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Knicks sur une trajectoire troublante avec les manières fatiguées de Tom Thibodeau menant sa dernière équipe sur une voie prévisible

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La date limite des échanges NBA de la semaine dernière – et tous les changements qu’elle a engendrés dans la ligue – a encore éclipsé une réalité douloureusement vraie pour les New York Knicks : la période de lune de miel entre Tom Thibodeau et sa dernière équipe est très, très terminée.

Les Brooklyn Nets ont fait un grand pas en avant, débarquant Ben Simmons, Seth Curry, Andre Drummond et des choix. Les Philadelphia 76ers, dans ce même métier, ont acquis James Harden. Les Mavericks ont renforcé leur équipe dirigée par Luka Doncic avec Spencer Dinwiddie et Davis Bertans. CJ McCollum est maintenant un Pelican, Serge Ibaka un Buck, Montrezl Harrell un Hornet.

Et les Knicks ? Ce sont toujours les Knicks. Ils n’ont pas changé à la date limite. Ils ont tendance à ne pas le faire. Un fait, malheureusement, que cette organisation particulière depuis longtemps malheureuse a en commun avec son entraîneur-chef dur, trop exigeant, talentueux et – inévitablement, toujours – décevant.

Les Knicks sont mauvais, oui, pour une myriade de raisons. Et l’émerveillement que Thibodeau était la réponse a cédé la place à la réalité.

Certaines choses dans la NBA d’aujourd’hui sont presque certaines. Le drame de Kyrie Irving menacera de faire dérailler un vestiaire. LeBron James portera une équipe. Heat d’Erik Spoelstra jouera un basket dur, concentré et défensif. Steph Curry frappera une tonne de 3s. Harden voudra sortir. Et Thibs, finalement, prendra un départ prometteur et le réduira, ainsi que ses joueurs, en poussière.

« Il ne peut tout simplement pas s’en empêcher », a déclaré une source de la ligue qui connaît Thibodeau. « Il ne peut pas changer. Il ne peut pas s’arrêter. C’est juste qui il est. »

Et cela a des conséquences.

Il est coincé dans un paradigme de basket-ball des années 1990 dans lequel les minutes sont des choses à extraire des joueurs plutôt qu’à gérer, et les entraînements sont des ordres physiques et constants plutôt que des affaires discrètes qui offrent une chance d’équilibrer une longue saison déjà exténuante. On pourrait imaginer, presque, que si Thibodeau était le commissaire, il ferait pression pour un back-to-back-to-back-to-back-to-back-to-backs juste pour le simple basket-ball sans escale, les conséquences seraient damné.

La trajectoire des Knicks sous Thibodeau n’est pas nouvelle. Dès le début, ses équipes s’améliorent, jouent dur et montrent de réelles promesses. Ils l’ont fait à Chicago – une séquence de quatre saisons largement réussies qui ont toujours eu une tendance à la baisse alors que les années Thibodeau se prolongeaient.

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Oui, Derrick Rose est passé du plus jeune MVP de l’histoire de la ligue à une version de lui-même diminuée par les blessures. Mais Jimmy Butler faisait également partie de ces équipes, et les Chicago Bulls – bons mais pas géniaux – se sont souvent essoufflés.

Thibodeau est passé aux Timberwolves du Minnesota, où ils ont également brillé lors de sa deuxième saison en tant qu’entraîneur-chef. Ils sont allés 47-35, ont fait les séries éliminatoires et semblaient avoir franchi un cap. Mais tourner un coin n’a que peu de valeur si vous êtes tellement épuisé et anéanti qu’il ne vous reste plus rien une fois que vous l’avez fait.

Après une autre régression de Thibodeau – et une autre période de lune de miel rapidement interrompue – Thibs est venu à New York.

Les choses ont très bien commencé.

Les Knicks ont joué au basket Thibodeau, se battant pour chaque balle perdue, se battant, étant physiques – en compétition. La saison dernière, la première de Thibodeau à New York, les Knicks affichaient la troisième meilleure défensive de la ligue. Malgré une attaque terne, Julius Randle a prospéré et une place en séries éliminatoires est arrivée avec impatience pour les fans des Knicks, sûrs qu’eux aussi avaient franchi un cap.

Mais l’inévitable arrive toujours, surtout pour les équipes de Thibodeau. Cette fois, il s’agissait d’une défaite au premier tour en cinq matchs contre les Atlanta Hawks. Une équipe épuisée des Knicks, sans l’offensive nécessaire pour les séries éliminatoires ou l’énergie pour affronter une équipe qui en avait une, a été dépassée.

En fait, depuis que Thibodeau et Rose ont mené les Bulls à la finale de la Conférence de l’Est en 2011, les équipes de Thibodeau ont une fiche de 9-14 en séries éliminatoires. Ces équipes n’ont remporté qu’une seule série éliminatoire.

Le monde – la NBA – a changé. Thibodeau ne l’a pas fait. Les joueurs ne sont pas des robots, ni des gladiateurs, et nous ne sommes pas dans les années 1980. LeBron James – et, au-delà des cerceaux, Tom Brady, , etc. — comprendre que le corps d’un athlète doit être soigneusement géré et protégé pour maximiser à la fois l’excellence et la longévité. C’est un fait que Thibodeau n’a jamais accepté, et une grande partie des raisons pour lesquelles les Knicks cette saison sont une réflexion après coup.

Lors de leurs 15 derniers matchs, les Knicks ont une fiche de 3-12. Ils ont une fiche de 25-33 au total, ce qui les place au 12e rang de la Conférence de l’Est. Ils ont l’air fatigués et épuisés. Le paradoxe de Thibodeau – à la fois excellence et échec garantis, en succession rapide – est déjà en jeu.

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Prenez Randle, un avatar ambulant pour une équipe de Thibodeau. Il a prospéré l’an dernier, la principale arme offensive d’une équipe axée sur la défense. Sa saison 24,1 / 10,2 / 6,0 et 41,1% de tirs sur des tirs à 3 points en 2020-21 ont fait de lui un All-Star pour la première fois, lui ont valu une comparaison mal née avec le Hall of Famer Chris Bosh et lui ont valu le plus Récompense du joueur amélioré.

La régression a été rapide.

L’efficacité de tir à 3 points de Randle a atteint 30 %. Son score, bien sûr, a également échoué à moins de 20 points par match. Lui, comme son équipe, a souvent l’air de courir dans le sable plutôt que sur le terrain dur. L’effet Thibodeau est réel.

Le match Knicks-Nets de mercredi soir est un rappel que vous devez gagner le moment tout en jouant pour l’avenir.

Non seulement l’avenir des Brooklyn Nets semble nettement plus brillant que celui de leurs cousins ​​​​de Manhattan – récemment recalibrés avec Simmons, Curry et Drummond, plus deux choix de premier tour dans les années à venir – ils sont également en tête du classement de l’Est malgré assis à la huitième place à 30-27.

Oui, les Nets ont amené Kevin Durant, Irving et Harden à y jouer en grande partie parce que le propriétaire de Brooklyn n’est pas James Dolan. Oui, les malheurs des Knicks vont bien au-delà de Thibodeau.

Mais cela ne change rien au fait que Thibs est – sympathique, intelligent et dévoué comme il se trouve – peut-être la chose la plus désastreuse dans le sport : au-delà du changement.

Il n’a pas évolué. Il n’a pas appris. Il n’a pas levé le pied de la pédale. Les machines à écrire doivent céder la place aux ordinateurs, les chevaux et les buggies aux voitures, les anciennes méthodes aux nouvelles. Et Thibodeau – coincé dans le passé – est tombé dans son propre schéma prévisible.

Les Knicks sont mauvais, et leur entraîneur-chef n’a pas de plan ou de solution pour autre chose que de la vapeur vaine et vaine.

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