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LeBron James a eu un problème majeur avec la sélection de tirs de Kobe Bryant lors des Jeux olympiques de 2008, selon le livre ‘Coach K’

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Ce qui a rendu l’union LeBron-Kobe si intéressante, et potentiellement si inflammable, c’est la dichotomie entre leurs styles de jeu. LeBron a toujours fonctionné en équipe. La meilleure partie, mais une partie quand même. Kobe a souvent joué comme lui a été l’équipe. LeBron pense passer en premier. Kobe pensait marquer le premier, le deuxième et parfois le troisième.

Ce choc de la philosophie du basket-ball a apparemment atteint son paroxysme à l’approche des Jeux olympiques.

Dans le livre récemment publié d’Ian O’Connor, « Coach K: The Rise and Reign of Mike Krzyzewski », un moment tendu dans le jeu est détaillé dans lequel LeBron, sortant du terrain, a exprimé son vif mécontentement face à la sélection de tirs de Kobe à Krzyzewski. , qui avait été nommé entraîneur de l’équipe olympique et aurait avancé doucement dans sa transition d’entraîneur d’étudiants – qu’il pouvait commander avec une autorité totale – aux meilleurs joueurs adultes du monde.

De O’Connor :

Bryant, pour sa part, a apprécié la façon dont Krzyzewski l’a entraîné. Beaucoup de joueurs ont été surpris que Kobe ait accepté l’invitation à jouer pour l’équipe américaine, compte tenu de sa position de loup solitaire dans la ligue. Lors de cette première réunion d’équipe à Las Vegas, Bryant s’est assis à une table tout seul, séparé de ses coéquipiers, juste derrière le personnel d’entraîneurs. « Ça avait l’air un peu bizarre », dit McMillan.

Au fil du temps, Kobe s’est senti revigoré par le défi unique qui l’attendait. Il était professionnel depuis 10 ans et appréciait le fait que l’entraîneur K le motivait d’une manière qui n’avait rien à voir avec l’argent. Mais les normes sont les normes, et tout à coup dans la nuit du 5 août 2008, Bryant ne rencontrait pas l’équipe américaine. Il a pris quelques tirs lâches en seconde période contre l’Australie, suffisamment pour attirer l’attention de ses coéquipiers. Les États-Unis ont gagné 87–76 mais semblaient extrêmement battables en le faisant. Les Américains étaient impatients de poursuivre le tournoi olympique et Kobe, apparemment ennuyé, semblait augmenter le degré de difficulté de certaines tentatives.

« Tout le monde le savait », déclare un membre du personnel de Team USA. « Ils savent quand un autre joueur est égoïste. Les joueurs peuvent se contrôler, mais dans ce cas, alors que LeBron sortait du jeu, il a dit à Mike, ‘Yo, Coach, tu ferais mieux de réparer cette mère—- -,’ en passant. Il parlait de Kobe. »

L’équipe Redeem était censée être entièrement responsable, et c’était James qui tenait l’entraîneur K et Bryant responsables. Krzyzewski a dit à LeBron qu’il parlerait à Kobe et lui a demandé de lui faire confiance. L’équipe d’entraîneurs s’est réunie toute la nuit. Cette fois, ils n’ont parlé que de la façon de gérer Kobe.

Le lendemain matin, avant de quitter Shanghai, Krzyzewski a demandé à Bryant, triple champion NBA avec les Lakers, une réunion privée. « Coach était nerveux », raconte l’un de ses collaborateurs. « Il savait qu’il devait le faire. »

L’entraîneur K a sorti un ordinateur portable et s’est assis avec Bryant dans une pièce. Il a montré à Kobe quelques exemples de tirs douteux et a souligné que ses coéquipiers se tenaient autour et le regardaient lors de certains trajets vers le panier. Krzyzewski a dit à Bryant en face qu’il s’agissait de « bulls — shots ». L’entraîneur K a ajouté: « Il doit y avoir plus de mouvement. » Et puis il retint son souffle.

Selon une source de l’équipe, Bryant a regardé Krzyzewski et a dit: « J’ai compris, entraîneur. J’ai compris. Ne vous inquiétez pas. Désolé pour ça. »

Krzyzewski a dit à James qu’il avait suivi et confronté Bryant, et que Kobe était de retour avec le programme. Contre toute attente, l’entraîneur universitaire avait conclu un accord avec les plus grandes stars de la NBA. « Kobe, LeBron et Coach K ont tous fait ce qu’ils avaient à faire », a déclaré un membre du personnel de Team USA. « Cela a rendu Pékin beaucoup plus facile. »

J’aime cette histoire pour tant de raisons. Premièrement, cela témoigne de l’hésitation avec laquelle LeBron opérait en tant que leader à ce stade de sa carrière. Je n’avais pas encore gagné de titre. Kobe était toujours l’alpha de la ligue. Le LeBron que nous connaissons maintenant aurait dit quelque chose directement à Kobe, mais c’est ce que signifie grandir en tant que leader confiant et sûr. LeBron n’en était pas encore là. C’est compréhensible. Vous voulez vous approcher de Kobe Bryant et lui dire d’arrêter de prendre des photos ? Heck, même l’entraîneur K était nerveux à l’idée d’approcher Bryant. Dude était probablement le basketteur le plus intimidant de ce côté de Michael Jordan.

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Mais Bryant était également assez humble et mature pour accepter les critiques de Krzyzewski et pour s’excuser, assurant à son entraîneur qu’il ferait mieux d’aller de l’avant. C’est un tremplin géant pour un entraîneur, même aussi expérimenté que Krzyzewski, pour naviguer dans un fossé potentiel croissant entre les deux meilleurs joueurs du monde et sortir avec le plein respect des deux.

Nous connaissons Kobe le tueur.

J’adore entendre parler de Kobe, le coéquipier volontaire et responsable.

La vérité est que Bryant aurait pu gonfler sa poitrine et dire à Krzyzewski d’aller en enfer, et l’homme habitué à diriger les joueurs universitaires n’aurait pas pu faire grand-chose à ce sujet. Qu’allait-il faire, banc Kobe lors de sa première manche en tant qu’entraîneur-chef de l’équipe olympique? Vous parlez de vous aliéner en essayant d’être plus grand que les meilleurs joueurs du monde.

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Cette équipe avait bien plus besoin de Kobe que de l’entraîneur K pour remporter une médaille d’or. L’entraîneur K avait besoin de la coopération de Bryant. Bryant l’a offert volontiers. Il a tout de même eu quelques matchs où il a lancé quelques coups douteux. Mais tout est bien qui finit bien, et les Américains ont en effet rempli leur mission de reconquérir la suprématie mondiale officielle du basket-ball en battant l’Espagne pour la médaille d’or, et Kobe a évolué au cours de sa carrière dans l’équipe américaine pour devenir le gars qui a assumé les missions défensives les plus difficiles et connecté d’autres buteurs d’élite du côté offensif.

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