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La lourde extension des Lakers de LeBron James consiste à gagner, mais pas à gagner des matchs

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Les championnats, nous le savons, sont la pièce de monnaie du royaume pour les quelques membres de la royauté du basket-ball comme King James suffisamment exceptionnels pour se disputer le surnom de Greatest Of All Time. Et LA, nous le savons aussi, est clairement mal équipée pour offrir à sa nouvelle superstar une chance de gagner un autre ring cette année, ou au cours de la ou des deux années supplémentaires au cours desquelles il continuera désormais en tant que Laker.

Mais l’extension – qui enferme LeBron à Los Angeles au moins une année supplémentaire, jusqu’à la saison 2023-24, et dont les sources ont confirmé à CBS Sports inclut cette option de joueur de troisième année pour 2024-25 – correspond parfaitement à l’endroit fascinant LeBron a atteint dans sa carrière: à la fois une grande fin de route profitant de la qualité de vie et des avantages personnels qui accompagnent la vie à Los Angeles, et un clin d’œil stratégique sournois à son objectif de carrière de battre Jordan dans le yeux du public.

La stratégie derrière ce nouvel accord est à parts égales personnelle par rapport à l’image de marque professionnelle et à long terme, et les deux pointent vers une version plus subtile et plus ancienne de James. Il a échangé « pas deux, pas trois, pas quatre » contre un futur temps de qualité NBA avec son fils, et le besoin de collecter des anneaux dans la poursuite de GOAT pour quelque chose de maintenant plus intéressant et subtil.

Commençons par le personnel.

Les membres de l’organisation des Lakers n’ont jamais douté que cela se produirait, soulignant le fait que, eh bien, LeBron aime sa vie à Los Angeles. Il est heureux là-bas. Il est heureux. Et bien que, oui, Russell Westbrook soit le totem des problèmes qui affligent le côté basket-ball, il y a une vie au-delà du travail, quelque chose de nouveau et de fascinant chez l’un des joueurs les plus motivés et les plus ambitieux de l’histoire de la NBA.

Qu’il y ait une vie au-delà du travail est vrai pour moi. Vrai pour toi. Vrai pour les plus riches et les plus pauvres et les plus et les moins motivés d’entre nous. Cet accord – l’option du joueur étant la clé ici – permet à LeBron James de s’extirper des Lakers à l’été 2024 si, comme prévu, son fils aîné Bronny James entre dans le repêchage de la NBA.

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Cela aussi est un facteur de qualité de vie qui est beaucoup plus une question de bonheur que de compétitivité, et un objectif de longue date de LeBron qui met en lumière ses priorités – le bonheur plutôt que la victoire, dans sa forme la plus flagrante mais vraie.

LeBron aime LA. Il aime sa vie là-bas. Il veut jouer dans la ligue avec son fils. Et cet accord lui offre tout cela et, non, les fans des Lakers – en aucun cas – cette prolongation ne signifie-t-elle la conviction de LeBron que les Lakers peuvent ou même gagneront des championnats au cours des deux ou trois prochaines années. Ils ne le feront presque certainement pas. Ils ne sont pas bien construits ni bien positionnés. Et cela ne risque pas de changer.

Ce qui nous amène au deuxième point, et au rappel que l’être humain est compliqué, et que deux choses peuvent être vraies à la fois. Dans ce cas, que LeBron donne la priorité à sa qualité de vie et à sa famille par rapport à sa carrière, et que rester à LA a également des avantages stratégiques à long terme pour son obsession de toujours de convaincre le monde qu’il est le GOAT.

Les débats sur GOAT sont amusants et intéressants, et valent notre temps, malgré le fait que d’anciens athlètes prétendent détester ce genre de discours. En privé, au moins, ils ont tendance à l’aimer autant que le reste d’entre nous.) Mais contrairement à la façon dont ces débats ont tendance à faire rage, il n’y a pas de calcul sûr avant de décider Jordan> LeBron, ou LeBron> Jordan , ou Steph > LeBron, ou Kareem > tous.

Décider du meilleur joueur de tous les temps de la NBA relève plus de l’art que de la science. C’est de la philosophie, ne votez pas en comptant. C’est de l’alchimie plutôt qu’une liste de contrôle sûre.

LeBron le sait. Il sait qu’il doit être historiquement remarquable, et il est sur la bonne voie pour cocher les dernières cases. Il sait qu’il doit gagner beaucoup de championnats et, oui, fans de Jordan, quatre suffisent. Mais il comprend également qu’il existe des facteurs de culture pop (« Be Like Mike » n’a certainement pas blessé Jordan) et d’autres réalisations en cours de route qui peuvent changer l’opinion publique.

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Vous devez gagner des jeux et des anneaux, bien sûr, mais vous devez aussi gagner des cœurs et des esprits.

Et pour LeBron, qui n’est qu’à 1 326 points de dépasser Kareem Abdul-Jabbar en tant que meilleur buteur de tous les temps de la NBA, ce record est un moyen clé d’y parvenir. LeBron devrait dépasser Kareem la saison prochaine, mais cette prolongation garantit que ni une blessure ni une année morte ne l’empêcheront de le faire en tant que Laker.

Pensez-y. Établir cette marque en tant que Los Angeles Laker a beaucoup plus de résistance – un impact sur la marque, un facteur wow, un rehausseur de cote Q à long terme, appelez ça comme vous voulez – que de le faire n’importe où ailleurs. Le violet et l’or sont emblématiques, et LeBron s’est assuré qu’il fera l’histoire vêtue des couleurs les plus susceptibles d’augmenter la puissance et l’effet du point no. 38 388.

Considérez combien de grands de tous les temps du sport étaient des Lakers. Ces superstars étaient plus grandes que nature, et leurs noms sortent de la langue plus comme des mythes que des hommes : Kareem. La magie. Kobé. Chaq. Le logo. LeBron s’inscrit dans le panthéon de ces joueurs.

Être le meilleur buteur de tous les temps est désormais l’objectif de LeBron, car ce record est au moins aussi important à long terme que, disons, aller à Cleveland pour la troisième fois et peut-être – peut-être un gros coup – gagner un cinquième championnat.

Deux anneaux sont hors de portée. Le record de Kareem ne l’est pas. Alors autant le faire en tant que Laker.

Si cela semble trop réfléchi et à moitié cuit, eh bien, je peux vous dire que c’est ce que pensent de nombreux proches de LeBron. Il est maintenant autant une entreprise qu’un joueur, et le récit et l’héritage de sa marque sont des sujets d’obsession pour ceux qui sont chargés de la protéger.

Donc, cet accord avec les Lakers ne concerne pas la victoire, du moins pas les matchs. Il s’agit – aussi improbable que cela puisse paraître – du début de la longue tournée d’adieu de LeBron James.

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