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Klay Thompson et Jordan Poole prouvent que Stephen Curry a plus qu’assez d’aide dans la victoire dominante des Warriors contre. chevreuils

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SAN FRANCISCO – Chase Center était à son paroxysme. Les Golden State Warriors, en particulier leurs gardes éblouissants, organisaient une clinique de notation. Ils avaient étendu leur avance sur le champion en titre des Milwaukee Bucks à 20 points quelques minutes seulement après la mi-temps, et le doux parfum d’une victoire éclatante devenait de plus en plus piquant. Rien de trop inhabituel, si vous avez regardé les courses dévastatrices des Warriors au troisième trimestre au fil des ans. Oh oui, sauf pour une chose.

Stephen Curry avait cinq points à l’époque.

Les performances de garde spectaculaires susmentionnées sont venues de Klay Thompson, qui a terminé avec un sommet de la saison de 38 points sur 8 pour 14 tirs à 3 points, et Jordan Poole, dont 30 points et cinq 3 points étaient aussi électriques que tout ce que le bâtiment a. vu cette saison. L’entraîneur-chef des Warriors, Steve Kerr, a lancé les trois gardes ensemble pour la première fois de la saison, citant l’excellente synergie du trio et la prémonition que les Bucks défendraient Curry de manière agressive. Il avait raison.

En fin de compte, les Warriors sont repartis avec une victoire convaincante de 122-109 sur les Bucks samedi, malgré le fait que Curry ait mis en place la ligne de statistiques d’un meneur de jeu haut de gamme: huit points, huit passes et sept tirs.

« C’est fou quand le MVP n’a que huit points et que nous gagnons quand même contre une très, très, très bonne équipe », a déclaré Poole après le match. « C’est juste un témoignage des gars là-bas sur le terrain, du personnel d’entraîneurs, de toute notre équipe. Il est très rare que Steph n’ait que huit points, donc nous devons juste en tirer des leçons, grandir et continuer à rouler ce élan. »

Ce genre de production non-Steph était ce qui manquait aux Warriors lorsqu’ils sont allés 2-9 au cours d’une récente période d’un mois, et c’est ce qu’ils ont obtenu au cours de leur séquence de trois victoires consécutives. Les Warriors ont besoin que Thompson ou Poole jouent bien pour aider à soulager la pression de Curry. Quand Thompson et Poole a tous les deux de grands jeux, eh bien, nous voyons ce qui se passe. Golden State domine tandis que Curry obtient un répit rare lorsqu’il n’a pas à enfiler la cape de super-héros pendant la majeure partie de la soirée.

Il faut un type spécial de superstar pour se limiter à sept tirs dans n’importe quel match – sans parler d’un match télévisé aux heures de grande écoute contre les champions en titre. Mais, comme nous l’avons vu au fil des ans, Curry n’a aucun problème à braquer les projecteurs sur ses coéquipiers, en particulier lorsqu’il fait face à une défense agressive et éclair comme celle que les Bucks lui ont lancée samedi.

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« Je pensais que Steph était parfaitement patient ce soir en reconnaissant ce que faisait la défense et en lui retirant simplement le ballon des mains », a déclaré Kerr. « Avec Jordan ayant ce genre d’espace, compte tenu de ce que la défense faisait avec Steph, faire venir ce meneur de jeu supplémentaire tôt a ouvert le terrain et Jordan et Klay se sont lancés. S’ils vont en commettre deux à Steph et ces gars-là sont va, ça va être dur à défendre. »

Poole a été tout simplement fantastique au cours des six derniers matchs, avec une moyenne de près de 25 points tout en réalisant 60% de ses buts sur le terrain et 57% de ses 3 points. Les éruptions de Thompson ont été plus sporadiques, ce qui a rendu le millésime de samedi soir d’autant plus divertissant.

« Je ne suis pas satisfait de la façon dont j’ai tiré, mais je sais que ces nuits sont en moi », a déclaré Thompson, qui a reçu un long câlin de la part de Draymond Green, blessé, lorsqu’il a quitté le match pour une ovation enthousiaste à la fin du quatrième. trimestre. « Je suis dans cette ligue depuis si longtemps et j’ai fait trop de grandes choses que beaucoup de joueurs n’ont pas faites auparavant pour douter de moi. J’avais hâte d’une soirée comme celle-ci, mais une crise de tir à la mi-saison, je veux dire , ça ne va pas tuer mon ego. »

Thompson, qui sait une chose ou deux sur le fait de se présenter aux grands matchs, a refusé de laisser son équipe patauger dans un test décisif contre une équipe de Milwaukee relativement saine qui avait remporté six matchs consécutifs. Alors que les Warriors traînaient par six à la sortie d’un temps mort au deuxième quart, Thompson a frappé trois points à 3 points en quatre possessions pour donner à Golden State une avance de trois points. Après le barrage des Warriors au début du troisième quart-temps, les Bucks ont réduit l’avance à 12 avec quatre minutes à jouer dans le cadre. Thompson, qui venait de revenir dans le match, a fait un autre 3 points sur sa première possession, portant l’avance à 15.

Lorsque Golden State a eu besoin d’un gros coup samedi soir, c’est Thompson qui a livré.

« Je suis sûr que c’est un soulagement. Il est si dur avec lui-même et veut tellement réussir », a déclaré Kerr à propos de Thompson. « Je pensais qu’au cours des derniers matchs, il avait pris des matchs difficiles tôt, ce qui l’avait empêché d’entrer dans un rythme. Ce soir, j’avais l’impression qu’il prenait de meilleurs coups tôt, des regards plus propres. Et vous connaissez Klay. alors les plus difficiles deviennent beaucoup plus faciles pour lui. »

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Jouer Curry, Thompson et Poole ensemble ne fonctionne que s’il y a un buy-in et un effort importants du côté défensif, comme ce fut le cas samedi soir. Kerr a noté l’amélioration de Poole et son engagement accru à cette extrémité du terrain, et Kevon Looney continue d’être le rocher au milieu qui fait que tout fonctionne. Il a gardé le double MVP Giannis Antetokounmpo pendant une grande partie de la soirée, et alors que le Greek Freak a terminé avec 31 points, il n’a eu que cinq points et un rebond au premier quart alors que Looney donnait le ton défensivement.

« [Looney] vient de passer de la garde [Nikola] Jokic à Giannis [Antetokounmpo] et faire un excellent travail, dans mon esprit », a déclaré Thompson après le match. « Ce sont deux joueurs MVP. Pour que Loon accepte cela, cela vous indique simplement à quel point il est altruiste. Il est là-bas en train de faire toutes les petites choses qui nous aident à gagner. »

Les jours de départ de trois gardes pourraient bientôt être comptés, Green devant revenir pour le match de lundi contre les Wizards de Washington et l’affinité constante de Kerr pour garder Looney dans la première unité à des fins défensives. Mais une formation de Curry, Poole, Thompson, Green et Andrew Wiggins pourrait être la formation finale des Warriors à partir de maintenant – la dernière incarnation légèrement moins intimidante des formations de « mort » à petite balle que les Warriors ont présentées en un temps record. les années.

Nous n’avons pas encore vu la formation en action car Green et Thompson n’ont pas joué ensemble depuis plus de deux ans. Le soir du retour de Thompson plus tôt cette saison, Green a pris cérémonieusement le terrain pour le premier pourboire, puis a quitté le match en raison de ce qu’il pensait être une blessure au mollet. Il s’est avéré que c’était le problème qui l’avait tenu à l’écart des 30 derniers matchs de l’équipe.

Si Green peut revenir au favori du joueur défensif de l’année qu’il était avant la blessure, alors que Thompson et Poole prennent leur envol, les Warriors deviennent l’un des prétendants au titre les plus intimidants de la Conférence Ouest.

« Pour sortir du funk dans lequel nous étions, en quelque sorte gratter contre les Clippers et Denver, puis avoir une performance complète comme nous l’avons fait ce soir – ça nous ressemble à nouveau », a déclaré Kerr. « C’est un bon signe, mais nous devons continuer à le faire. »

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