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Les lacunes de James Harden exposées lors de la défaite des 76ers dans le premier match doivent retrouver leur ancienne forme jusqu’à ce que Joel Embiid puisse revenir

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Les 76ers de Philadelphie sont entrés dans leur match d’ouverture du deuxième tour contre le Miami Heat lundi avec une voie réaliste vers la victoire : James Harden devait être le meilleur joueur sur le terrain. Peut-être qu’il n’avait pas besoin de marquer 30 ou 40 points, mais il devait être le meilleur joueur sur le terrain, créant une attaque pour lui-même et ses coéquipiers lors d’un clip dominant.

Cela n’a pas failli se produire. Harden a terminé avec 16 points sur 13 tirs lors de la défaite 106-92 de Philadelphie lors du premier match. Il a récolté autant de revirements (cinq) que de passes décisives. Deux possessions, qui représentaient en fait 40% des seaux fabriqués par Harden, racontent une histoire assez précise de la bataille difficile que Harden est devenue, en particulier contre une défense d’élite.

Avec un peu moins de trois minutes à jouer dans le premier quart-temps, Harden s’est retrouvé isolé sur Tyler Herro au sommet. Comme Mark Jones aime à le dire, il a joué avec sa nourriture pendant quelques dribbles avant de frapper un pas en arrière 3 pour réduire l’avance de Miami à sept.

Avec Duncan Robinson hors de la rotation pour le match 1, Miami n’a offert que deux défenseurs à cibler éventuellement: Herro et Max Strus, et Herro est de loin le maillon le plus faible. Si Harden allait jamais obtenir un match face à face favorable, c’était ici, contre Herro, et il n’a même pas essayé de le battre du dribble. Il est allé au step-back 3. Il l’a fait. Bien pour lui. Il n’en fera pas assez pour battre, ou même menacer modérément, une équipe aussi bonne que le Heat.

Comprenez, il y a une nuance à considérer ici. Regardez Victor Oladipo se montrer près du coude à gauche de Harden tandis que son homme, Matisse Thybulle, se tient à découvert dans le coin. C’est le problème que posent les non-tireurs. Oladipo est prêt à bondir si Harden met le ballon au sol dans sa main forte, ce qui forcerait une passe de coup de pied à Thybulle pour un faible pourcentage de 3 contre un chronomètre de tir en baisse.

The Heat vient de faire passer Trae Young dans cette chambre de torture de l’indécision, montrant des corps partout où il regardait, dissuadant les pulsions vers la peinture avant même qu’elles ne se produisent, et Young s’est également contenté de 3 points dans toutes les séries. On pourrait même dire que, dans le cas de Harden, c’était le bon coup à prendre, même avec le maillon défensif le plus faible de Herro devant lui, compte tenu de la disposition du sol.

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mais là est y coudre. Ce n’est pas la première fois que Harden voit une foule dans sa vision. Il n’y a pas si longtemps, Harden aurait cuisiné Herro, ou au moins tiré une faute, l’aide d’Oladipo soit maudite. En fin de compte, tous les buteurs de superstars voient cette défense de nos jours. Si vous ne pouvez pas trouver un moyen d’entrer dans la peinture contre un défenseur faible, ou au moins d’établir un effet de levier en descente, simplement parce qu’il se trouve qu’il y a un deuxième défenseur planant dans votre voisinage général, alors vous feriez mieux de vous mettre vraiment à l’aise en 3 points. colon.

Et c’est le point. C’est ce que Harden est devenu. Un colon à 3 points. Un soir donné, si son pas en arrière 3 va, il peut toujours marquer des points. Mais il n’est plus un verrou pour accumuler des lancers francs (ses appâts ne sont pas récompensés de la même manière) et des points de peinture. Ces 3 points ne sont plus de la sauce; si Harden ne tire pas de fautes, elles sont sa pierre angulaire. Et il n’a jamais été un tireur assez bon pour se nourrir correctement, ou nourrir son équipe, avec ce genre de régime.

Mais quelle est l’alternative ? J’ai entendu lors d’une émission l’autre soir, je pense que c’était le match 6 contre les Raptors, que les Sixers voient les mêmes « chiffres » que Harden affichait à Brooklyn en termes de rafale et de vitesse. Je ne sais pas quels sont ces chiffres, mais quels qu’ils soient, Philadelphie se leurre pour les évaluer.

Pour commencer, Brooklyn Harden n’était pas exactement soufflé par les gens. Les Sixers se sont convaincus que c’était plus situationnel, manque d’espacement et tout ça, mais regardez l’espacement ci-dessus. Les Sixers ont envoyé leur seul tireur d’élite, Seth Curry, dans le cadre de l’accord pour obtenir Harden. L’espacement n’allait pas non plus être optimal à Philadelphie.

La simple vérité est que Harden ne peut plus systématiquement battre les gens du dribble. Vous avez vu ci-dessus comment il ne se sentait même pas enclin à essayer contre Herro, et maintenant regardez le jeu suivant, un autre seau, qui a en fait donné l’avantage à Philadelphie avec moins de 30 secondes à jouer en première mi-temps :

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Ce défenseur qui va poitrine contre poitrine avec Harden ? C’est Strus, le deuxième pire défenseur de périmètre individuel que Miami a à offrir. Encore bravo à Harden. c’est un homme baquet. Mais c’est à quel point la luge est devenue difficile. Si Harden n’a pas de tête de vapeur au début de l’attaque ou de la transition, il ne bat tout simplement pas les gars, même les gars défensivement vulnérables, à la jante, ou même dans la peinture.

Personne ne s’attend à ce que les Sixers aient une chance dans cette série si Embiid ne revient pas d’ici le match 3 ou 4. Même l’ancienne superstar Harden ne serait pas capable de réussir cet acte magique. Le seul espoir est que Harden ait une grande performance, ne gagne qu’un seul match et donne au moins à Embiid une chance de revenir dans le match 4 dans une série 2-1, sinon dans le match 3 dans un match nul 1-1.

Une grosse performance. Une victoire. Cela ne demande pas au monde si un gars est en effet une superstar légitime. Combien de fois avez-vous vu Damian Lillard entraîner une équipe des Blazers autrement peu spectaculaire vers une victoire en séries éliminatoires? Ou Luka Doncic avec les Mavericks ? Kevin Durant a presque remporté toute une série de deuxième tour à lui tout seul contre l’éventuel champion Milwaukee Bucks la saison dernière. Il fut un temps où Harden appartenait au même air que ces gars-là.

Harden a encore une chance de donner à Philadelphie cette grande performance et de prouver qu’il a encore au moins quelques de ce joueur laissé en lui, même si on ne peut pas s’y fier aussi régulièrement. Mais s’il ne le fait pas, s’il prouve une fois de plus qu’il n’est tout simplement plus le joueur que Daryl Morey voulait croire qu’il était lorsqu’il a échangé Ben Simmons pour l’avoir, alors il ne s’agit pas seulement de cette série – il s’agit du maximum contrat Harden cherchera cette intersaison.

Les Sixers doivent presque le signer à moins qu’ils ne soient prêts à n’avoir rien à montrer pour échanger Simmons autre qu’une défaite au deuxième tour, mais mec, si Harden pose un raté pour le reste de cette série comme il l’a fait dans le jeu 1, cela va être une décision brutale à prendre.

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