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Le score d’embrayage de Klay Thompson contre Les Nets soulagent Steph Curry, un bon signe pour les espoirs de titre des Warriors

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SAN FRANCISCO – Steph Curry se tenait sur le court central face au panier opposé. Bras croisés. Face de pierre. OK, peut-être un léger sourire.

Sa pose et son regard n’avaient pas d’intentions malveillantes, mais étaient plutôt dirigés vers son compatriote Splash Brother Klay Thompson, qui venait de faire un embrayage à 3 points avec 12 secondes à jouer, menant à une éventuelle victoire 110-106 des Golden State Warriors sur la visite. Filets de Brooklyn.

Curry rayonnait de fierté et d’empathie, comprenant à quel point il a fallu à son coéquipier de longue date, qui a traversé tant de choses, pour revenir à ce point. Mais il y avait aussi un soupçon d’une autre émotion sur le visage de Curry.

Soulagement.

« C’était incroyable. Cette sensation m’a manqué. C’était absolument incroyable », a déclaré Thompson à propos de son embrayage à 3 points. « C’est un sentiment que je n’ai pas eu depuis quelques années, donc chaque fois que vous faites de gros coups ou que vous vous arrêtez, cela fera des merveilles pour votre confiance. »

Ce n’est un secret pour personne que Curry a connu des moments difficiles récemment, tirant 37% depuis le terrain et 31% depuis la ligne des 3 points au mois de janvier – ce qui ne convient guère au plus grand tireur qui ait jamais vécu. Une partie de cela, lui et Kerr l’ont reconnu, est due à l’énorme pression défensive à laquelle il est confronté sur chaque possession.

Ce qui rend Curry si génial, c’est qu’il est la rare superstar désintéressée qui est prête à céder la gloire du succès de l’équipe. C’est pourquoi l’attaque des Warriors, malgré les difficultés de tir de Curry, a marqué 114 points d’élite pour 100 possessions cette saison avec lui au sol.

Mais en période de crise, c’est une autre histoire. Ces défenses déjà étouffantes atteignent des niveaux frénétiques dans des matchs serrés, laissant Curry compter sur ses coéquipiers pour s’en sortir. Les Warriors ont bien performé dans l’embrayage cette saison – définis comme des matchs à moins de cinq points avec cinq minutes restantes – avec une note nette de plus de 12,5, mais c’est en grande partie le produit de leur défense en tête de la ligue. Ils n’ont récolté que 103,1 points pour 100 possessions dans des situations d’embrayage, ce qui est le 20e de la ligue selon NBA.com.

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Les difficultés de tir de Curry ont été exacerbées dans ces situations, réalisant un peu moins de 30% de ses buts sur le terrain et 20% de ses 3 points en 70 minutes d’embrayage cette saison, selon NBA.com. Aussi productifs qu’Andrew Wiggins, Jordan Poole et Otto Porter Jr. aient été, les Warriors ont besoin d’un deuxième joueur en qui ils peuvent avoir confiance pour prendre – et faire – de gros coups pour aider Curry.

Entrez Thompson, habitué à obtenir des godets d’embrayage dans les situations les plus stressantes et les plus importantes – il suffit de demander au Thunder, aux Rockets, aux Cavs ou à tout autre adversaire des séries éliminatoires que Golden State a démoralisé au cours de la dernière décennie.

Wiggins, Poole et Porter ont été phénoménaux pendant trois quarts lors de la victoire de samedi contre les Nets, combinant pour 57 points, mais c’est Thompson qui a saisi l’occasion dans le quatrième. Peu importe qu’il soit entré dans le cadre final en tirant 2 pour 11 depuis le terrain et 1 pour 7 à partir de 3 points. En le regardant lancer le ballon avec confiance dans les dernières minutes, vous auriez pensé qu’il avait une autre de ses nuits inconscientes à 50 points avec Klay.

Après être revenu pour son dernier relais avec cinq minutes à jouer dans le match, Thompson a frappé deux sauteurs, ce poignard à 3 points de l’aile gauche et les deux derniers lancers francs qui ont mis le match hors de portée. Neuf de ses 16 points sont survenus au quatrième quart et le désir de saisir le moment était tangible. Curry et le reste des Warriors étaient – ​​et continueront d’être – heureux de rendre service.

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« Ce fut une lutte pendant une grande partie de la soirée, mais c’est un peu ce qu’est Klay en termes de gros coups, de gros lancers francs », a déclaré l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, après la victoire. « C’est le genre de confiance avec laquelle il joue. Même les soirs où les choses ne vont pas bien, il a la capacité d’intervenir et de réussir le coup du match. »

Toute la saison, nous nous sommes concentrés sur la façon dont un Thompson en bonne santé peut changer les Warriors, et donc le paysage du championnat de la NBA. Il revient lentement vers la superstar à double sens qui a prospéré avant des blessures dévastatrices consécutives, mais samedi soir nous a donné un aperçu de la raison pour laquelle il est si crucial pour les espoirs de titre de Golden State. Ils ont réussi toute la saison à reconstituer l’attaque en dehors de Curry, mais nous ne savons pas comment les joueurs et les jeunes vont réagir dans les matchs éliminatoires avec l’élimination en jeu.

Nous savons que Thompson n’aura pas peur, et son palmarès dans les moments d’embrayage est aussi vierge que n’importe quel guerrier, peut-être n’importe quel joueur de la ligue. Même s’il ne finit pas par tirer, la simple présence de Thompson soulèvera le poids de toute l’attaque sur les épaules de Curry, rendant les Warriors encore plus dangereux.

« Je pense qu’il est important pour Klay de ressentir ces grands moments », a déclaré Kerr après le match. « Cela fait deux ans et demi. C’est une chose d’entrer dans la saison régulière et de jouer quelques minutes et de mettre ses jambes sous lui. C’en est une autre d’avoir le ballon entre les mains avec le jeu en jeu. Vous pouviez le voir ne l’a pas du tout dérangé. »

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