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La situation de Brittney Griner expliquée: un tribunal russe prolonge la détention de la star de la WNBA jusqu’au 19 mai, selon un rapport

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Brittney Griner, sept fois All-Star de la WNBA et deux fois Joueuse défensive de l’année de la WNBA, reste en détention en Russie après avoir été détenue en février à l’aéroport international de Sheremetyevo. Le service fédéral des douanes russe affirme avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de haschich concentré de marijuana dans les bagages de Griner.

Griner, 31 ans, fait l’objet d’une enquête pénale pour « transport à grande échelle de drogue, un délit passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison en Russie », selon le New York Times. Le Phoenix Mercury, l’équipe WNBA de Griner et la WNBPA ont tous deux apporté leur soutien.

Une vidéo de Griner tentant de passer le contrôle de l’aéroport est sortie des douanes russes le 5 mars, mais le service n’a pas identifié l’ancienne star de Baylor par son nom. L’agence de presse russe TASS a ensuite confirmé qu’il s’agissait de Griner, et la télévision d’État russe a publié une photo non datée d’elle dans un poste de police plus tard dans la journée. Le double médaillé d’or olympique aurait été arrêté le 17 février.

Selon un rapport de l’agence de presse d’État russe TASS du 17 mars, un tribunal de Moscou a prolongé sa détention jusqu’au 19 mai.

Ekaterina Kalugina, une représentante de la Commission de surveillance publique de Moscou qui surveille le traitement des prisonniers, a déclaré que le consul américain n’avait pas rendu visite à Griner. Kalugina dit que c’est bien que les autorités russes aient déclaré qu’elles « créeront toutes les conditions » pour qu’une visite ait lieu.

La Russie a lancé une attaque militaire à grande échelle contre l’Ukraine le 24 février, incitant les États-Unis et d’autres pays à imposer des sanctions sévères contre la Russie. On ne sait pas si la détention par la Russie de Griner, qui a joué pour l’équipe de Premier League russe UMMC Ekaterinburg au cours des dernières intersaisons de la WNBA, était un acte de représailles.

Indépendamment des intentions de la Russie, le gouvernement américain aurait l’intention de lancer une « bataille interminable » pour renvoyer Griner dans son pays d’origine.

Comment les politiciens américains ont-ils réagi ?

La réaction à la situation de Griner a été quelque peu mutée parmi les politiciens américains en raison des préoccupations concernant la vie privée de l’ancien champion de la WNBA. Cependant, trois membres du Congrès américain représentant l’État d’origine de Griner, le Texas, ont apporté leur soutien.

Le membre du Congrès texan Colin Allred, qui est également membre de la commission des affaires étrangères de la Chambre, travaille personnellement avec le département d’État pour accélérer le retour de Griner aux États-Unis. Allred décrit la situation comme « extrêmement préoccupante ».

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« Chaque jour pour quiconque est détenu, en particulier à l’étranger, est une vie », a déclaré Allred, un ancien secondeur de la NFL qui a joué au football à Baylor au début des années 2000. « Je reconnais que pour ses amis et sa famille, cela doit être une période incroyablement difficile. Et pour elle, je suis sûr que l’incertitude quant à ce qui se passe est probablement tout simplement terrible. Et donc, j’espère que quoi qu’il arrive, nous pourrons faire avancer les choses rapidement et fais-la sortir. »

Dans un message sur Twitter, le membre du Congrès texan Joaquin Castro a déclaré qu’il « surveillait de près » la détention russe de Griner et a exigé qu’elle soit « retournée en toute sécurité ».

« Cela suit un schéma de la Russie détenant et emprisonnant à tort des citoyens américains », Castro a écrit le 5 mars. « … Les citoyens américains ne sont pas des pions politiques. »

Les commentaires de Castro étaient similaires à ceux de la députée texane Sheila Jackson Lee. S’exprimant devant une foule, Jackson Lee a appelé à la libération de Griner et a déclaré qu’elle avait demandé au Département d’État de donner la priorité à son cas.

« S’il y a des défis et des inquiétudes concernant ses actions, cela devrait être traité de manière diplomatique et elle devrait être libérée », a déclaré Jackson Lee.

Le secrétaire d’État Antony Blinken et l’attachée de presse de la Maison Blanche Jen Psaki ont tous deux refusé de commenter directement la situation de Griner au cours de la semaine dernière, invoquant des problèmes de confidentialité. Psaki a noté que la loi fédérale sur la protection de la vie privée exige que le gouvernement américain obtienne le consentement écrit d’une personne en détention pour discuter de sa situation.

Blinken a cependant déclaré que son département « fait tout ce qui est en son pouvoir » pour garantir que les droits de tous les Américains détenus en Russie soient « sauvegardés et respectés ».

« Chaque fois qu’un Américain est détenu n’importe où dans le monde, nous sommes bien sûr prêts à fournir toute l’assistance possible, y compris en Russie », a déclaré Blinken le 6 mars.

L’assistance ne sera pas facile à fournir dans le cas de Griner, selon le membre du Congrès californien John Garamendi. Garamendi, qui siège également au comité de la Chambre des représentants des États-Unis sur les services armés, a déclaré que les relations diplomatiques « inexistantes » entre les États-Unis et la Russie rendront « très difficile » l’obtention de sa libération.

« Nos relations diplomatiques avec la Russie sont inexistantes pour le moment », a déclaré lundi Garamendi à CNN. « Peut-être que lors des différentes négociations qui pourraient avoir lieu, elle pourrait être une des solutions. Je ne sais pas. »

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Garamendi a ajouté que l’orientation sexuelle de Griner – elle est une lesbienne ouverte – pourrait rendre le processus encore plus difficile car « la Russie a des règles et des lois LGBT très, très strictes ».

Bien qu’il reste à déterminer si la Russie a détenu Griner pour provoquer les États-Unis, le département d’État a exhorté les citoyens américains à quitter immédiatement la Russie pour éviter le « potentiel de harcèlement » dans un avis mis à jour le 5 mars.

Pourquoi Griner était-il en Russie ?

Griner est l’un des quelque 70 joueurs de la WNBA – près de la moitié des 144 places de la ligue – en compétition internationale pendant l’intersaison 2022. Elle faisait également partie de la douzaine de joueuses en Russie ou en Ukraine – qui sont toutes parties, à l’exception de Griner. L’UMMC Ekaterinbourg compte à elle seule cinq étoiles de la WNBA à Griner, le MVP en titre de la WNBA Jonquel Jones, Breanna Stewart, Allie Quigley et Courtney Vandersloot sur sa liste actuelle.

Alors que Griner and Co. ont diverses raisons de jouer à l’international, beaucoup le font à des fins financières. Les salaires minimum et maximum de la WNBA sont respectivement de 60 471 $ et 228 094 $. Ces chiffres sont bien en deçà de ce que propose la NBA, car cette ligue – qui joue 82 matchs contre 36 pour la WNBA – a un salaire minimum de 925 000 $ et un salaire maximum à partir de plus de 28 millions de dollars.

Griner gagnerait 1 million de dollars par saison pour jouer pour UMMC Ekaterinburg.

Les salaires relativement bas de la WNBA ont forcé l’ancienne MVP de la ligue – et coéquipière de Griner’s Mercury – Diana Taurasi à accepter un contrat d’une valeur de 1,5 million de dollars de l’UMMC Ekaterinburg en 2015, même si cela l’empêcherait de participer à la saison WNBA de cette année-là.

« La nature du basket-ball féminin tout au long de l’année fait des ravages et l’opportunité financière avec mon équipe en Russie aurait été irresponsable de refuser », a écrit Taurasi dans une lettre ouverte aux fans. « Ils m’ont proposé de me payer pour que je me repose et j’ai décidé de les accepter. Je veux pouvoir prendre soin de moi et de ma famille quand j’aurai fini de jouer. »

En 2020, la WNBA et la WNBPA ont convenu d’une nouvelle CBA de huit ans qui porterait le salaire moyen à près de 130 000 $, sa première fois au-dessus de six chiffres. Le salaire maximum de la WNBA était de 117 500 $ l’année précédente.

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