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Les Lakers se seraient opposés à l’ajout de salaire à la date limite des échanges, poursuivant une tendance qui a commencé l’été dernier

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Les Lakers de Los Angeles n’avaient pas beaucoup de jetons commerciaux à offrir à la date limite. Russell Westbrook est désormais considéré comme l’un des atouts les plus négatifs du basket-ball lorsque vous combinez son contrat gargantuesque avec son jeu en déclin. Talen Horton-Tucker a connu une saison extrêmement décevante. Kendrick Nunn n’a pas encore joué cette saison en raison d’une blessure. Aucun de leurs joueurs à salaire minimum n’a beaucoup de valeur commerciale en raison de l’expiration de leurs contrats, et le seul choix de premier tour qu’ils pouvaient légalement offrir était leur sélection de 2027.

Un atout qu’ils auraient pu utiliser, cependant, est la puissance financière qui accompagne le fait de jouer sur le deuxième plus grand marché de la NBA. Les Lakers devraient avoir la capacité de dépenser presque n’importe quelle équipe de la NBA. Leur pacte de 20 ans avec Spectrum rapportera aux Lakers environ 3 milliards de dollars sur la durée de l’accord, leur accordant beaucoup plus de revenus de télévision locale que la plupart des équipes, et leur position en tant que marque mondiale dans une ville énorme ouvre la porte à de loin plus de revenus d’entrée, de merchandising et auxiliaires également.

Mais lorsque la date limite est arrivée, les Lakers n’ont pas fait d’échange. Ces limitations du basket-ball ont sûrement joué un rôle dans ce qui était disponible. Mais au dire de tous, les limitations financières auto-imposées ont également joué un rôle. Les Lakers, selon plusieurs journalistes, ne semblaient pas particulièrement désireux de prendre plus de salaire.

« Il y avait une itération du commerce de John Wall qui incluait Christian Wood qui aurait impliqué plus d’argent », a déclaré Dave McMenamin d’ESPN sur le Brian Windhorst et le podcast Hoop Collection. « On m’a dit d’autres sources à Houston qu’il y avait un message selon lequel les Lakers n’étaient pas disposés à prendre plus d’argent. »

« C’est un peu le mot dans la ligue que les Lakers faisaient des appels, s’il y avait un échange qui avait du sens, ils le feraient. Je l’ai entendu décrit comme » peut-être des efforts sans enthousiasme «  », a ajouté Ramona Shelburne d’ESPN. sur le même spectacle. « Ils feraient quelque chose s’il s’agissait de fruits à portée de main, mais ils n’étaient pas vraiment disposés à ressentir de la douleur, que ce soit de l’argent de la taxe de luxe, que ce soit plus lourd à l’avenir, que ce soit une indemnité de projet. En d’autres termes, ils ont appelé, ils ont essayé de faire certaines choses mais il n’y avait pas le même genre d’urgence que vous avez entendue de la part des joueurs le soir du match de Milwaukee et surtout après le match de Portland. »

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Il existe un certain nombre d’arguments de basket-ball parfaitement raisonnables contre la réalisation d’une transaction majeure à la date limite, en particulier en ce qui concerne les transactions centrées sur Wall. Il a disputé 40 matchs au cours des quatre dernières saisons. Wood est un centre offensif dynamique, mais ses compétences deviennent quelque peu redondantes dans une équipe avec l’un des rares grands hommes d’Anthony Davis qui est meilleur dans les choses qui le rendent spécial en premier lieu. Conserver leur choix de premier tour de 2027 pour emballer avec leur sélection de 2029 pendant l’intersaison est logique. Le faire parce que cette saison est déjà une cause perdue est malheureusement difficile à discuter non plus.

Mais presque chaque mouvement que les Lakers ont fait depuis l’arrivée de Russell Westbrook suggère que l’argent a largement compté dans leur décision. Ils ont laissé Alex Caruso, peut-être le meilleur défenseur de la garde au point d’attaque de la NBA cette saison, s’éloigner d’une liste dépourvue de défense au point d’attaque en raison de problèmes fiscaux. Ils ont fait peu d’efforts pour signer et échanger Dennis Schroder à une autre équipe nécessiteuse de meneur de jeu pour des actifs. À plus petite échelle, vous pourriez même affirmer que l’accord qu’ils ont signé avec Nunn était inutilement bon marché. L’exception de niveau intermédiaire des contribuables peut payer un joueur jusqu’à 5 890 000 $ cette saison. Les Lakers paient à Nunn même 5 millions de dollars. Économiser de l’argent, c’est bien, mais cela limitait également le montant du salaire de contrepartie qu’ils avaient à offrir dans les métiers possibles. Aussi insignifiant que 890 000 $ puissent sembler en termes de NBA, cela aurait pu s’avérer assez significatif pour une équipe avec seulement deux joueurs inscrits faisant quoi que ce soit entre le maximum ou le minimum.

Ce n’est pas pour suggérer un bon marché pur et simple. Les Lakers paient près de 200 millions de dollars en paiements combinés de salaires et d’impôts de luxe. Ce chiffre ne semble tout simplement pas aussi décourageant dans son contexte. Les Lakers ont la cinquième masse salariale la plus élevée de la NBA. Juste devant eux au n ° 4 se trouvent les Milwaukee Bucks, qui jouent dans un marché beaucoup plus petit. Les Golden State Warriors dépensent bien plus de 100 millions de dollars de plus que les Lakers en salaires et impôts. Les Lakers dépensent pas mal d’argent par rapport au reste de la ligue, mais ils sont dépassés par la course aux armements financiers à laquelle les meilleures équipes de la NBA, même celles qui n’ont pas environ 150 millions de dollars de revenus de télévision locale, doivent presque participer. s’ils espèrent maintenir la prétention au championnat.

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Un échange direct de Wall and Wood contre Westbrook ne serait pas tout à fait légal. Les Lakers devraient envoyer environ 3 millions de dollars de salaire supplémentaire. Ils auraient pu le faire avec deux salaires minimums, un ajout qu’ils auraient apparemment dû souhaiter faire afin de dégager des places sur la liste pour le marché du rachat. Cela aurait coûté aux Lakers environ 50 millions de dollars en salaires et impôts combinés. Échangez à Nunn contre ces minimums et ce chiffre tombe à près de 40 millions de dollars. Mettez Horton-Tucker pour Nunn et nous sommes tombés à environ 20 millions de dollars. Aucune itération de cet accord n’aurait amené les Lakers aux masses salariales historiques que Golden State et Brooklyn paient cette saison. Même les plus chers les auraient à peine amenés au chiffre d’environ 250 millions de dollars que Steve Ballmer paiera pour une équipe des Clippers manquant ses deux meilleurs joueurs cette saison.

Ballmer s’est montré prêt à dépenser tout ce qu’il fallait pour donner aux Clippers un avantage concurrentiel, même dans les saisons où ils n’ont aucune chance de remporter le championnat. Si les Lakers prévoient d’en gagner un bientôt, ils devront montrer le même engagement à dépenser que Ballmer.

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