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La victoire des Bucks sur les Grizzlies montre pourquoi ils sont toujours l’équipe à battre dans la Conférence Est

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MILWAUKÉE — Dans la dernière minute du premier quart-temps mercredi soir, Giannis Antetokounmpo s’est dirigé vers le panier et a perdu le contrôle du ballon à la montée. La plupart des joueurs auraient été en route pour un revirement dans cette situation, mais Giannis a réussi à remettre le ballon dans le panier – une finition impressionnante mais pas particulièrement mémorable compte tenu de ses normes. Il était remarquable, cependant, en ce qu’il a donné aux Bucks une avance de 32-30 et s’est avéré être le panier gagnant.

Les Bucks n’ont plus jamais été à la traîne et ont généralement remporté une victoire de 126-114 contre les Memphis Grizzlies en feu. Bien que Ja Morant et Co. aient pu rendre les choses intéressantes avec une course tardive, les Bucks ont mené à deux chiffres pendant la majorité du match, et leur rafale de clôture 12-3 a mis les choses de côté de manière convaincante.

Après quelques semaines difficiles pour les Bucks – 3-6 lors de leurs neuf derniers matchs – la victoire de mercredi soir a rappelé pourquoi, malgré leur quatrième place, ils sont toujours l’équipe à battre dans la Conférence Est.

Les dollars continuent d’écraser les grandes équipes

Le jour du Nouvel An, les Bucks ont remporté une victoire de 23 points sur les Pélicans de la Nouvelle-Orléans pour passer à un record de la saison 25-13. Depuis lors, ils ne sont plus que 3-6, y compris une défaite choquante contre les humbles Detroit Pistons. La séquence froide les a fait chuter à la quatrième place de la Conférence Est.

Il va sans dire que personne sur les Bucks n’est ravi d’une si mauvaise forme. En particulier, ils se grattent la tête devant leur incapacité à accumuler systématiquement 48 bonnes minutes de basket. Mais les choses ne sont pas aussi mauvaises que cette note de 3-6 pourrait l’indiquer. D’une part, toutes ces pertes étaient à un chiffre.

Quant à ces trois victoires ? Eh bien, ils se sont tous affrontés à d’autres grandes équipes, et ils sont tous venus à la limite de la domination. Ils ont battu les Brooklyn Nets par 12, les Golden State Warriors par 19 et les Grizzlies par 12. Ce sont trois des sept meilleures équipes de la ligue, et ils menaient d’au moins 18 points à chaque match et traînaient pour un total de cinq. minutes et neuf secondes.

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« Nous nous présentons à ces matchs », a déclaré Giannis après la victoire contre les Warriors. « C’est peut-être l’énergie de la foule, comme l’excitation autour du match. Mais en fin de compte, nous devons réaliser que nous sommes une très grande cible en ce moment. Tout le monde veut battre les champions. »

« Je ne sais pas pourquoi nous jouons bien dans les grands matchs », a poursuivi Giannis. « C’est bien, mais en fin de compte, nous devons simplement continuer à développer de bonnes habitudes pour aller de l’avant. De grands matchs avec une grande excitation, ou même des matchs que personne ne regarde, personne ne s’en soucie. Nous devons continuer à développer de bonnes habitudes pour pouvoir être bon en mai et juin. »

La tendance des Bucks à devenir un peu nonchalants dans ces matchs moins significatifs n’est pas une bonne habitude, et ils devront la casser afin d’améliorer leur classement en séries éliminatoires. Mais lorsque les lumières sont allumées, les Bucks sont prêts à partir et continuent de prouver que le chemin vers le titre passe par Milwaukee.

Jrue Holiday est de retour, tout comme les trois grands

Cette saison ne s’est pas déroulée comme prévu pour Jrue Holiday. Il a quitté la victoire de la soirée d’ouverture de l’équipe contre les Nets avec un talon meurtri, puis s’est blessé à la cheville quelques nuits plus tard contre les Spurs de San Antonio, ce qui l’a tenu à l’écart pendant cinq matchs. Puis, juste au moment où il entrait dans un rythme en décembre et début janvier, il est brièvement entré dans les protocoles de santé et de sécurité de la ligue en raison d’un test COVID-19 non concluant et a également eu un autre problème à la cheville.

Son dernier passage sur la touche a duré six matchs, et tout compte fait, il a raté 13 des 46 matchs des Bucks cette saison. Il était de retour en action contre les Grizzlies, cependant, et c’était une excellente nouvelle pour les Bucks – même s’il avait l’air un peu rouillé et a terminé avec neuf points, cinq rebonds et quatre passes décisives sur 2 tirs sur 8 en 22 minutes hors du banc.

Les chiffres n’étaient peut-être pas énormes, mais leur impact était évident. Il a obtenu la passe décisive de Giannis sur un panier important dans les dernières minutes et a même gardé Jaren Jackson Jr. à certains moments dans la dernière ligne droite.

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« C’est incroyable », a déclaré Giannis. « Je suis content qu’il soit de retour, je suis content qu’il retrouve son rythme. Il va nous aider à avancer, défensivement et offensivement, à jouer, à prendre de grandes décisions sur la durée. Ce leader nous mène dans les temps morts, avant le match et après le match. C’est énorme qu’il soit de retour. »

Avec Holiday dans la formation et Giannis et Khris Middleton également en bonne santé, les trois grands des Bucks sont à nouveau réunis. En raison de diverses blessures et d’absences liées au COVID-19, ce trio n’a disputé que 20 matchs ensemble. Dans ces matchs, les Bucks ont une fiche de 17-3 et ils ont une note nette de plus-9,1 avec leurs étoiles au sol ensemble.

Giannis résout tous les problèmes

Après avoir traîné à deux chiffres pendant presque tout le match, les Grizzlies ont fait une poussée tardive mercredi, tirant à moins de trois points avec 2:32 à jouer. Ils n’abandonnent tout simplement pas et contre certaines équipes, ils ont peut-être même remporté le match. Pas contre les Bucks, cependant. Concrètement, pas contre Giannis Antetokounmpo.

Déjà au milieu d’un autre match formidable, Giannis a pris le relais à partir de ce moment-là, livrant trois seaux consécutifs pour claquer la porte. Il a lancé un dunk puissant en semi-transition, a lancé un petit coup de crochet habile dans la voie et a drainé un fondu imparable sur la ligne de fond.

« La compétence, le fadeaway sur la ligne de fond, c’est un coup de haut niveau », a déclaré l’entraîneur-chef des Bucks, Mike Budenholzer. « Le crochet, je pense que lui et Khris ont joué un pick-and-roll et ont fait bouger un peu la défense. Je l’ai mis au bon endroit, puis en transition, il est juste sorti et il est une force. Ce sont les le genre de jeux dont nous avons besoin. »

Giannis a terminé avec 33 points, 15 rebonds et sept passes décisives, et a prouvé une fois de plus que quand tout le reste échoue, les Bucks peuvent se tourner vers lui. Le plus souvent, il fera le travail, c’est pourquoi il est à nouveau dans la discussion MVP et a une réelle chance de devenir le neuvième joueur à remporter ce prix trois fois.

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