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James Harden dit que les 76ers, et non les Nets, étaient son premier choix après la sortie de Houston: « C’était un ajustement parfait »

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James Harden dit que si cela ne tenait qu’à lui, il aurait été membre des 76ers de Philadelphie depuis la saison dernière. Lors de sa conférence de presse d’introduction avec sa nouvelle équipe mardi, Harden a révélé que les Sixers, et non les Nets, étaient sa destination préférée lorsqu’il a demandé un échange loin des Houston Rockets au début de la saison 2020-21.

Les Sixers étaient en effet intéressés par Harden à cette époque, mais il a finalement été échangé à Brooklyn pour ce qui s’est avéré être un détour sur sa route vers Philadelphie. Harden a duré un peu plus d’un an à Brooklyn avant que son souhait ne soit exaucé et il a été échangé aux Sixers (avec Paul Millsap) en échange de Ben Simmons, Seth Curry, Andre Drummond et une paire de futurs choix de première ronde à la date limite de la semaine dernière. .

« Au départ, quand je traversais tout ce que je vivais à Houston, Philly était mon premier choix », a déclaré Harden. « Cela ne s’est tout simplement pas produit … Je savais depuis très longtemps que c’était un ajustement parfait. De toute évidence, vous avez le meilleur grand homme de la ligue à Joel [Embiid], et puis évidemment le coaching. De haut en bas, cela avait du sens. Je suis juste heureux et béni d’être ici… Je suis ravi de cette opportunité. »

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En parlant d’Embiid, Harden pense qu’il travaillera bien aux côtés de l’actuel favori MVP de la NBA. « Je pense que nous nous complétons », a déclaré Harden à propos d’Embiid. « De toute évidence, le monde entier sait à quel point Joel a joué. Non seulement en marquant au basket, mais en rebondissant, il a eu un dernier match triple-double. Sa seule présence est incroyable.

« J’ai l’impression d’être de la même manière en ce qui concerne l’amélioration de mes coéquipiers et de faire différentes choses pour avoir un impact sur le jeu au plus haut niveau, puis nous avons un excellent noyau de gars qui peuvent également aider à cela. »

Harden, qui ne fera ses débuts dans les Sixers qu’après la pause des étoiles, a choisi de ne pas entrer dans les détails de ce qui s’est passé à Brooklyn, à part dire que l’année dernière a été remplie de « hauts et de bas » et beaucoup de stress. Au lieu de cela, il a choisi de se concentrer sur ce qu’il considère comme une excellente opportunité de se battre pour son tout premier titre NBA à Philadelphie.

« C’est une époque où j’avais besoin d’être entouré de gars dont je sais qu’ils veulent gagner, et de savoir qu’ils sont prêts à faire tout ce qu’il faut pour gagner, et la structure ici est incroyable », a déclaré Harden. « Comme Daryl [Morey] dit, la fenêtre est maintenant. Donc mon travail est de venir là-bas et de l’aider et d’aider toute l’équipe à remporter un championnat cette année et dans les années à venir. »

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Aux côtés d’Embiid, Harden prévoit d’assumer immédiatement un rôle de leader avec les Sixers. « Mon travail consiste à aider à être le leader », a-t-il déclaré. « Être capable de pousser les gars et d’obtenir cette fanfaronnade des gars chaque soir parce qu’en fin de compte, cela va nous aider à atteindre l’objectif final, et c’est de gagner un championnat. »

Championnat est un mot qui a été beaucoup mentionné en relation avec cette équipe des Sixers depuis la fin de l’échange la semaine dernière, car les attentes pour l’équipe sont désormais très élevées. Tout ce qui n’est pas une apparition en finale serait considéré comme une saison infructueuse aux yeux de beaucoup, compte tenu du niveau de talent actuellement sur la liste et de tout ce que l’équipe a dû abandonner pour débarquer Harden. L’ancien MVP ne craint cependant pas ces attentes. Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que les Sixers pourraient remporter un titre cette saison, il a eu une réponse succincte :

« Merde ouais.

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