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La dynamique James Harden-Kevin Durant des Nets s’est transformée en une « guerre froide » qui « a rendu tout le monde misérable », selon le rapport

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James Harden a admis mardi que lorsqu’il forçait essentiellement son chemin hors de Houston au début de la saison dernière, son premier choix était d’être échangé à Philadelphie pour rejoindre Joel Embiid et retrouver Daryl Morey. Cela lui a pris un an de plus qu’il ne l’aurait souhaité, mais il a finalement réussi.

D’après les sons d’un rapport détaillé de Jake Fischer de Bleacher Report, Harden a essentiellement forcé son chemin hors de Brooklyn de la même manière qu’il l’a fait pendant son séjour à Houston. L’apathie croissante de Harden sur le terrain et l’éloignement de l’équipe hors du terrain ont finalement laissé Kevin Durant, qui aurait été contre l’échange de Harden au départ, sans autre choix que de signer l’accord avec le directeur général de Brooklyn, Sean Marks.

De Fisher :

Sur la base de conversations avec des personnalités de Brooklyn et des proches de Durant, il est clair que le commerce à succès de Harden pour Ben Simmons n’aurait pas eu lieu sans la bénédiction de Durant. Alors que de plus en plus de membres du personnel des Nets étaient confrontés à la réalité à l’approche de la date limite des échanges que Harden voulait, l’approbation de Durant comptait plus que celle de quiconque.

« KD ne voulait pas se débarrasser de James », a déclaré une personne familière avec les deux superstars. « Mais il savait que c’était fini. »

« Kevin était comme: ‘F-k it. James n’apporte pas de s–t », a ajouté un autre personnage connaissant Brooklyn. « Je ne pense pas que cela se serait produit sans que Kevin ait pris cette décision. »

Pendant des semaines, il s’était lassé du prétendu engagement de Harden envers la franchise. Lorsque Harden est monté pour la première fois sur le banc avec une étanchéité aux ischio-jambiers droits, Durant faisait partie des personnalités de Brooklyn qui étaient sceptiques quant à la gravité de la blessure.

Jeudi matin, Durant a appelé le directeur général des Nets, Sean Marks, ont indiqué des sources.

Alors que Durant avait initialement résisté à l’échange de Harden contre Simmons, Harden lui avait finalement forcé la main. La spirale des pertes de Brooklyn et le comportement de freelance de Harden ont créé une situation intenable.

« C’est Kevin qui a appuyé sur la gâchette », a déclaré une autre source connaissant la situation. « Kevin est celui qui a dit: » Faites ce marché « . »

Fischer a poursuivi en notant que Durant était « déçu par le mauvais conditionnement que Harden arborait lors de ces premiers entraînements des Nets », et que l’absence de Kyrie Irving pendant une grande partie de la saison a imposé une charge de travail si lourde à Durant et Harden que la relation est devenue plus profonde. . Durant et Steve Nash auraient préféré une attaque fluide, tandis que Harden voulait jouer sa balle iso.

L’une des sources de Fischer a déclaré que les entraîneurs de Brooklyn avaient remarqué que Harden « roulait des yeux » lorsqu’un jeu après le temps mort avait été appelé pour Durant. Un autre a décrit la dynamique Harden-Durant comme « une guerre froide » qui « depuis plusieurs mois a rendu tout le monde misérable ».

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Vous devez ressentir Durant, qui est peut-être acariâtre avec les médias et trop conflictuel sur les réseaux sociaux, mais qui est finalement un pur basketteur. Tout ce que ce gars veut faire, c’est faire du cerceau. Il est à peu près le dernier gars qui laisserait tomber son équipe parce qu’il ne se ferait pas vacciner. Vous n’allez pas entendre parler de lui qui saute sur les vols de l’équipe pour qu’il puisse faire éclater des bouteilles au club. Il ne donnerait jamais, en aucune circonstance, moins de 100% sur le terrain.

Druant a déménagé à Brooklyn pour chasser un championnat sans la voie des Warriors – un geste, malgré toutes les critiques qu’il a subies, pas trop différent de Tom Brady voulant prouver ses mérites en dehors du système des Patriots – pour se retrouver avec Irving refusant pour se faire vacciner et Harden prenant la porte dérobée hors de la ville.

Plus de Fischer :

Jusqu’à la semaine de la date limite, Harden a maintenu son engagement envers Brooklyn lors de conversations avec des membres du personnel des Nets, ont indiqué des sources. Mais il a commencé à prendre ses distances avec l’équipe avec un schéma similaire à la façon dont il a forcé un échange avec les Rockets.

Après avoir affiché un triple-double emphatique de 37 points sur 13 tirs sur 24 aux San Antonio Spurs le 21 janvier, Harden a quitté l’équipe pour Houston et une nuit de clubbing, a appris B / R. Il a rejoint le groupe itinérant au Minnesota pour un match le 23 janvier contre les Timberwolves et n’a marqué que 13 points en 13 tentatives.

Harden a joué contre les Phoenix Suns aux heures de grande écoute le 1er février, mais la nuit suivante à Sacramento – qui s’est avérée être son dernier match dans un uniforme des Nets – il est devenu évident pour le personnel de Brooklyn qu’il offrait un effort minimal, encore moins qu’il ne l’avait fait en cette performance médiocre dans le Minnesota. Il n’a pris que 11 tirs et a eu plus de revirements (six) que de points (quatre).

Lorsque les Nets sont arrivés dans l’Utah pour leur quatrième match d’un voyage de cinq matchs, les membres du groupe de voyage discutaient ouvertement de leur désir d’échanger Harden contre Simmons.

Harden n’est arrivé au match de Jazz qu’à la mi-temps, ont déclaré des sources à B/R. Lorsqu’il s’est terminé et que Brooklyn a poursuivi son itinéraire prévu vers Denver, Harden s’est envolé pour Las Vegas, ont indiqué des sources.

Lorsqu’on lui a demandé de confirmer le compte, une personne proche de Harden a ri avant de répondre: « Cela ressemble bien à James, n’est-ce pas? »

Le court vol depuis Salt Lake City a permis à Harden de fréquentes escapades à Vegas depuis son mandat dans les Rockets, ont indiqué des sources. Il resterait également derrière après des voyages à Los Angeles et rencontrerait l’équipe à sa prochaine destination.

Au dire de tous, Durant a maintenu cette foi aussi longtemps qu’il le pouvait. « Kevin a toujours eu l’espoir que cette situation pourrait s’améliorer », a déclaré une source proche de Harden.

C’est jusqu’à ce que Harden exprime enfin ce qu’il disait aux confidents depuis un certain temps. Il voulait être échangé à Philadelphie. Il est arrivé sur le banc des Nets bien après la frappe pour le match des Celtics de Boston ce mardi. Harden a quitté Brooklyn mercredi et s’est de nouveau retiré dans son ancien terrain de jeu à Houston. Alors que Durant et la direction travaillaient sur les conversations imminentes des Nets avec les 76ers, Harden est entré dans une autre nuit de clubbing.

« Je savais [the trade] allait tomber », a déclaré la source proche de Harden.

Encore une fois, Harden faisait preuve d’apathie sur le terrain et d’éloignement de l’équipe hors du terrain. Tout le monde sait que les superstars bénéficient d’un traitement spécial et contrôlent de plus en plus la ligue dans son ensemble, mais il ne sera jamais juste d’entendre parler de gars qui font complètement exploser leurs équipes et leurs coéquipiers comme ça.

Le problème c’est que ça marche. Harden voulait quitter Houston, alors il a attendu une éternité pour se présenter au camp d’entraînement et a complètement vérifié une fois la saison commencée, et il a réussi. Maintenant, je voulais quitter Brooklyn. Donc, j’ai arrêté d’essayer sur le court. Il a peut-être commencé à exagérer les blessures, a fait sauter l’équipe pour s’envoler pour Vegas et a commencé à se présenter aux matchs en retard, et ne le sauriez-vous pas, il a de nouveau réussi.

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Cela pourrait fonctionner pour les Nets, qui pourraient potentiellement être mieux avec Simmons (qui a tiré ses propres manigances pour s’éloigner des Sixers) qu’ils ne l’étaient même avec un Harden pleinement engagé. Il n’y a pas beaucoup de situations dans lesquelles vous préféreriez Simmons à Harden, mais Brooklyn, compte tenu de la composition de cette liste, pourrait en être une. Quoi qu’il en soit, ce n’est pas un bon look pour Harden.

Pas que cela importe. Personne n’a à aimer Harden ou à approuver ses bouffonneries. En tant que fans et membres des médias, nous aimons tous l’intrigue des gars qui changent d’équipe et la structure du pouvoir de la ligue en constante évolution. Il n’y a aucun moyen de dire que cet échange Harden-Simmons n’a pas secoué cette saison. Nous ne pouvons pas attendre les séries éliminatoires. Harden fait de Philadelphie un concurrent légitime. Au moins jusqu’à ce qu’il décide qu’il veut sortir de là aussi.

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