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L’équilibre de Brooklyn: les Nets n’ont pas seulement échangé James Harden contre Ben Simmons à la date limite, ils se sont diversifiés

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Que les Brooklyn Nets aient même eu l’idée d’échanger James Harden est remarquable. Ils ont échangé plusieurs joueurs, dont les joueurs locaux Jarrett Allen et Caris LeVert, ainsi que trois choix de premier tour et quatre échanges de choix pour acquérir Harden il y a 13 mois. Les Nets ont à peine pu libérer leur monstre à trois têtes la saison dernière, mais ont quand même marqué le plus de points par possession de n’importe quelle équipe de l’histoire de la NBA. Au cours des 15 matchs que Harden a disputés avec Kevin Durant et Kyrie Irving (dont cinq matchs éliminatoires du premier tour), ils ont fait les analystes qui s’étaient inquiétés de l’ajustement – ​​ »il n’y a qu’une seule balle! » — avoir l’air stupide.

Pour toutes les rumeurs, les jeux de levier et les erreurs de direction entourant leur affrontement avec les 76ers de Philadelphie, les termes de base étaient simples : Harden ne s’était pas engagé à Brooklyn au-delà de cette saison, et les Nets ont envoyé le message qu’ils étaient prêts à vivre avec ça… à moins que Philadelphie ne puisse faire en sorte qu’il en vaille la peine de l’échanger. Cela signifiait que Ben Simmons ne suffisait pas. Brooklyn avait besoin d’avoir Simmons – un joueur superbe mais particulier, trois fois All-Star, à seulement 25 ans, un passeur brillant, une superstar de la pause rapide, l’un des meilleurs défenseurs de la planète, le gars qui n’a pas Je veux être victime d’une faute lors des séries éliminatoires de l’année dernière – et il fallait aussi d’autres choses pour que le front office puisse mettre Simmons et ses nouveaux coéquipiers en position de se battre pour les championnats. Pluriel.

Pour que le blockbuster de jeudi se produise, les Sixers ont cédé Simmons, Seth Curry, Andre Drummond et deux choix de première ronde. Ce n’est pas le genre d’échange que les Nets auraient cherché à faire si Harden n’espérait pas fuir pour Philly, si Irving n’était pas non vacciné et inéligible pour jouer des matchs à domicile et si Joe Harris n’était pas mis à l’écart avec une blessure à la cheville qui pourrait nécessiter une deuxième intervention chirurgicale. Maintenant que Harden est parti, Brooklyn pourrait ne pas se sentir aussi bien avec ses chances de championnat qu’il y a huit mois, avant que Harden ne se blesse aux ischio-jambiers dans la première minute de sa série de deuxième tour. Mais il n’y avait aucune garantie que cela se sentirait à nouveau comme ça avec Harden sur la liste. Au lieu de s’accrocher à un Harden mécontent et de parier – en fait, en espérant pourrait être plus précis – qu’ils pourraient encore gagner le championnat de cette année comme ils l’avaient envisagé, les Nets ont choisi de se diversifier.

Dans Curry, Brooklyn a acquis l’un des meilleurs joueurs complémentaires de la NBA et l’un des meilleurs tireurs qui ait jamais vécu. Il n’a pas la taille ou la polyvalence défensive de Harris, qui correspond également à cette description, mais il est plus à l’aise avec les pick-and-rolls et a une chimie préexistante avec Simmons. Les deux ont passé la saison 2020-21 à détruire les défenses avec des transferts de dribble.

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La menace de tir de Curry suralimente toute attaque, et son QI de basket-ball le rendra particulièrement précieux pour le personnel d’entraîneurs de Steve Nash. Les Nets ont désespérément manqué le mouvement de Harris et la prise de décision rapide, un contrepoids nécessaire aux prouesses d’isolement de leurs stars. Curry résout ce problème à court terme, mais Brooklyn devra accepter que les adversaires des séries éliminatoires le cibleront pour les mêmes raisons qu’ils cibleront Irving et Patty Mills. La façon dont Harden a défendu cette saison, cependant, Curry n’est pas exactement une rétrogradation, et maintenant les Nets ont Simmons pour nettoyer les choses.

Simmons et Harden sont tous les deux des « meneurs », je suppose, mais ils sont à peu près aussi similaires que Logan Roy et Logan Paul. Offensivement, Simmons est à son meilleur zoom de bout en bout en transition, où son bouton turbo fonctionne mieux que n’importe qui d’autre. Harden préfère frapper le ballon dans le sol et apaiser les défenses pour dormir, et sa compétence de signature ralentit littéralement. La capacité de Harden à dominer en tête-à-tête sur le périmètre est peut-être inégalée, tandis que les lacunes de Simmons en tant que marqueur d’isolement sont si largement comprises qu’il est indigne de gaspiller des mots sur eux ici.

Introduire l’un ou l’autre dans une nouvelle équipe, c’est la changer fondamentalement. La présence de Harden à Brooklyn a poussé l’équipe à adopter pleinement le changement, tout comme les Houston Rockets l’ont fait, et à relever Irving de ses responsabilités de meneur. Même s’ils n’ont pratiquement pas joué ensemble, la formule des Nets pour remporter un championnat avec Harden, Durant et Irving était facile à discerner : annihiler absolument tout le monde avec la meilleure attaque sur le demi-terrain imaginable, essayer de construire une défense décente, essayer de ne pas se faire tuer sur le terrain. verre. À peu près à pleine puissance, lorsqu’ils étaient bloqués défensivement et déplaçaient le ballon, ils semblaient imparables. Si les adversaires leur permettaient de trouver des transitions 3, c’était fini. La nouvelle constellation d’étoiles de Brooklyn brassera une concoction différente de forces et de faiblesses. Les Nets n’emploient plus Trois des buteurs en tête-à-tête les plus compétents du sport, un arrangement qui a forcé les défenses à prendre des décisions impossibles, mais elles seront encore plus terrifiantes en transition. Ils peuvent viser plus haut défensivement et ils peuvent transformer le rebond en une force.

Simmons n’est pas une sorte de responsabilité dans le demi-terrain, du moins en saison régulière, mais il n’est évidemment pas le genre de créateur qu’est Harden. Si cet échange s’avère être un coup de circuit pour Brooklyn, ce sera à cause de tout ce qu’il permet à l’équipe de faire. Malgré le dégoût déclaré de Nash pour le basket-ball à tour de rôle, ils ont tendance à stagner contre le changement de défense et ils ont été trop dépendants des pull-up jumpers. Harden n’est pas vraiment un mouvement hors balle et n’aime pas prendre des 3 attraper et tirer. Ces problèmes peuvent être déguisés par une prise de vue incroyable, et ils étaient en grande partie à Brooklyn, jusqu’à ce qu’il soit en désavantage numérique dans une série éliminatoire douloureuse. À condition que les filets puissent lui donner suffisamment d’espace, Simmons peut exercer une pression sur le bord des DHO, en tant qu’homme de roulis et hors du dribble. Il peut initier des actions, mais l’offensive de Brooklyn prendra vie lorsqu’il attaquera une défense déjà compromise après que Durant ou Irving auront créé un avantage.

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En termes de pur seau, le partenariat bien trop bref entre Harden, Durant et Irving était quelque chose que la NBA n’avait jamais vu. Cependant, chaque fois qu’une organisation investit autant dans trois joueurs, il devient difficile de combler les lacunes qui les entourent. Dans les limites du plafond salarial, Brooklyn a trouvé des joyaux cachés (Bruce Brown, puis DeAndre ‘Bembry), convaincu des vétérans (Jeff Green, puis Blake Griffin et LaMarcus Aldridge, puis Mills et Paul Millsap et Aldridge à nouveau) et bien rédigé (Nicolas Claxton , Cam Thomas, Kessler Edwards, Day’Ron Sharpe). Green est parti pour plus d’argent la dernière intersaison, cependant, et Harden en particulier a raté l’espacement que lui et Landry Shamet (échangé à Phoenix) ont fourni. Brooklyn serait toujours près du sommet du classement sans les blessures, le statut à temps partiel d’Irving et le mauvais tir de Griffin, mais, année après année, le trio Harden-Durant-Irving aurait forcé le front office de Sean Marks à essayer de trouver joueurs de rôle à faible coût et à faible utilisation qui peuvent changer et tirer 3s – et probablement se contenter de joueurs qui presque correspond à cette description.

Les nouveaux Nets peuvent désormais avoir Durant et Simmons qui gardent les grands opposés. Ils peuvent jouer de plusieurs façons défensivement, et ils peuvent plus naturellement exécuter une attaque qui correspond à la façon dont Nash voit le jeu. On ne sait pas à quoi ressemblera exactement leur rotation idéale – la zone avant est tout aussi encombrée de Drummond à la place de Millsap – et s’ils seront ou non pleinement entiers cette saison, mais, au cours des prochaines années, les deux premiers supplémentaires -les pics ronds permettront à Marks de trouver plus facilement les pièces qui correspondent. Il en sera de même du fait que le triptyque Simmons-Durant-Irving est beaucoup plus équilibré que le précédent.

Aussi fou que cela puisse paraître, échanger contre Ben Simmons, un cinglé absolu du basket-ball, n’a pas seulement soulagé la tension à court terme de Brooklyn et lui a donné plus de piste pour gagner gros. Cela a rendu les Nets plus conventionnels.

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