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Kevin Love discute de la résurgence des Cavaliers, pourquoi Evan Mobley est la recrue de l’année … et que LeBron James dunk

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Kevin Love a beaucoup vu pendant son mandat avec les Cleveland Cavaliers. Il a fait partie d’équipes championnes et, plus récemment, d’équipes qui ont atterri à la loterie. Maintenant, il est un contributeur clé pour une jeune équipe de Cavs qui est en train de remonter vers la prétention. Ils ont scellé leur première saison gagnante depuis 2017-18 et chercheront à obtenir une place en séries éliminatoires via le tournoi de play-in plus tard ce mois-ci.

En attendant, Love a trouvé quelques minutes pour parler à CBS Sports des Cavs parvenus et de leur impressionnante recrue, de la Conférence Est améliorée, de son nouveau partenariat avec Milk-Bone, entre autres sujets.

CBS Sports: Je voulais commencer par vous poser des questions sur votre nouveau partenariat avec Milk-Bone et comment cela s’est passé. Était-ce aussi simple que d’être un chien ?

kevin aime: Vraiment ça vient de Vestry [Love’s Vizsla] être une star. Elle est comme une extension de notre famille. Milk-Bone célèbre ses chiens et Vestry aime honnêtement leurs friandises. Pour eux, le lancement du biscuit Birthday Cake, c’est pourquoi nous sommes ici aujourd’hui, et le fait que les friandises soient bonnes pour elle, elle les adore, c’est une sorte de mélange de nous deux qui se rassemblent. Et je peux m’asseoir ici et parler de mon meilleur ami, donc c’est sympa.

SCS: Je pourrais te parler de chiens toute la journée, mais j’ai l’impression que mes éditeurs seraient probablement un peu agacés si je ne basculais pas un peu vers le court. Donc, je voulais vous demander à quel point cela a été amusant pour vous cette année de faire partie de cette équipe de Cavs renaissante après quelques saisons difficiles à Cleveland ?

Le voit: C’était incroyable, surtout d’être autour d’un groupe qui se célèbre autant que nous. Juste être autour de l’entraîneur, évidemment JB [Bickerstaff], que j’ai connu lors de mes trois premières saisons en NBA. Colby Altman au front office, que je connais depuis que je suis arrivé ici en 2014-15. Et le simple fait de voir Evan Mobley devenir le sien à 20 ans, va être la recrue de l’année. Darius Garland passe à l’étape suivante, devenant un All-Star, un gars qui va être une superstar dans cette ligue, et Jarrett Allen, dont je sais qu’il est absent en ce moment, mais il a été si constant et formidable pour nous toute l’année.

Vraiment juste avoir des gars différents qui interviennent, jouer avec la liberté, se permettre de grandir dans ce que nous essayons de faire. Et juste vraiment établir une culture que nous essayions de construire ces trois dernières années. J’ai finalement eu l’impression que tout s’était mis en place et encore une fois, cet état d’esprit de croissance de nous chaque jour a été quelque chose d’excitant d’aller travailler, d’entrer et d’essayer de s’améliorer. Donc, ça a été incroyable.

J’ai en quelque sorte tout vu ici à Cleveland, depuis les courses de championnat, les courses de finale, jusqu’à être en quelque sorte au bas de la Conférence de l’Est et du classement de la NBA, jusqu’à avoir maintenant un record de victoires pour la saison. C’est quelque chose à dire pour cela, surtout avec toutes les blessures que nous avons eues et en quelque sorte [considering] où les gens nous prédisaient d’être à la fin de l’année.

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SCS: Vous avez certainement été l’une des histoires positives surprises de la saison. Cela dit, que pensez-vous que votre plafond se dirige vers les séries éliminatoires [or play-in tournament, at least] cette saison avec une équipe relativement jeune ?

Le voit: Je pense que si nous sommes entiers, je ne veux pas nous imposer de plafond, car je pense que dans une série de sept matchs, la façon dont nous défendons et la façon dont nous jouons sur le demi-terrain peut le faire vraiment difficile pour les équipes. Les matchs jouent également un rôle si important. Je pense qu’avoir une expérience en séries éliminatoires, en général, pour un jeune groupe est primordial.

Il ne s’agit pas seulement d’accéder aux matchs éliminatoires, où nous sommes actuellement prévus dans les sept têtes de série, mais de participer aux séries éliminatoires et de passer par une série de sept matchs, et de jouer au moins quatre matchs, et entrer dans la morte-saison affamé pour plus. Je pense que c’est un gagnant-gagnant, que nous ayons pu gagner une manche, gagner quelques manches, aller aussi loin que possible ou que nous ayons juste un premier aperçu et que nous entamions l’intersaison en voulant plus.

Donc, je pense qu’il y a beaucoup de bien dans tout cela. Et en tant que vétéran, je le veux tellement, non seulement pour l’équipe collectivement, mais juste pour voir toute l’organisation faire cette prochaine étape dans notre évolution et l’équipe que nous avons mise en place maintenant parce que nous sommes équilibrés et constitués pour être bon pour très longtemps.

SCS: Je pense que le fait que [the Cavaliers] sont septièmes au classement de la Conférence de l’Est, ce qui montre à quel point la conférence est solide cette saison. En fait, de nombreux membres des médias ont déclaré que l’équilibre des pouvoirs s’était en quelque sorte déplacé de l’Ouest vers l’Est, ou que l’Est était au moins la conférence la plus profonde cette saison. Êtes-vous d’accord avec cela?

Le voit: Ouais, je pense que les équipes au sommet de la Conférence Est… c’est tellement compétitif au sommet. Je veux dire, vous avez eu Boston qui est passé de même pas dans le match de play-in plus tôt dans la saison à maintenant [near the top of the standings]. C’est assez incroyable ce qu’ils ont pu faire.

Une équipe de Miami Heat qui, avec sa culture, est au top à chaque saison. Milwaukee, les champions en titre, les 76ers, ajoutant James Harden avec peut-être le MVP en [Joel] Embed. Vous avez les Chicago Bulls, qui ont vraiment connu une résurgence et qui ont évidemment des joueurs superstars de haut niveau. Et puis vous avez une équipe comme Toronto. Vous voulez retrouver la santé et vous voulez jouer et suivre la bonne direction au bon moment et ils le sont certainement. [Pascal] Siakam joue hors de son esprit. Il en va de même pour Fred VanVleet, et ils ont un pedigree de type championnat.

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Et puis sept, huit, neuf, 10 vous avez des équipes qui sont extrêmement talentueuses et je ne sais pas si je voudrais affronter dans une série de sept matchs une équipe comme, les Brooklyn du monde, ou évidemment nous [Cleveland]. Qu’est-ce que LaMelo [Ball] tu as su faire [in Charlotte], c’est une équipe effrayante car ils ont tellement de talent. De 1 à 10, il y a beaucoup d’équipes qui pourraient vraiment faire sensation et faire de grandes choses. Il y a encore beaucoup de talent dans la Conférence Ouest. C’est comme si, de un à 10 dans la Conférence de l’Est, cela pourrait être des équipes formidables et monter et descendre dans le classement, comme vous l’avez vu.

SCS: Vous en avez parlé un peu plus tôt, mais en tant que gars qui est dans le vestiaire avec lui au quotidien, je veux que vous me disiez pourquoi Evan Mobley devrait remporter le titre de recrue de l’année.

Le voit: je pense que la cohérence. J’ai évidemment beaucoup de respect pour [Scottie] Barnes et ce qu’il a fait. Il va être un très, très bon joueur pendant longtemps et je ne sais même pas si, avec son talent brut, il a vraiment effleuré à quel point il peut être bon. Cade Cunningham, même genre de chose. Je pense qu’il va continuer à faire de grands pas.

Mais, je pense qu’Evan a juste été cohérent tout au long. Fin défensive, fin offensive. Il a intensifié quand Jarrett Allen était absent, ou nous avons eu différents gars dans et hors de notre alignement. Il a juste été une force stable. Il n’a jamais vraiment touché un mur de recrues tout au long de la saison. J’ai vu beaucoup de recrues entrer et sortir de cette ligue et il a une chance d’être extrêmement spécial. Je pense qu’il a prouvé qu’il est carrément la recrue de l’année. Mais encore une fois, il a une très bonne compagnie parmi les gars qui sont au sommet de sa classe.

SCS: Nous avons gardé la question la plus pressante pour la fin, alors voilà. Est-ce que toi et LeBron êtes toujours cool après ça affiche dunk le mois dernier? Est-il toujours invité à votre prochain mariage ?

Le voit: [Laughs] Il m’a demandé avant que je ne le mette dans cette prise de tête, littéralement juste avant la mi-temps. Il a dit « mec, écarte-toi de ce putain de chemin! Comme à quoi tu penses? »

Nous en avons bien rigolé. Il est l’un de ces gars qui juste, son athlétisme et sa production et son énergie, ce qu’il est capable de faire dans une saison de 82 matchs si loin dans sa carrière [is incredible]. Encore une fois, il pourrait être le plus grand joueur de tous les temps, carrément GOAT, mais en ce qui concerne la longévité et le faire pendant tant d’années, ce n’est même pas discutable. Encore une fois, comme s’il était juste incroyable avec ce qu’il a pu faire. On s’est vu après le match. Il sera au mariage, mais tu sais, je devrais peut-être le faire savoir. Plus de cette merde qui avance.

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