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Les 10 scénarios les plus intrigants de la NBA : James Harden avec les 76ers, le dernier soupir des Lakers et plus encore

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La pause All-Star est passée et c’est officiellement l’heure de la course à pied de la NBA. Chaque équipe a entre 21 et 25 matchs restants. Voici les 10 plus grandes histoires à suivre d’ici la fin de la saison régulière.

Joel Embiid n’a jamais eu de meneur de jeu d’élite. Maintenant, il le fait. Les 76ers ne projettent pas le même genre de menace défensive en séries éliminatoires sans Simmons, mais ils seront beaucoup plus redoutables offensivement. Daryl Morey parie que les points marqués valent plus que les points cédés. C’est un pari qu’il devait faire.

Voir comment Harden s’intègre à Embiid, qui veut souvent le ballon dans le poteau, sera important pour surveiller ces 24 prochains matchs pour les Sixers, tout comme l’apparence de Harden. Il n’était pas le même joueur à Brooklyn, du moins pas systématiquement, comme il l’était à Houston. Les Sixers ont besoin de quelque chose de plus proche de la version de Houston.

Le revers de la médaille Harden, et cela pourrait être un tirage au sort que Brooklyn finira par gagner. Cela dépend de nombreux facteurs, avant tout de savoir si Simmons peut retrouver sa forme optimale au cours des sept prochaines semaines. S’il le fait, sa défense sera énorme au moment des séries éliminatoires (en supposant que les Nets, actuellement n ° 8 à l’Est, y arrivent). Mais ne dormez pas sur l’avantage offensif de Simmons avec Brooklyn.

Il s’agit d’une équipe orientée périmètre, ce qui signifie que Simmons aura une voie ouverte pour attaquer en tant que pilote, affiche, coupeur et rouleau. Il aura beaucoup de tirs autour de lui, comme il l’a fait lors de sa première course en séries éliminatoires avec les Sixers quand il ressemblait à un futur candidat MVP. Nous verrons si New York lève son mandat de vaccin. Si c’est le cas, les rôles sont clairement définis à Brooklyn. Kyrie Irving est le meneur. Le score commence avec Kevin Durant. Simmons comble les lacunes du demi-terrain tout en excellant en défense et en transition.

Ou, Simmons n’est pas prêt à jouer à un niveau élevé et le mandat du vaccin reste et Durant a finalement trop à faire pour sauver les Nets. Nous verrons.

3. Le dernier soupir des Lakers

À la sortie de la pause All-Star, les Lakers sont la tête de série n ° 9 de l’Ouest à 27-31. Ils ont cinq matchs d’avance sur San Antonio pour la dernière place de qualification et six matchs de Denver pour la tête de série n ° 6. Il semble que les Lakers vont devoir se frayer un chemin à nouveau dans la danse.

Pour même avoir cette chance, LeBron James devra porter une charge d’étoile solitaire pendant au moins les trois prochaines semaines alors qu’Anthony Davis est sorti avec une entorse au pied. Si … et cela pourrait être un gros si … Davis peut revenir fin mars, les Lakers pourraient être une dangereuse tête de série 7 ou 8. Mais ils doivent d’abord y arriver. LeBron a été superbe toute la saison, mais il aura besoin d’aide.

Les Lakers se sont montrés prometteurs avec des files d’attente de LeBron peu importantes. Russell Westbrook aura la voie ouverte dont il a besoin pour avoir une chance d’être un joueur utile. Malik Monk et Austin Reaves vont devoir être de gros contributeurs pour le reste du chemin. Carmelo Anthony doit revenir et se réchauffer. Voyons si les Lakers veulent vraiment cette chose ou s’ils sont à un ou deux matchs difficiles de jeter l’éponge.

4. Les Celtics visent la dispute

Boston est l’équipe la plus chaude de la ligue à la sortie de la pause. Les Celtics ont remporté 16 de leurs 21 derniers matchs et neuf de leurs 10 derniers. Ils ont sauté du tournoi de qualification (à peine) et ne sont qu’à deux matchs d’une tête de série parmi les trois premiers.

Depuis le 1er janvier, Boston possède la meilleure défense (par une large marge) et la note nette de la ligue. Tout aussi important, ils font partie du top 10 des délits sur cette période. Ils passent le ballon plus efficacement. Jayson Tatum prend des décisions rapides – pas autant pour évaluer les défenseurs pendant trois secondes avant de se lancer dans une séquence de dribbles est-ouest qui se termine par un sauteur contesté. Les entraînements en ligne droite sont apparus plus fréquemment.

Les Celtics sont une équipe au rythme lent, mais être décisif dans le demi-terrain est primordial. L’ajout de Derrick White y contribue. Il fait bouger les choses. Un connecteur, comme on dit.

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Les Celtics ont des tireurs à tirer lorsque Tatum et Jaylen Brown tirent parti de leurs avantages en descente, même si leurs pourcentages d’équipe n’indiquent pas autant. Tatum est meilleur que son pourcentage de 32% à 3 points et il devra le montrer.

Brown peut faire 3s. Marcus Smart est strié (plus froid que chaud), mais une menace assez décente quand il prend les bons coups. Josh Richardson passe tranquillement une belle saison. Grant Williams tire à 45% sur 3 et est au bord d’une saison 50-40-90.

J’aime les Celtics. Je les ai choisis pour terminer n ° 4 de la Conférence de l’Est avant la saison (j’ai également choisi Atlanta pour terminer troisième, alors prenez mes prédictions pour ce que vous pensez qu’elles valent). J’ai également écrit que rompre Tatum et Brown pourrait finir par être la dernière carte que Boston devait jouer alors qu’il ne semblait tout simplement pas qu’ils allaient jamais trouver de traction. Hé, les choses changent. Je suis de retour à bord. Je pense que les Celtics sont un concurrent dormant dans un Est assez grand ouvert. Je le crois vraiment. Ils feront partie des équipes que je surveillerai de près tout au long du parcours.

Curry connaît de loin la pire saison de tournage de sa carrière. À la sortie de la pause, il est à 37,9% de 3 et 42,7% au total. Ses on-offs sont toujours excellents, et pour n’importe qui d’autre, 38% de 3 sur plus de 12 tentatives par match seraient stupéfiants. Mais Curry n’est personne d’autre. Les Warriors ne sont pas au même niveau de prétendant si Curry n’est qu’un autre grand joueur. Ils sont différents quand il est différent.

Cela est particulièrement vrai car nous ne savons toujours pas si Klay Thompson sera lui-même d’ici les séries éliminatoires. Les choses se présentent plutôt bien du côté offensif, mais la défense de Thompson est un facteur majeur pour une équipe de Golden State qui a considérablement glissé du côté défensif ces derniers temps. À ce stade, Draymond Green doit revenir. Nous ne savons pas quand ce sera. Raison de plus pour que les Warriors aient besoin de Curry pour monter cette performance All-Star record dans une séquence de clôture chaude.

6. Jokic, Giannis ou Embiid pour MVP ?

Cela ressemble à une course à trois à moins que Curry ne devienne brûlant le reste du chemin et que les Warriors dépassent d’une manière ou d’une autre les Suns pour la tête de série n ° 1, mais même dans ce cas, si ces trois conservent leurs positions, on a l’impression que l’un d’eux est va ramener le matériel à la maison. Cela va être une course convaincante à regarder se dérouler.

Pour mon argent, Jokic a été le meilleur joueur de toute la saison et mérite le titre de MVP en ce moment, mais si je devais deviner qui les électeurs récompenseraient s’ils soumettaient des bulletins de vote aujourd’hui, je dirais Embiid. Je pense que la situation de Simmons rompt le lien entre lui et Jokic. C’est comme lorsque Russell Westbrook a remporté l’année où Kevin Durant l’a quitté pour Golden State. Simmons a laissé Embiid dans le pétrin, et il les a toujours dans la tête de série n ° 3 à seulement deux matchs du n ° 1.

Giannis est là aussi. Il y a une certaine fatigue des électeurs et les Bucks ont eu des performances étranges. À partir de maintenant, il n’y a aucun moyen de décerner le prix à Giannis sur Embiid quand Embiid, avec un casting de soutien pire avant Harden, a conduit son équipe à un meilleur record. Mais cela pourrait changer. Tout cela pourrait changer. C’est une course qui est loin d’être gagnée.

Le pouce fracturé de Chris Paul pourrait-il être une bénédiction déguisée pour Phoenix? Cela semble étrange, mais écoutez-moi: Les Suns sortent de la pause All-Star avec une avance de sept défaites sur le n ° 2 Golden State – qui possède le troisième calendrier restant le plus difficile par résidu positif – pour le n ° 2. 1 graine globale. Ils n’auront peut-être même pas besoin de jouer .500 balle le reste du chemin pour conserver leur place. Ils sont plus qu’assez bons pour faire ça sans Paul.

Maintenant, en supposant qu’ils le fassent, cette blessure garantit pratiquement que Paul entrera en séries éliminatoires en bonne santé. Le calendrier est de 6 à 8 semaines pour la réévaluation. La saison régulière se termine dans sept semaines. Oui, Paul devra retrouver son rythme et son conditionnement, mais si c’est le compromis pour envelopper efficacement l’une des stars les plus malchanceuses sujettes aux blessures de son époque jusqu’aux séries éliminatoires, je pense que Phoenix prend cela toute la journée. Le risque que Paul se blesse au mauvais moment est un nuage qui pèse trop lourd sur cette équipe. Maintenant, il ne peut plus se blesser assis en tenue de ville. À moins que cette blessure ne guérisse pas correctement, les Suns sont assurés d’avoir Paul en bonne santé au premier tour.

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8. Far Wild East

Cinq équipes sont à moins de trois matchs de la tête de série no 1 de l’Est : Chicago, Miami, Philadelphie, Cleveland et Milwaukee. D’un autre côté, les Bucks n ° 5 ne sont qu’à un match dans la colonne des pertes sur les Raptors n ° 7.

Pouvez-vous imaginer que les champions en titre doivent passer par la tranche des play-in juste pour se qualifier pour les séries éliminatoires?

Cleveland est l’équipe à surveiller ici. Ils ont le troisième calendrier restant le plus facile de la ligue et ne sont qu’à deux matchs de la tête de série n ° 1. Personne ne considère les Cavs pour lutter. Pour info, je fais partie de ces personnes. Mais nous sommes à sept semaines du début des séries éliminatoires et Cleveland est là.

Pour moi, c’est génial. La NBA a toujours été trop prévisible, et cette saison, personne ne peut honnêtement vous dire qu’il a la moindre idée de ce qui va se passer. Les Nets sont actuellement une équipe de jeu et ils pourraient tout gagner de manière réaliste. Dire que la course au titre de la conférence est grande ouverte serait un euphémisme. Les éliminatoires de l’Est vont être une fête, et le positionnement commence maintenant.

9. Hawks essayant d’éviter le désastre

C’est maintenant ou jamais pour Atlanta. Arriver à moins de deux matchs de la finale pour tomber à la loterie dès la prochaine saison serait un désastre. Et c’est sur le point d’arriver. Les Hawks sortent de la pause en s’accrochant à la tête de série n ° 10, la dernière place de jeu, un match devant les sorciers n ° 11.

Nous connaissons l’affaire avec les Hawks. C’est une attaque d’élite et une terrible défense. Ils ressemblent beaucoup aux Blazers de Lillard-McCollum en ce sens que s’ils peuvent simplement trouver un moyen d’être moyens défensivement, ils sont dangereux. C’est ce qui les a poussés à courir lors des séries éliminatoires de l’année dernière, mais nous voyons maintenant la puissance des affrontements. Ils ont affronté deux équipes très imparfaites offensivement en séries éliminatoires dans les Knicks et les Sixers. Les Hawks n’étaient pas aussi bons qu’ils en avaient l’air défensivement pendant cette course.

Mais ils ne doivent pas être aussi mauvais non plus. Clint Capela doit avoir une bonne course d’étirement défensif, et il est capable. J’aimerais voir plus de temps pour Onyeka Okongwu avec Trae Young / des formations orientées vers l’offensive. John Collins doit se remettre de sa tension au pied et avoir un excellent étirement de clôture.

Kevin Huerter a été bon. De’Andre Hunter devrait faire une différence défensive. Les pièces ont beaucoup de sens pour les Hawks. Je n’étais pas le seul à les appeler à lutter cette saison. Ils n’ont encore rien mis en place cette saison, mais il y a encore une chance. Si Atlanta peut devenir chaud pour clôturer la saison et passer les play-in, ce n’est pas une équipe qu’une tête de série 1 ou 2 potentiellement vulnérable voudra jouer au premier tour.

Denver est à trois matchs de la tête de série n ° 3 avec le calendrier restant le plus simple. Cela devient beaucoup plus intéressant lorsque vous considérez que Jamal Murray et / ou Michael Porter Jr. pourraient revenir avant les séries éliminatoires. Si ces deux gars reviennent et sont même proches des joueurs que nous savons qu’ils peuvent être, Denver devient une menace légitime pour gagner l’Ouest et concourir pour un titre. Nikola Jokic, pour mon argent, a été le MVP jusqu’à présent. Personne ne parle des Nuggets. S’ils font une course dans la dernière ligne droite et récupèrent leurs deuxième et troisième meilleurs joueurs, cela changera.

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