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Les Lakers auraient des « préoccupations optiques » concernant l’échange de Russell Westbrook, n’incluront pas le choix de premier tour de 2027

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L’expérience Russell Westbrook n’a pas fonctionné pour les Lakers. Cette phrase, dans une certaine mesure, a été écrite d’innombrables fois par d’innombrables médias. À ce stade, s’il y avait un moyen acceptable pour les Lakers de se débarrasser de Westbrook, ils le feraient. Mais jusqu’à présent, le seul échange qui semble plausible à mi-chemin est d’échanger Westbrook contre John Wall.

Il y a une myriade de préoccupations concernant cet accord potentiel, dont la principale est la possibilité que Wall soit aussi mauvais pour les Lakers que Westbrook l’a été. Ce sont des joueurs similaires avec des trous tout aussi problématiques dans leurs jeux pour fonctionner comme une source de jeu périphérique efficace à espacement au sol aux côtés de LeBron James.

En plus de cela, les Rockets veulent plus que Westbrook en échange de Wall. Ils veulent que le choix de premier tour des Lakers en 2027 soit une taxe Westbrook, que, selon Marc Stein, initié de longue date de la NBA, les Lakers ne sont pas disposés à se séparer de Wall.

Quelques raisons à cela. Premièrement, les Lakers veulent conserver cette puce commerciale pour l’utiliser potentiellement dans un échange pour un joueur qui augmente considérablement leurs perspectives de championnat, ce que l’on ne pense pas que Wall fasse. Deuxièmement, il y a beaucoup d’ego impliqué ici. Ce ne sera pas un look flatteur pour le front office qui a tant abandonné pour Westbrook en premier lieu de faire demi-tour et de l’abandonner pour si peu.

De la newsletter de Stein :

Pourtant, il existe également des problèmes d’optique majeurs pour les Lakers. Les responsables de l’équipe, selon des sources, ne veulent pas payer une prime pour quitter Westbrook si peu de temps après que les Lakers aient tant abandonné pour obtenir le natif de Los Angeles. Rappelez-vous: ils ont dû envoyer Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell et le choix n ° 22 lors du repêchage de juillet dernier à Washington après que James et Davis aient encouragé le front office des Lakers à faire tapis pour Westbrook plutôt que de continuer avec GM Les plans de Rob Pelinka pour échanger contre Buddy Hield de Sacramento.

À moins de l’émergence d’une construction commerciale élargie impliquant trois équipes ou plus, ou permettant un échange Westbrook contre mur sans inclure le précieux choix de repêchage, la préférence claire de LA, selon des sources, est de miser sur Westbrook pour trouver un autre équipement dans le deuxième à moitié comme il l’a fait pour les Wizards la saison dernière. Il faut également noter en toute honnêteté que les Lakers, qui se sont réveillés mercredi ont regardé le n ° 8 de l’Ouest à 24-24, ont eu James, Davis et Westbrook en bonne santé et en uniforme ensemble pour seulement 16 de ces 48 matchs.

Ramona Shelburne d’ESPN a cité mardi une source de l’équipe disant que donner au nouveau trio de stars des Lakers la piste d’une saison complète pour trouver leur pied collectif « est la seule option ».

Pour dire l’évidence: les Lakers seraient bien mieux lotis s’ils avaient fait l’échange pour Hield, ou même simplement gardé KCP et Kuzma, qu’ils ne le sont avec Westbrook – et cela ne veut rien dire de leur rabais sur Alex Caruso en gros en partie à cause de l’argent qu’ils ont coulé dans Westbrook (bien qu’ils auraient toujours pu payer Caruso).

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Maintenant, vous pouvez comprendre que les Lakers ne veuillent pas abandonner ce premier tour de 2027, en particulier pour Wall, qui ne changera probablement pas beaucoup plus leurs perspectives que Westbrook (bien que je pense que Wall serait mieux pour eux).

Mais en faire une question d’ego, ne pas vouloir admettre l’erreur de négocier pour Westbrook en premier lieu en payant une taxe pour s’en tirer (s’ils ont effectivement cette opportunité), est une mauvaise décision.

Vous voyez cela dans les sports professionnels tout le temps. Une équipe restera avec un joueur plus longtemps qu’elle ne le devrait simplement parce qu’elle a donné à ce joueur plus d’argent qu’elle n’aurait dû, aggravant son erreur plutôt que de réduire les pertes. Si les Lakers, d’une manière ou d’une autre, croient que Wall peut les aider plus que Westbrook, et qu’il n’y a pas d’autres métiers, ils doivent sérieusement envisager le déménagement.

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Parce que vous ne perdez pas des années LeBron à ce stade, en particulier avec la façon dont il joue cette saison. Faire le commerce de Westbrook était une mauvaise idée depuis le début. Tout le monde sauf les Lakers le savait. S’il y a un moyen de s’en sortir, ils devraient le faire. Malheureusement, cela ne semble pas être le cas, alors les Lakers sont de retour pour fermer les yeux et espèrent que Westbrook deviendra un joueur différent de celui qu’il a été au cours de la dernière demi-décennie.

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