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Les courtiers en puissance de la date limite commerciale de la NBA: pourquoi les Bulls, les Pacers, les Blazers et le Thunder domineront le moulin à rumeurs

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Nous approchons donc de la date limite du 10 février au cours de laquelle le nombre de vendeurs a été artificiellement dégonflé, mais cela ne signifie pas non plus que nous débordons d’acheteurs. Comme nous l’avons vu, l’écrasante majorité de la classe rivale de la NBA est limitée dans le type de capital de repêchage qu’elle peut céder pour des améliorations de mi-saison. Dans l’état actuel des choses, les Memphis Grizzlies sont la seule équipe proche du sommet du classement qui a une totale liberté de mouvement avec ses choix. Tous les autres sont au moins partiellement verrouillés par Stepien.

Logiquement, une saison avec peu de vendeurs volontaires et moins d’acheteurs flexibles devrait générer une échéance commerciale assez ennuyeuse. Ce n’est pas ainsi que fonctionne la NBA moderne. Il y aura un mouvement important à l’échéance parce qu’il y a un mouvement important à chaque échéance. Cela va se résumer à quelques équipes pour stimuler ce mouvement cette fois-ci, car elles sont particulièrement qualifiées pour faciliter le type de mouvements qui vont dominer cette échéance spécifique. Ces quatre équipes se distinguent comme les courtiers en puissance du marché commercial en cours de saison.

Rarement un acheteur exerce autant de pouvoir à la date limite que la tête de série n ° 1 actuelle de l’Est cette saison. Pourquoi? Considérez le produit le plus en vogue de cette échéance : le polyvalent, qui fonce vers l’avant. Jerami Grant et Harrison Barnes pourraient être disponibles. Robert Covington l’est certainement. TJ Warren pourrait probablement être acheté à un prix raisonnable si un concurrent veut prendre un meilleur swing. Marcus Morris se profile comme une autre option pour cet archétype généralement clairsemé. Chaque équipe veut des joueurs comme ça. Peu en ont assez. Mais regardez ce que les prétendants peuvent offrir.

Les Lakers, Jazz, Nets, Mavericks, Nuggets et Heat ont un capital de draft extrêmement limité à offrir, et la plupart des vendeurs ne sont pas particulièrement intéressés par les choix de premier tour cinq ou six ans plus tard. Phoenix a un peu plus de flexibilité en ce qui concerne les choix, fonctionnant essentiellement avec la capacité de traiter les premiers tours en 2024, 2026 et 2028 s’il le veut vraiment, mais quelle est la valeur des choix des Suns, vraiment ? Si Devin Booker, DeAndre Ayton et Mikal Bridges sont là à long terme, ces choix seront probablement dans les années 20. Le talent à la position sans doute la plus importante de la NBA dépasse de loin ce que la plupart des acheteurs de la ligue sont capables de payer. Sauf les taureaux.

Chicago avait espéré que le choix n ° 4 au classement général de 2020, Patrick Williams, pourrait combler son vide à l’avant et éventuellement devenir une co-star pour Zach LaVine. Les espoirs des Bulls pour le premier ont été anéantis lorsqu’il a subi une opération au poignet qui l’a mis KO pour la saison. Leurs espoirs pour ce dernier sont bien vivants, mais cela vaut la peine de se demander à quel point Chicago devrait valoriser son avenir par rapport à son présent extraordinairement prometteur. Les Bulls sont la tête de série n ° 1 de la Conférence Est à l’heure actuelle. Les Nets ont perdu Kevin Durant pendant 4 à 6 semaines en raison d’une blessure au genou, et Kyrie Irving ne peut toujours pas jouer à domicile. Les Bucks n’ont aucune idée du moment où Brook Lopez sera en bonne santé. Les Bulls n’auront peut-être jamais un chemin plus clair vers la finale de la NBA qu’ils ne le font cette saison. Nikola Vucevic a 31 ans et DeMar DeRozan a 32 ans. Cette fenêtre ne sera pas ouverte éternellement.

Une amélioration significative du point de départ actuellement occupé par Javonte Green est leur meilleure chance de ramper à travers cette fenêtre et de remporter le championnat 2022. Williams n’est pas seulement leur billet pour cette mise à niveau, il est le seul article coûteux disponible pour tous ces vendeurs. Les Bulls sont dans la position quelque peu unique en tant qu’acheteur de pouvoir essentiellement choisir leur vendeur. Ils n’ont pas à convaincre les Pistons de les échanger Grant ou les Kings de les échanger Barnes. C’est à ces équipes de convaincre les Bulls qu’ils devraient échanger Williams, car même après l’opération de fin de saison, il a affiché un avantage si élevé la saison dernière qu’aucun autre acheteur ne détient une puce commerciale avec presque autant de valeur.

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Les Bulls pourraient être en mesure de contourner entièrement le moule traditionnel acheteur-vendeur avec une puce comme Williams. Cela pourrait-il valoir la peine d’appeler les Raptors de Toronto, par exemple, et de voir à quel point le brûlant Pascal Siakam pourrait être disponible? Il a certainement fait l’objet de rumeurs commerciales dans le passé, et Williams, 20 ans, correspond mieux à la chronologie des principaux attaquants des Raptors OG Anunoby et Scottie Barnes que Siakam, 27 ans. Toronto n’est probablement pas du tout intéressé à s’occuper de son All-Star renaissant, mais c’est un appel valable à faire avec un atout aussi précieux que Williams à offrir. Toronto s’est frayé un chemin hors de la course aux éliminatoires il y a une saison. Masai Ujiri donne toujours la priorité à la santé à long terme de sa franchise.

Les Pistons et les Kings ne déplaceront pas Grant ou Barnes jusqu’à ce que Chicago prenne une décision sur Williams. Les Bulls pourraient même être justifiés de demander un atout supplémentaire s’ils envoient leur meilleur jeune espoir. Le reste de la NBA espère désespérément que les Bulls garderont Williams, non seulement pour éviter la création d’un concurrent plus dangereux à Chicago, mais pour maintenir le prix des attaquants disponibles à des niveaux plus raisonnables.

La quantité peut être limitée en termes de vendeurs, mais ce délai commercial compense en termes de qualité. Les Indiana Pacers et les Portland Trail Blazers, entre eux, ont et achètent probablement pratiquement tous les types de joueurs qu’un gagnant pourrait souhaiter. Domantas Sabonis, Myles Turner et Jusuf Nurkic vérifient presque toutes les cases au centre entre eux trois. Covington est l’ailier 3-D très convoité, bien qu’il soit vraiment plus une aide à la défense. Warren est un billet de loterie. Norman Powell est un marqueur de périmètre orienté à 3 points, Caris LeVert est un marqueur de périmètre orienté à 2 points. Il y a même une chance, bien qu’assez limitée, qu’une véritable superstar en Damian Lillard devienne disponible d’ici la date limite. Les acheteurs ont théoriquement accès à tout ce dont ils pourraient avoir besoin sur le marché du commerce. C’est juste concentré sur moins de vendeurs.

Mais le fait qu’il y ait si peu de vendeurs donne aux deux plus gros un pouvoir démesuré sur le plus grand nombre de vendeurs. Les équipes intéressées par les centres, par exemple, ne peuvent pas tirer parti des équipes tenant Turner et Sabonis les unes contre les autres car une équipe a les deux. Ces deux équipes sont également assez rares chez les vendeurs dans la mesure où elles ont toutes deux la folie des grandeurs… ou du moins l’adéquation. Quand Orlando a distribué la moitié de son alignement la saison dernière, il l’a fait exclusivement pour les choix et les jeunes joueurs.

Il n’y a pas beaucoup de preuves suggérant que ces équipes donnent la priorité aux mêmes choses. Portland semble toujours désespéré de mettre un gagnant autour de Lillard même sans directeur général permanent en place. L’Indiana ne fait tout simplement jamais de chars. Les Pacers ont disputé les séries éliminatoires à l’exception de sept saisons depuis 1989. C’est une statistique dont la franchise est très fière. Cela pourrait ne pas permettre une constitution de liste à long terme particulièrement efficace, mais l’Indiana préférerait probablement se rééquiper plutôt que de reconstruire. Portland semble être dans le même bateau.

Cela place les prétendants dans une position plutôt intéressante. Sont-ils prêts à sacrifier des joueurs de base pour des mises à niveau plutôt que des choix de repêchage? Ces équipes considéreraient-elles même les joueurs qu’Indiana et Portland doivent offrir comme des améliorations majeures si elles devaient renoncer à des actifs gagnants pour les obtenir? Ce sont des questions philosophiques auxquelles chaque équipe va répondre différemment, mais cela crée une atmosphère assez inhabituelle pour conclure des accords. Le type de jetons commerciaux qui concluent généralement des transactions à cette période de l’année pourrait ne pas être celui qui compte en 2022.

Habituez-vous à entendre le nom de Sam Presti à la date limite des échanges, car avec 17 choix de première ronde dans les sept prochains repêchages, il aura le pouvoir de surenchérir sur n’importe quel acheteur pour n’importe quel vétéran au moment où il décidera que sa jeune équipe Thunder est prête à commencer gagnant. Ce commutateur est encore dans un an ou deux avant d’être inversé, mais Oklahoma City exerce un pouvoir très différent à la date limite des échanges de 2022. Oklahoma City est essentiellement le banquier de la ligue. Considérer ce qui suit:

  • Oklahoma City a la capacité de créer quelque chose comme 34 millions de dollars d’espace de plafond.
  • Il faut préciser qu’ils peuvent créer cet espace plutôt que de l’avoir déjà car les Thunder ont choisi de rester au-dessus du plafond afin de conserver leur plafond d’exceptions. Aux fins de la date limite, cela signifie que le Thunder dispose de deux exceptions commerciales importantes (une pour 12,8 millions de dollars et une autre pour 8 millions de dollars) qu’ils peuvent utiliser sans passer techniquement sous le plafond.
  • Quelle que soit leur station en tant qu’équipe opérant techniquement au-dessus du plafond, le Thunder est toujours à plus de 22 millions de dollars en dessous du plancher salarial de 101 millions de dollars de la ligue. Ils n’ont pas à atteindre ce chiffre, car les équipes peuvent choisir de combler la différence en la répartissant entre les joueurs déjà sur leur liste, mais il est nettement moins cher de dépasser le plancher à la date limite. Lorsqu’une équipe acquiert un joueur au milieu de la saison, son nombre de plafonds de saison complète compte sur leurs livres… mais ils n’ont qu’à payer à ce joueur le montant restant sur son contrat qu’il n’a pas été payé par son équipe d’origine. Les équipes bon marché utilisent fréquemment cette astuce pour économiser de l’argent, et après des années dans l’enfer fiscal du luxe, vous pouvez parier que les Thunder recherchent des économies partout où ils le peuvent.
  • Ce sera la dernière année d’Oklahoma City sous le plafond pendant un certain temps, car le contrat maximum de Shai Gilgeous-Alexander débutera la saison prochaine. En d’autres termes, c’est l’utiliser ou le perdre du temps pour le Thunder.
  • Le Thunder a tendance à ne pas être avare lorsqu’il s’agit de renoncer à des joueurs pour créer des places sur la liste. Cela en fait un facilitateur idéal dans les échanges déséquilibrés, car peu d’équipes ont des places vides sur la liste avec lesquelles absorber les joueurs. Le Thunder a déjà une place de liste ouverte.
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Cette flexibilité financière donne essentiellement au Thunder la liberté de faire tout ce qu’il veut à la date limite, aussi folle soit-elle. Heck, s’ils le voulaient (et ils ne le font pas), ils sont la seule équipe de la NBA raisonnablement positionnée pour absorber le contrat de Russell Westbrook.

Au strict minimum, il y a quelques équipes qui sont presque certaines de venir appeler avant que la cloche du 10 février ne sonne. Boston et Portland sont presque certains d’essayer de passer sous la ligne fiscale si possible, par exemple, et le Thunder est leur meilleure chance de le faire. Ne soyez pas surpris quand Oklahoma City extrait une certaine valeur dans le processus. Les Lakers se distinguent comme une autre victime possible. Leur structure salariale inhabituelle consistant à n’avoir que deux joueurs (Talen Horton-Tucker et Kendrick Nunn) gagnant plus que le minimum mais moins que le maximum signifie qu’ils devront presque certainement inclure un ou deux de ces salaires minimums s’ils espèrent égaler le salaire. sur un joueur d’impact. Quelqu’un doit absorber ces contrats, et il y a de fortes chances que ce soit le Thunder.

Mais Presti est un chasseur de gros gibier, et vous pouvez parier qu’il essaiera de se frayer un chemin dans tous les blockbusters qui pourraient émerger d’ici février. Même s’il n’est pas celui qui décroche l’étoile, il se fera un plaisir de facturer à un pauvre GM sans méfiance un choix ou deux pour le privilège de le faire lui-même. Oklahoma City compte déjà 17 choix de première ronde lors des sept prochains repêchages. Ne soyez pas surpris si le Thunder atterrit au 18e rang dans les prochaines semaines.

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