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Les Lakers n’ont pas exclu de renoncer à Russell Westbrook, selon le rapport; le garde dit que le « plan » est de retourner à Los Angeles

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La première saison de Russell Westbrook avec les Lakers de Los Angeles ne s’est pas déroulée comme prévu. Mardi, ils ont été éliminés des séries éliminatoires par la même équipe qui les a éliminés des séries éliminatoires il y a un an : les Phoenix Suns. Westbrook a eu du mal à s’intégrer aux côtés de LeBron James, qui domine le ballon. Il ne s’est pas amélioré en tant que tireur, n’a pas grandi en tant que mouvement sans ballon ni ne s’est engagé à jouer une défense solide. De plus, son salaire de 44 millions de dollars a empêché les Lakers de maintenir le casting de soutien profond qui les a rendus si dangereux au cours des dernières saisons. Le déménagement, à presque tous égards, a été un désastre.

Mais après la défaite 121-110 contre Phoenix, Westbrook a indiqué qu’il était prêt à tout réessayer si c’est ainsi que les choses se passent.

« C’est le plan, » Westbrook a dit après le match avant de reconnaître la réalité de la situation. « Mais rien n’est promis. Vous devez en quelque sorte le prendre un jour à la fois chaque jour. Comme je l’ai dit tout au long de la saison, vous devez jouer les cartes qui vous sont distribuées. Oui, nous voulons être capable de voir à quoi cela ressemble, ce que cela implique au cours d’une saison de 82 matchs, mais nous ne savons pas non plus si c’est garanti. J’espère juste que nous aurons une chance de pouvoir faire quelque chose.

Si Westbrook veut rester avec les Lakers, le premier domino est à lui d’être renversé. Il a une option de joueur de 47 millions de dollars pour la saison prochaine. S’il le récupère, il sera au moins sous contrat avec l’équipe, mais ils seront toujours libres de l’échanger. Bien sûr, si les Lakers ont peur de ne pas pouvoir le déplacer, Westbrook pourrait proposer de décliner l’option et de prolonger son contrat pour plusieurs saisons à un taux inférieur. Cela serait également probablement désagréable, et si les Lakers le voulaient, ils pourraient simplement utiliser la disposition d’étirement pour renoncer à Westbrook et lui payer ce qui lui est dû sur plusieurs années – jeudi, Marc Stein a rapporté qu’ils n’avaient pas statué cette sortie. Si Westbrook arrivait sur le marché libre, il ne gagnerait pas d’offres proches des 47 millions de dollars que les Lakers sont obligés de lui payer s’il s’engage.

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Westbrook n’est pas le seul grand Laker à laisser entendre qu’il ne verrait pas d’inconvénient à le renvoyer. Anthony Davis s’est demandé après la défaite de dimanche contre les Nuggets de Denver ce qui aurait pu être. « Les gars se disent, ‘OK, qu’est-ce qu’on aurait pu être si j’étais en bonne santé toute l’année, [LeBron James] était en bonne santé, [Kendrick] Nunn était en bonne santé ? Vous pensez à ces choses », a déclaré Davis. « Nous avons mis cette équipe ensemble et ça avait l’air bien sur le papier, mais nous n’avons pas eu la chance d’atteindre ce potentiel avec des gars dans et hors de l’alignement. Donc, la partie la plus frustrante de cette saison est de ne pas être sûr de ce que nous aurions pu être. »

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Même lorsque les Lakers (31-48) avaient leur trio d’étoiles au complet, ils n’étaient pas particulièrement efficaces. Ils ont été surclassés même pendant les minutes où tous les trois ont joué ensemble. Le trio n’allait tout simplement pas ensemble. Aucun n’est un tireur d’élite. Ils se serraient l’un l’autre à l’étroit et leurs énormes salaires empêchaient l’équipe d’ajouter le genre d’acteurs qui auraient eu du sens à leurs côtés.

L’hypothèse la plus répandue est que Westbrook prendra cette option de 47 millions de dollars. Financièrement parlant, il serait idiot de ne pas le faire. A partir de là, la balle est dans le camp des Lakers. Ils chercheront sûrement des opportunités commerciales, et avec Westbrook sur un contrat expirant cette intersaison, le déplacer pourrait être possible. Si ce n’est pas le cas, Westbrook semble au moins ouvert à la réparation des clôtures, même s’il y a peu de preuves suggérant que cela en vaudrait la peine pour les deux parties.

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