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Kevin Durant, Kyrie Irving et Nets montrent à quel point ils peuvent être dangereux avec une victoire dominante sur les 76ers

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PHILADELPHIE – Les Brooklyn Nets ne sont que huitièmes au classement de la Conférence de l’Est, mais avec leur victoire dominante sur les 76ers à Philadelphie jeudi soir, ils ont montré exactement pourquoi ils sont une équipe que personne ne voudra affronter à l’heure des séries éliminatoires, peu importe de l’endroit où ils sont semés.

Le match entre les Sixers et les Nets était aussi médiatisé que n’importe quel match de saison régulière de mémoire récente, car il s’agissait de la première rencontre entre les deux équipes depuis qu’elles ont échangé leurs gardes vedettes le mois dernier. James Harden disputait son premier match contre les Nets après avoir forcé sa sortie de Brooklyn, tandis que Ben Simmons est retourné au Wells Fargo Center en tant que non-Sixer pour la première fois, même s’il n’a pas réellement joué dans le match.

Cette toile de fond a contribué à élever l’anticipation du jeu à un autre niveau. Les prix des billets de revente avant l’heure du pourboire étaient astronomiques et une sécurité supplémentaire a été déployée dans toute l’arène. Des centaines de fans se sont alignés bien plus d’une heure avant le coup d’envoi pour entrer tôt dans l’arène afin de donner une idée de Simmons. Des célébrités comme Meek Mill, Travis Scott, Allen Iverson et Jalen Hurts étaient alignées sur la ligne de touche, et il y avait un buzz palpable dans l’arène lors des présentations des joueurs.

Malheureusement, le jeu lui-même n’a pas été à la hauteur du battage médiatique, car les Nets ont sauté tôt sur les Sixers et n’ont jamais regardé en arrière. Après 12 minutes d’action, Brooklyn menait 40-23, et les 36 minutes restantes semblaient en grande partie être une formalité alors que les Nets remportaient une victoire 129-100.

Alors que les deux équipes sont des prétendantes à la Conférence de l’Est, les Nets ressemblaient certainement à la meilleure équipe jeudi soir. Ils ont joué avec plus d’énergie et de détermination et ont mieux exécuté des deux côtés du ballon. Kevin Durant était son moi sublime habituel alors qu’il rythmait les Nets avec 25 points (sur 10 tirs sur 17 depuis le sol), 14 rebonds et sept passes décisives. Il a obtenu pratiquement tout ce qu’il voulait du côté offensif, et ses chiffres auraient pu être plus voyants, mais les Nets n’avaient pas besoin de lui pour faire quoi que ce soit tout au long du match.

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Kyrie Irving a ajouté 22 points, cinq passes et quatre rebonds pour Brooklyn, et il a également joué une solide défense contre Harden à l’autre bout. Ensemble, lui et Durant ont de nouveau démontré pourquoi ils sont sans doute le duo le plus dangereux de toute la NBA. Il n’y avait pas qu’eux, cependant, car la profondeur de Brooklyn a vraiment brillé dans ce match. Seth Curry a perdu 24 points contre son ancienne franchise, tandis que Patty Mills, Bruce Brown et James Johnson ont tous également marqué à deux chiffres.

Les Nets ont beaucoup d’armes autour de Durant et Irving, qui sont deux des tireurs les plus élitistes que la ligue ait jamais vus. Cela seul les rend extrêmement dangereux – tant que tous les contributeurs clés peuvent rester en bonne santé. Et c’est sans pour autant Ben Simmons, qui apportera la défense d’élite et le jeu au sol à son retour.

Alors que les Nets étaient clairement prêts pour le moment, les Sixers ne l’étaient tout simplement pas. Ils sont sortis à plat et n’ont jamais pu trouver de fizz. Harden a connu son pire match dans un uniforme des Sixers – 11 points sur trois des 17 tirs et quatre revirements. En plus de dépasser Reggie Miller pour le troisième de tous les temps en trois, ce n’était pas une performance que l’ancien MVP voudra mémoriser.

Embiid avait sa ligne de statistiques dominante habituelle – 27 points, 12 rebonds – mais ce n’était pas sa meilleure performance globale. Il n’a tiré que cinq sur 17 depuis le terrain et a eu quatre revirements. Il est sorti déterminé, comme en témoignent les 19 lancers francs qu’il a tirés en première mi-temps, mais finalement, il ne pouvait pas faire grand-chose, d’autant plus qu’il ne recevait pas beaucoup d’aide du reste de la liste.

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Au quatrième quart, la foule à guichets fermés était passée de huer Simmons à huer l’équipe locale – une représentation appropriée de la façon dont le match s’est déroulé. Avec leur jeu, les Nets ont clairement indiqué qu’ils avaient le dos de Simmons. « Quand nous avons joué ce soir, nous avions définitivement l’impression que Ben était dans notre cœur », a déclaré Irving par la suite.

« Vous pouviez le voir, il le portait. Nous voulions juste aller là-bas et jouer pour lui et bien jouer », a-t-il ajouté. « Ce n’est pas une chose individuelle pour nous. Nous l’avons tous ressenti. Nous sommes tous là, nous traitons tous [with] Article. Si vous venez chez Ben, vous venez chez nous. Vous venez à n’importe qui d’autre dans notre équipe, vous venez à nous tous, et c’est la mentalité. »

Ce n’était qu’un seul match, il n’est donc pas nécessaire que les Sixers réagissent de manière excessive. Cependant, le battement a soulevé quelques questions valables pour Philadelphie en ce qui concerne leur défense en profondeur et en périmètre. En dehors de Matisse Thybulle, les Sixers n’ont pas d’autres défenseurs de périmètre fiables, et cela pourrait être un problème contre des équipes qui ont plusieurs menaces de périmètre comme les Nets. De plus, d’où viendra l’infraction lorsque Harden et / ou Embiid auront une nuit de repos? L’équipe devra essayer de trouver les réponses à ces questions au cours du mois prochain avant le début des séries éliminatoires.

Les Nets ont encore des choses à comprendre aussi. Après tout, nous n’avons toujours jamais vu Simmons jouer aux côtés de Durant et Irving, et il est juste de se poser des questions sur la façon dont cela fonctionnera. De plus, Irving ne peut toujours jouer que dans des jeux sur route dans l’état actuel des choses. Il reste à voir comment cette situation se déroulera. Jeudi soir cependant, les Nets sont entrés dans un environnement hostile et ont rappelé à tout le monde à quel point ils peuvent être dangereux lorsqu’ils sont en bonne santé et concentrés.

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