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La dernière élimination des 76ers en séries éliminatoires a Joel Embiid déplorant la perte de Jimmy Butler en tant que coéquipier

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PHILADELPHIE – Au cours des trois saisons depuis que Jimmy Butler a rejoint le Miami Heat, les Philadelphia 76ers ont été balayés au premier tour des onze des séries éliminatoires et éliminés au deuxième tour à deux reprises – en sept matchs par les Atlanta Hawks la saison dernière, et la plupart récemment par Butler’s Heat en six matchs. La série s’est terminée par la victoire 99-90 de Miami dans le match 6 jeudi soir.

Avec la victoire sur les Sixers, le Heat s’est qualifié pour sa deuxième participation à la finale de la Conférence Est en trois ans. Ils se sont rendus jusqu’à la finale de la NBA en 2020. Le symbolisme ici est assez clair : Butler est passé à des choses plus grandes et meilleures, tandis que les Sixers sont restés coincés dans la boue proverbiale, malgré plusieurs relookings de la liste.

Le jeu stellaire de Butler contre les Sixers devait se sentir comme du sel dans la plaie pour l’organisation. L’attaquant aux multiples facettes a été carrément dominant dans la série de six matchs puisqu’il a affiché des moyennes de 27,5 points, 7,3 rebonds et 5,5 passes décisives par performance. Son jeu était si supérieur qu’il a amené le centre All-Star des Sixers Joel Embiid à déplorer ouvertement la perte de Butler en tant que coéquipier après que le Heat ait clôturé la série jeudi soir.

« Je suis content pour lui. Je ne vais pas m’asseoir ici et dire que je ne souhaitais pas qu’il soit mon coéquipier », a déclaré Embiid à propos de Butler. « Je ne sais toujours pas comment nous l’avons laissé partir. Mais j’aurais aimé pouvoir encore me battre avec lui. Mais c’est ce que c’est. Je dois juste continuer à construire et continuer à essayer d’atteindre cet objectif.

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« De toute évidence, c’est mon gars, c’est mon frère », a ajouté Embiid. « Je veux dire, c’est difficile. Mais je suis tellement fier de lui. Il joue à un niveau irréel en ce moment. Il est autre chose en ce moment. Et je suis fier de lui pour être à ce niveau et les porter et ce qu’il a été capable de faire. »

De toute évidence, le sentiment de respect qu’Embiid a pour Butler est réciproque, car Butler a fait l’éloge d’Embiid après le match 6.

« Je suis fier de lui, » le majordome a dit d’Embid. « Oui, oui, oui, j’aimerais toujours être dans son équipe. J’aime vraiment le Miami Heat, mec. Je suis content d’être ici. Mais j’ai tellement de respect et d’amour pour Joel Embiid. »

Embiid et Butler ont joué ensemble pendant moins d’une saison complète à Philadelphie, mais ils ont clairement développé un lien extrêmement étroit pendant cette période – un lien qui se poursuit à ce jour. Pourtant, alors que les commentaires d’Embiid visaient à créditer un ami, ils pouvaient également être interprétés comme un tir subtil contre sa propre organisation. L’organisation qui a permis à Butler de déménager à Miami malgré sa chimie naissante avec Embiid, et l’organisation qui n’a pas réussi à construire une meilleure équipe autour d’Embiid au cours des trois années qui ont suivi.

Si Embiid était entièrement satisfait de la liste de Philadelphie telle qu’elle est actuellement construite, il est peu probable qu’il se languisse publiquement des jours où il portait le même uniforme que Butler. Mais, compte tenu de la façon dont les Sixers se sont comportés en séries éliminatoires, Embiid ne devrait pas être satisfait du statu quo.

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La profondeur de l’équipe doit clairement être améliorée. De plus, les Sixers n’ont pas encore trouvé de gars secondaire aussi fiable que Butler. Peut-être que Tyrese Maxey deviendra ce joueur un jour, mais il n’en est pas encore là. James Harden était censé être la co-star d’Embiid, mais son manque d’agressivité en séries éliminatoires était alarmant et n’indiquait pas un joueur que vous souhaitez construire à long terme. À ce stade, Harden n’est peut-être une superstar que de nom.

En parlant de Harden, voici ce qu’Embiid avait à dire à son sujet après le match 6: « Évidemment, je suis sûr que depuis que nous l’avons eu, tout le monde s’attendait à ce qu’il soit » Houston « James Harden, mais ce n’est plus qui il est. Il est plus de un meneur de jeu je pensais, parfois, comme pour nous tous, [he] aurait pu être plus agressif. »

Ce n’est pas nécessairement une approbation retentissante, surtout si on la compare à ses commentaires sur Butler. Bien qu’il ne le reconnaisse jamais publiquement, il semble assez clair qu’Embiid préférerait que Butler se batte avec, par opposition à Harden, et avec la façon dont ils ont tous les deux joué dans la série, il serait difficile d’être en désaccord.

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