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LeBron James s’excuse auprès des fans des Lakers, mais il aurait dû le voir venir quand il a demandé Russell Westbrook

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Les Lakers de Los Angeles ont perdu trois de leurs quatre derniers matchs et, à 22-22, sont actuellement en ligne de play-in. L’entraîneur-chef Frank Vogel prend beaucoup de chaleur pour les échecs de cette saison. Selon un rapport de The Athletic, Vogel « a évité de justesse » d’être renvoyé après une défaite de 37 points contre les Nuggets samedi et continuera d’être « évalué au cas par cas et risque d’être renvoyé bientôt si le progrès ne continue pas. »

Pendant ce temps, LeBron James s’est adressé à Twitter pour s’excuser auprès des fans des Lakers.

LeBron fait tout ce qu’on peut s’attendre à ce qu’il fasse cette saison, et compte tenu de la liste que Rob Pelinka a constituée et des 29 matchs que LeBron et Anthony Davis (dont l’insistance annuelle à jouer les doubles gros a fortement contribué au départ cruddy des Lakers) ont combiné à manquer, pour en déduire que Vogel est le problème est une dérobade.

Le problème, c’est Russell Westbrook.

Les idiots de Twitter ne vont probablement pas lire au-delà de cette dernière phrase avant de me marquer comme un autre haineux de Russ, mais pour ceux d’entre vous qui sont encore avec moi, soyons clairs : Westbrook n’est pas le ensemble problème. Mais il est le plus gros, non seulement pour son propre jeu préjudiciable, mais pour le coût d’opportunité – autrement connu sous le nom de Buddy Hield – de négocier pour lui en premier lieu.

De la dernière newsletter de Marc Stein :

La forme de Westbrook en tant que Laker aux côtés de James et Davis s’est avérée aussi lourde que d’innombrables sceptiques l’ont dit lorsque les patrons de Vogel – à la demande de James et Davis – ont sabordé un échange prévu pour que Buddy Hield de Sacramento acquière Westbrook à la place.

Quelques choses ici : Tout d’abord, acceptons s’il vous plaît d’arrêter de faire référence à la « coupe » de Westbrook. C’est juste un euphémisme pour ce que vous essayez vraiment de dire, c’est-à-dire qu’il n’est plus un très bon joueur de la NBA. Westbrook ne « tient » nulle part.

Il n’y a pas un seul directeur général dans la ligue qui se rend dans la salle de guerre avant la date limite des échanges et annonce à son personnel : « OK, ce que nous recherchons, c’est un très mauvais tireur qui prend de très mauvais coups à de très mauvais moments, qui ne désire que dominer le ballon de manière inefficace et est relativement inutile sans lui, qui est un passif défensif et une machine à chiffrer et qui croit toujours qu’il est une superstar légitime malgré le fait que chaque équipe dans laquelle il a été au cours des trois dernières saisons est nettement pire. »

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Ouais, ce n’est pas un problème d’ajustement. C’est un mauvais joueur.

Cela a été évident pour quiconque regarde Westbrook jouer au basket avec même un demi-œil depuis une demi-décennie. Les Rockets, les Wizards et maintenant les Lakers sont décidément plus mal lotis par sa présence. Et avant d’essayer de contrer cette déclaration avec un clin d’œil aux Rockets à cinq qui ont dû retourner leur équipe dans une tentative désespérée de sauver les dernières gouttes de gaz utile restantes de Westbrook, comprenez qu’en faisant cela, vous prouvez davantage le point.

Vous devez baisser vos standards avec Westbrook. Avant d’arriver à Houston, c’était une équipe de premier plan en lice pour le titre. Après son arrivée, organiser une belle séquence de saison régulière et échapper à peine au premier tour était en fait une agréable surprise.

Conclusion : Les équipes s’améliorent lorsque Westbrook part et s’aggravent lorsqu’il se présente. Le Thunder s’est nettement amélioré, les Rockets ont empiré. Les Wizards de cette année sont meilleurs, tandis que les Lakers sont pires. Je sais que c’est amusant de parler de basket-ball à travers une lentille einsteinienne ces jours-ci, mais qu’il y a des mathématiques assez simples.

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Mais en NBA, les superstars obtiennent ce qu’elles veulent. James Harden voulait Westbrook à Houston, alors Daryl Morey l’a fait. Ensuite, c’est LeBron qui a été aspiré par l’attrait du grand nom, et Pelinka n’était pas sur le point de lui dire non. LeBron pensait probablement que la présence de Westbrook en tant que principal manieur de balle et créateur lui faciliterait les choses, mais au lieu de cela, cela n’a fait que rendre le défi devant lui, à 37 ans, beaucoup plus difficile.

Il est incontestable que les Lakers seraient une meilleure équipe avec Hield qu’ils ne le sont avec Westbrook. Mais même si vous ne voulez pas emprunter la piste hypothétique, ils seraient une équipe sensiblement meilleure s’ils gardaient simplement les gars qu’ils ont échangés aux Wizards pour Westbrook en premier lieu. Soustrayez Westbrook et rebranchez même juste Kentavious Caldwell-Pope et Kyle Kuzma, et vous avez une meilleure équipe. Et cela ne veut rien dire sur le fait que les Lakers ont bon marché sur Alex Caruso, une décision douloureusement mauvaise dans laquelle le salaire gigantesque de Westbrook a certainement été pris en compte.

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Pour la plupart, c’est une approche paresseuse pour renoncer à la nuance et au contexte dans l’évaluation de n’importe quelle équipe ou joueur, mais avec la version post-Kevin Durant de Westbrook, vous ne pouvez pas ignorer la simplicité et la cohérence de sa corrélation négative. S’il est dans votre équipe, vous n’êtes pas très bon.

À partir de maintenant, les Lakers parient que LeBron et Davis sont assez bons pour surmonter même la traînée de Westbrook, et peut-être qu’ils le sont. Je ne les exclurais pas dans une série éliminatoire contre qui que ce soit. LeBron reste l’un des meilleurs joueurs du monde, et Davis peut jouer comme ça sur n’importe quelle série. Mais cela ne devait pas être aussi difficile. LeBron a demandé Westbrook, et il ne devrait pas être surpris du joueur qu’il a eu. C’est qui est Westbrook. C’est clair comme le jour depuis des années.

LeBron a eu du succès en jouant à Fantasy GM. Il a poussé les Cleveland Cavaliers à échanger Andrew Wiggins contre Kevin Love et a remporté un titre. Il a déplacé des montagnes pour amener Anthony Davis aux Lakers et a remporté un titre. Mais lui, et par extension les Lakers, ont raté Westbrook. Et ce fut une mauvaise passe. Un qui jusqu’à présent coûte encore plus cher à l’équipe que les 44,2 millions de dollars qu’elle paie à Westbrook. Jusqu’à présent, cela leur coûte toute chance réelle d’obtenir un titre.

Cela pourrait changer. Comme je l’ai dit, je ne suis pas en train de douter du joueur LeBron. Mais si les Lakers renversent la vapeur et se transforment en prétendants d’ici mai, il y a de fortes chances que ce ne soit pas à cause de Westbrook. Ce sera malgré lui.

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