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La WNBA met fin au record de la ligue New York Liberty de 500 000 $ pour avoir pris des vols nolisés la saison dernière, selon le rapport

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La saison dernière, lors des finales de la WNBA 2021, la ligue a annoncé qu’elle paierait les vols affrétés pour le Sky et le Mercury lorsque les deux équipes devaient voyager de Phoenix à Chicago entre les matchs 2 et 3. De tels avantages sont rares en raison du coût, mais la ligue a récemment fait des exceptions lors des séries éliminatoires sous la nouvelle commissaire Cathy Engelbert.

Mais alors que la ligue a parfois été disposée à payer la facture dans certaines circonstances, les propriétaires ne sont pas autorisés à faire de même pour leurs équipes pendant la saison. En vertu de la CBA actuelle, les vols charters sont interdits afin de maintenir un équilibre concurrentiel ; certains propriétaires peuvent être disposés et capables de les payer, mais d’autres ne le peuvent pas.

La saison dernière, le New York Liberty, dirigé par les nouveaux propriétaires Joe et Clara Tsai, a décidé de repousser ces limites en payant quand même les vols nolisés, selon Sports illustrésest Howard Megdal. Après avoir été pris, un bureau de la ligue furieux a proposé des sanctions massives, y compris une amende de 1 million de dollars, une perte substantielle de choix au repêchage et peut-être même « la résiliation de la franchise ».

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En fin de compte, après que le Liberty a acquis et n’a pas affrété un vol pour leur match éliminatoire de premier tour, ils ont été financé 500 000 $ – toujours la plus grosse amende de l’histoire de la ligue – et ne subirait aucune autre sanction. Per Megdal, Engelbert a déclaré au conseil des gouverneurs de la WNBA lors d’un appel en novembre qu’elle avait « conclu un accord » avec les Tsais.

Au total, le Liberty a payé des vols charters pour cinq matchs sur la route au cours de la seconde moitié de la saison, ainsi qu’un voyage à Napa Valley pendant le week-end de la fête du Travail pour une expérience de liaison d’équipe – un avantage qui a également violé l’ABC. L’équipe a fini par perdre ces cinq matchs sur la route dans la seconde moitié de la saison, il est donc difficile de dire que le meilleur voyage leur a donné un avantage considérable. Pourtant, c’était une violation délibérée des règles actuelles, et il n’est pas surprenant que la ligue ait été durement touchée.

La plus grande question à l’avenir sera de savoir comment cela affecte l’approche de la ligue face à des problèmes tels que l’hébergement des voyageurs et la disparité croissante entre les groupes de propriété. Les propriétaires plus riches et plus investis devraient-ils être autorisés à utiliser leurs ressources pour améliorer les conditions de leurs joueurs ? Les propriétaires de la vieille école qui ne veulent pas ou ne peuvent pas répondre aux attentes croissantes peuvent-ils continuer à freiner le reste de la ligue ? Comment l’expansion, qui semble de plus en plus probable dans les prochaines années, joue-t-elle dans tout cela ?

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En février, la WNBA a annoncé une augmentation de capital de 75 millions de dollars auprès d’investisseurs pour aider à résoudre certains de ces problèmes. « Il est vraiment important que les joueurs sachent qu’il s’agit d’un investissement en eux, même si c’est dans la ligue et non dans une équipe spécifique ou juste des joueurs spécifiques », a déclaré Engelbert. « C’est pour aider à accroître nos sources de revenus et à produire une croissance durable à long terme. »

Mais même avec une augmentation substantielle du financement, il est clair que la ligue est confrontée à de sérieuses questions existentielles alors qu’elle planifie pour les cinq, 10, 25 prochaines années.

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