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Les 5 plus grands scénarios de la NBA avant les séries éliminatoires: sort des Lakers, course MVP serrée, combat pour le n ° 1 de l’Est

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Il ne reste que deux semaines dans la saison régulière NBA 2021-22 avant le début des séries éliminatoires, et seules trois équipes ont réclamé des places en séries éliminatoires. Les Phoenix Suns et Memphis Grizzlies sont les deux seules équipes à savoir quelle tête de série ils auront en séries éliminatoires, car ils ont respectivement décroché les deux premières places dans l’Ouest. En dehors de cela, seuls les Miami Heat ont obtenu une place en séries éliminatoires dans l’Est après avoir déjà décroché leur division. Avec moins de 10 matchs restants pour chaque équipe de la ligue, il reste encore beaucoup de positionnement en séries éliminatoires à faire.

Alors que les équipes courent vers la ligne d’arrivée de la saison régulière le 10 avril, il y a beaucoup de scénarios intrigants alors que nous sommes entrés dans la dernière étape avant les séries éliminatoires. De quelle équipe sera la tête de série n ° 1 de l’Est dans les séries éliminatoires, pour déterminer si les Lakers de Los Angeles pourraient complètement manquer le tournoi de play-in, voici les cinq plus grands scénarios d’étirement.

Course pour la tête de série n ° 1 de l’Est

Au moment d’écrire ces lignes, les Boston Celtics et Miami Heat sont à égalité pour la première place au classement général de l’Est, avec les Philadelphia 76ers et les Milwaukee Bucks à seulement un demi-match derrière eux. Il est donc prudent de dire que la bataille pour la tête de série de la Conférence Est va se jouer. Les Celtics ont joué le meilleur basket-ball des quatre équipes – et de toute la NBA – affichant un record de 13-2 dans la ligue depuis la pause des étoiles. Boston se classe également premier en classement offensif et troisième en défense depuis cette période, car le jeu de niveau MVP de Jayson Tatum a élevé les Celtics après un début de saison lent.

Mais en termes de force de calendrier, Boston a le plus difficile restant parmi les quatre premières têtes de série de l’Est, avec des matchs contre les Grizzlies, Heat, Bucks, Bulls et Raptors. Cependant, étant donné que les Celtics viennent d’écraser leurs adversaires depuis fin février, peu importe contre qui ils jouent; c’est à quel point ils ont été dominants.

D’un autre côté, les Sixers ont le calendrier restant le plus simple des quatre équipes, avec quatre affrontements partagés entre les Pacers et les Pistons. Depuis l’échange qui a amené Philadelphie James Harden, les Sixers ont surtout ressemblé au formidable prétendant au championnat que tout le monde attendait d’eux. Ils ont donc autant de chances que quiconque de revendiquer la première place. Ensuite, il y a les Bucks, champions en titre, qui sont restés stables tout au long de la saison malgré les blessures de joueurs clés, et qui semblent atteindre leur rythme au bon moment avec la tête de série n ° 1 en jeu.

L’équipe qui risque le plus de ne pas être en lice pour la première place est ironiquement l’équipe qui en détient actuellement une partie. Le Heat a trébuché ces derniers temps, obtenant une fiche de 4-6 lors de ses 10 derniers matchs après avoir tenu une emprise plutôt ferme sur la place de n ° 1 pendant plus d’un mois. Ils ont un calendrier favorable pour terminer la saison, mais les récentes défaites contre les Knicks liés à la loterie et une équipe de Warriors épuisée sans ses trois plus grandes stars suggèrent que les adversaires faciles ne sont pas une victoire garantie pour Miami de nos jours.

Les filets deviennent plus effrayants avec Kyrie à plein temps

Kyrie Irving a disputé son premier match à domicile de la saison dimanche soir après que le maire de New York, Eric Adams, a modifié le mandat du vaccin qui exempte désormais les artistes et athlètes basés à New York qui jouent pour les équipes locales de New York. Le statut à temps plein d’Irving aidera Brooklyn alors qu’il se bat pour le positionnement en séries éliminatoires au cours des deux dernières semaines de la saison, ce qui est devenu beaucoup plus trouble après la défaite de dimanche contre les Charlotte Hornets.

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La défaite contre les Hornets lors des débuts à domicile d’Irving a égalisé les Nets avec Charlotte pour la huitième place dans l’Est. Cela a également placé les Atlanta Hawks à moins de 1,5 match des Nets et des Hornets, ce qui rend la dernière ligne droite pour les places de jeu encore plus intrigante. Bien que les Nets aient perdu un match crucial contre les Hornets, ce qui donne à Charlotte le bris d’égalité de la saison, avoir Irving pour les sept derniers matchs au lieu des deux derniers matchs sur la route restants au calendrier fera une différence significative pour Brooklyn.

Rien qu’au mois de mars, nous avons déjà vu Irving perdre des performances de 60, 50 et 43 points, et sa production aidera à retirer une partie de la responsabilité de marquer à Kevin Durant et à améliorer la rotation de la garde de Brooklyn dans la zone arrière. Dans la perspective des séries éliminatoires, si les Nets obtiennent l’une des deux dernières places dans l’Est, avoir Irving disponible à chaque match en fait un tirage difficile pour n’importe quelle équipe de l’Est. N’oubliez pas que les Nets sont entrés dans la saison régulière en tant que favoris pour le titre, et malgré quelques bosses sur la route, c’est toujours une équipe qui comprend Durant et Irving, et cela seul devrait être suffisamment effrayant pour les équipes adverses.

Luttez pour le positionnement en milieu de peloton de West

L’image des séries éliminatoires de l’Ouest est tout aussi sauvage que celle de l’Est, en particulier les têtes de série n ° 3-6. Les Dallas Mavericks ont battu les Utah Jazz dimanche, leur donnant une avance d’un match à la quatrième place et les ramenant à moins de deux matchs des Warriors pour la troisième place. Ensuite, il y a les Denver Nuggets, qui ne sont plus qu’à un match derrière les Jazz pour la cinquième place, et encore plus bas, les Minnesota Timberwolves qui ne sont qu’à 1,5 match de la sixième tête de série.

La blessure au pied de Stephen Curry définira où les Warriors atterriront au classement Ouest, car ils sont allés 1-3 en son absence. On s’attend à ce qu’il soit absent au moins une autre semaine avec la blessure, ce qui n’est pas un bon moment étant donné les affrontements difficiles contre les Grizzlies, les Suns et le Jazz à venir. Le Jazz a perdu son bastion au quatrième rang dans l’Ouest, et il est maintenant confronté à une séquence de quatre défaites consécutives avec des matchs contre les Suns et les Grizzlies toujours au calendrier.

L’équipe la plus intrigante de ce pack est peut-être les Mavericks, qui sont l’une des équipes les plus chaudes de la ligue depuis la pause des étoiles avec une fiche de 11-5. Le récent succès de Dallas peut être attribué au fait que Luka Doncic a secoué la rouille du début de saison et est revenu à la forme All-Star. L’insertion de Spencer Dinwiddie a également été une révélation pour les Mavericks, fournissant constamment une étincelle offensive à chaque fois qu’il entre en jeu. On a l’impression que les Mavs jouent avec l’argent de la maison pour le reste de la saison, car ils ont l’un des horaires les plus faciles restants de la ligue et possèdent des bris d’égalité sur les Warriors, les Nuggets et les Timberwolves. Dallas est dans un endroit favorable pour grimper jusqu’au n ° 3 ou aussi bas que le n ° 5 dans l’Ouest.

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Les Lakers risquent de manquer le play-in

Une défaite contre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans dimanche soir a fait chuter les Lakers à la 10e place dans l’Ouest. Pour aggraver les choses, les San Antonio Spurs se cachent à la 11e place avec juste un match entre les deux équipes. Personne n’aurait pu prédire que les Lakers seraient dans cette position au début de la saison, luttant pour obtenir l’une des dernières places de jeu, mais nous y sommes.

Du bon côté, la perspective du retour d’Anthony Davis pourrait aider à changer les choses avant la fin du temps imparti. Davis n’a pas joué depuis le 16 février car il souffre d’une entorse au pied droit, mais Dave McMenamin d’ESPN rapporte que le grand homme All-Star pourrait être de retour dans la formation au cours de la première semaine d’avril. Ce serait la faible doublure argentée dans un ciel sombre de nuages ​​pour une équipe des Lakers qui n’a jamais vraiment trouvé son jogging cette saison.

Si Davis revient en pleine santé, il est bon d’obtenir environ 23 points et 10 planches pour les Lakers, ce qui serait un énorme coup de pouce offensif pour une équipe qui se classe 23e de la ligue en termes de classement offensif. Ensuite, il y a le fait que cette équipe a toujours LeBron James, qui prépare à nouveau une saison sans précédent pour quelqu’un de son âge. Avec un Davis et LeBron en bonne santé (qui sont malheureusement aux prises avec plus de blessures qui pourraient être un problème) jouant comme il l’a été, les Lakers seraient toujours difficiles en séries éliminatoires … s’ils parviennent à y arriver.

Course MVP serrée

Cette saison ressemble vraiment à l’une des courses MVP les plus proches que nous ayons eues depuis un certain temps. Il n’y a pas vraiment de favori clair, car vous pourriez demander à une poignée de personnes et vous pourriez obtenir Nikola Jokic ou Joel Embiid comme réponses différentes. Jokic est peut-être celui qui est devant, étant donné qu’il a porté une équipe des Nuggets sans deux de leurs meilleurs joueurs à la tête de série n ° 6 de l’Ouest. Il le fait tout en menant pratiquement toutes les mesures avancées cette saison.

Pourtant, vous regardez ensuite le cas d’Embiid pour MVP, il a emprunté un chemin similaire à celui de Jokic. Embiid a également porté une équipe Sixers qui s’est retrouvée sans son deuxième meilleur joueur à Ben Simmons qui a finalement été échangé avant la date limite. Même s’il a maintenant une co-star plus forte à James Harden, Embiid est toujours la star du spectacle pour Philadelphie, et s’ils parviennent à obtenir la tête de série n ° 1 à l’Est, cela ne fera qu’ajouter à l’argument d’Embiid pour remporter le prix. .

Tout comme les Sixers revendiquant la place de n ° 1 à l’Est aideraient le récit d’Embiid, les Nuggets tomberaient-ils dans le tournoi de play-in nuiraient-ils au cas de Jokic? Parce que les deux équipes se battent toujours pour le positionnement des séries éliminatoires, et la dernière poignée de matchs pourrait jouer un rôle dans le choix de qui devance l’autre pour le prix.

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