pourraient transformer en un buteur efficace à distance, marque en moyenne 13,6 points sur des nombres de tirs assez efficaces à tous les niveaux.

Heureusement pour les Blazers, les circonstances sont susceptibles de faire respecter leur plan de tank. Jusuf Nurkic devrait manquer au moins quatre semaines avec une fasciite plantaire. En termes de tanking, cela signifie qu’il est probablement absent pour la saison. Damian Lillard ne reviendra probablement pas non plus, et maintenant Winslow est aux prises avec un problème d’Achille. À un certain moment, les Blazers vont juste manquer de corps sains à mettre sur le terrain. Les Blazers ont également largement dépassé leur différentiel de points au cours des derniers mois. Ils ont une fiche de 12-14 depuis que le calendrier est passé à 2022, mais leur note nette de moins-5,5 suggère qu’ils auraient vraiment dû perdre trois ou quatre matchs de plus au cours de cette période. En tant que tel, FiveThirtyEight projette un record de 31-51 pour les Blazers une fois la poussière retombée. Cela les éliminera probablement du tour de play-in.

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San Antonio Spurs
Les chiffres suggèrent que les Pélicans ont de fortes chances de dépasser les Lakers et les Blazers probablement pas. L’équipe de swing ici est les Spurs. FiveThirtyEight les a dans une impasse avec les Lakers avec un record projeté de 34-48. Si tel est le cas, le résultat du match de lundi prochain entre les deux devient essentiel. À l’heure actuelle, les Lakers détiennent un avantage de 2-1 sur les Spurs. Cependant, le 7 mars, ils s’affrontent pour la quatrième et dernière fois à San Antonio. Une victoire des Spurs égalise le record en tête-à-tête et pousse les deux sur la liste des bris d’égalité de la ligue. Ni l’un ni l’autre n’est un chef de division, donc un titre de division ne peut pas briser l’égalité, et comme les deux ne sont pas dans la même division, le record de division ne s’appliquera pas du tout. Cela les forcerait au quatrième bris d’égalité de la ligue : record de conférence. En ce moment, les Lakers ont une fiche de 15-21 contre la Conférence Ouest tandis que les Spurs ont une fiche de 14-20. S’ils se retrouvaient également à égalité dans cette colonne, le cinquième bris d’égalité serait un record contre les équipes des séries éliminatoires de la Conférence de l’Ouest.

Tout ce discours décisif suppose que les Spurs peuvent atteindre les Lakers au classement. Tout bien considéré, ils sont assez bien placés pour le faire. Ils ont le neuvième calendrier restant le plus facile de la NBA, et 12 de leurs 21 matchs restants sont à domicile. Leur note nette de plus-0,4 est supérieure de 2,3 points à celle des Lakers et ils ne subissent aucune blessure importante. Leur seule absence significative est Derrick White, qui a joué un rôle majeur dans leur maigre succès plus tôt dans la saison, mais a été transféré à Boston à la date limite.

Il est trop tôt pour rendre un verdict sur le commerce, mais jusqu’à présent, cela a en fait aidé les Spurs un peu. San Antonio est allé 4-1 lors de ses cinq premiers matchs après la date limite avec DeJounte Murray avec une moyenne de 26 points et 12 passes décisives avec l’espacement supplémentaire activé par l’absence de White. Si cette tendance se maintient, les Spurs ne vont pas s’en aller tranquillement. Nous savons tous ce que Gregg Popovich pense des Lakers. S’il a une chance de les éliminer des séries éliminatoires, il fera tout ce qui est en son pouvoir pour la saisir.

Le verdict

Dans quelle mesure êtes-vous convaincu qu’un LeBron James de 37 ans peut jouer dans les 22 matchs restants au calendrier? Si vous êtes assez confiant en cela, vous devriez probablement supposer que les Lakers conservent leur place dans le top 10. Parmi les quatre équipes qui se battent pour ces deux dernières places, James est le seul joueur capable d’élever constamment une équipe pour gagner. ‘t mérite autrement. S’il doit marquer 40 buts trois fois en deux semaines pour faire entrer les Lakers dans le tour de qualification, il peut probablement le faire.

Mais si vous vous attendez à ce que son genou soit douloureux ou que son dos commence à agir, les choses deviennent beaucoup plus délicates pour les Lakers. Aucune équipe dans la chasse aux play-in ne dépend plus d’un joueur que les Lakers ne le sont de James. S’il doit manquer cinq matchs, c’est probablement cinq autres défaites de Laker. S’il n’est pas engagé dans la poursuite des play-in et préfère préserver son corps, les matchs que les Lakers ont besoin de lui pour arracher de nulle part deviennent beaucoup moins gagnables.

Les Lakers sont au bord du gouffre. James est accroché au bord de la falaise d’une main et agrippe les Lakers de l’autre. S’il lâche prise, la saison est terminée.

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