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Guerriers contre Score des pépites, plats à emporter: Golden State survit à Nikola Jokic, Denver dans le match 5 pour décrocher la série

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Les Golden State Warriors se dirigent vers les demi-finales de la Conférence Ouest après avoir battu Nikola Jokic et les Denver Nuggets 102-98 dans le match 5 pour décrocher leur série de premier tour. Stephen Curry a terminé avec 30 points, un sommet d’équipe, tandis que Gary Payton II a remporté le gros lot au quatrième quart.

Les Warriors ont réprimé l’offensive des Nuggets tardivement, les maintenant à seulement 20 points au quatrième et se sont améliorés à 20-8 dans les matchs de clôture sous Steve Kerr. Ils ont également une fiche de 16-1 de tous les temps lorsqu’ils détiennent une avance de 3-1 dans la série – la seule défaite est survenue lors de la finale de 2016.

Les Nuggets de Michael Malone ont eu du succès dans le passé dans les matchs à élimination et même en surmontant les trous de la série 3-1. Cependant, Denver n’a pas réussi à forcer un match 6 et à prolonger ses séries éliminatoires. Jokic a terminé avec 30 points, 19 rebonds et huit passes décisives dans la défaite. Les Warriors avancent pour affronter le vainqueur entre les Memphis Grizzlies et les Minnesota Timberwolves. Voici les plus gros plats à emporter du match 5.

1. C’est peut-être un Nugget, mais c’est aussi un guerrier

Quand l’entraîneur-chef des Nuggets Mike Malone s’est adressé aux médias après le match 5, il n’avait que des éloges pour Nikola Jokic. « Le gars est la définition d’un guerrier », a déclaré Malone à propos du MVP en titre. La formulation était peut-être un peu étrange compte tenu de leurs adversaires de Golden State, mais le sentiment s’est fait sentir jusqu’à la fin du match, et vraiment, toute la saison.

C’était presque poétique. Jokic, jouant pratiquement toute la saison sans ses coéquipiers vedettes Michael Porter Jr. et Jamal Murray, a dû porter les Nuggets à un degré historique cette saison. Une équipe qui n’avait rien à faire en reniflant les séries éliminatoires a réussi à gagner une tête de série n ° 6 grâce à son MVP. Il a évité un balayage dans le match 4 avec une explosion de 37 points. Mais avec sa saison en jeu mercredi, son corps s’est finalement brisé. Il ne pouvait plus porter ses coéquipiers. Il a quitté le match avec une blessure aux ischio-jambiers. S’il n’avait pas joué une minute de plus le reste de la soirée, son repos intersaison aurait été bien mérité.

Au lieu de cela, non seulement il est revenu, mais il a dominé. Mis à part le lay-up de Monte Morris, Jokic a été le seul Nugget à marquer au cours des huit dernières minutes et six secondes du match. Vous ne pourriez pas demander une meilleure encapsulation de sa saison. Jokic a porté les Nuggets aussi loin qu’il le pouvait. Ils n’ont pas pu lui faire faire les dernières étapes dont ils avaient besoin ce soir, et leur saison s’est terminée en conséquence.

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Mais si ces équipes se retrouvent la saison prochaine, avec Murray et Porter de retour dans le giron et peut-être quelques améliorations dispersées parmi le reste de la liste, ne soyez pas surpris si le résultat est différent. Ce n’était pas un combat loyal. Même dans les circonstances, Jokic a regardé l’un des 15 meilleurs joueurs de tous les temps à Stephen Curry et était tout à fait son égal. Si son équipe peut égaler la saison prochaine de Curry, cela pourrait être l’une des meilleures séries des séries éliminatoires de 2023.

2.Boogie temps

Les quatre dernières saisons n’ont pas été tendres avec DeMarcus Cousins. Au cours de cette période, il a en quelque sorte réussi à jouer pour les Warriors de l’ère Curry, LeBron James Lakers, James Harden Rockets, Kawhi Leonard Clippers, Giannis Antetokounmpo Bucks et Jokic Nuggets… sans jamais remporter de championnat. Il a fait partie de quatre équipes au cours des deux dernières années seulement et n’a même pas commencé cette saison sur une liste. La NBA a essentiellement écarté un ancien All-Star de 31 ans.

Mais comme cette série l’a prouvé, Cousins ​​a toujours sa place dans le championnat. En fait, il pourrait avoir une maison à Denver. Cela était évident dès le moment où il a signé. Il n’est peut-être plus un joueur de 30 minutes et sa défense peut être désastreuse, mais les chiffres ne mentent pas. Avant l’arrivée de Cousins ​​​​en janvier, les Nuggets avaient été surclassés de 217 points au cours des 823 minutes qu’ils avaient jouées sans Jokic. Ensuite? Cela est tombé à seulement 38 points en 662 minutes.

Il était à son meilleur dans le match 5, marquant 19 points sur 8 tirs sur 12 pour maintenir Denver à flot dans les minutes où Jokic a dû se reposer. Une fois de plus, Denver a suivi le rythme dans les minutes non Jokic. Pour la série dans son ensemble, les Nuggets ont en fait remporté les Cousins ​​joués de trois minutes.

C’est un joueur très spécifique à ce stade de sa carrière, mais cette spécificité est très précieuse pour Denver. Les Nuggets sont construits autour des dons uniques de Jokic. Aucune sauvegarde sur Terre ne pourrait les reproduire. Mais dans Cousins, ils ont le fac-similé le plus proche qu’ils pourraient demander avec un salaire minimum, un centre de jeu qu’ils peuvent traverser et qui peut résoudre les décalages. Ce n’est plus un joueur de base. Je ne devrais pas commencer. Il y a des matchs où il ne pourra pas jouer du tout. Mais Cousins ​​​​a prouvé qu’il ne devrait pas avoir à attendre la mi-saison pour obtenir un emploi l’année prochaine. Si quoi que ce soit, Denver devrait s’engager immédiatement envers lui en tant que centre de sauvegarde principal.

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3.La force du nombre

Andrew Wiggins gagne le salaire maximum. Jordan Poole avance dans cette direction. Il y a une raison pour laquelle les Warriors commencent maintenant tous les deux avec leurs trois superstars bien ancrées. La plupart des équipes sont tellement désespérées pour les joueurs qu’elles les écrasent au sol. Si Denver avait Wiggins ou Poole ce soir, ils auraient joué un morceau de 45 minutes.

Steve Kerr les a utilisés pendant 50… combinés. Aucun d’eux n’a fermé le jeu. Au lieu de cela, ils se sont appuyés sur Kevon Looney, gagnant de l’argent de niveau intermédiaire, Otto Porter, un coup de circuit à salaire minimum, et Gary Payton II, une surprise du camp d’entraînement, comme acteurs du quatrième trimestre. Cette décision s’est avérée brillante. Cela aide les Warriors à se défendre défensivement contre un Jokic déchaîné. Payton a réussi certains des plus gros coups de sa carrière. Les guerriers ont avancé.

Le mantra de Golden State depuis l’arrivée de Steve Kerr a été « la force du nombre », mais il s’est toujours senti un peu forcé. Vous pourriez dire que les minutes excessives d’Anderson Varejao dans le match 7 de la finale de la NBA 2016 ont coûté un championnat à Golden State. Leurs titulaires ont toujours joué des minutes limitées au nom de l’engagement de l’ensemble de la liste. Mis à part les années Kevin Durant, cela a certainement aidé la chimie, mais les chiffres suggèrent que cela ne leur rendait probablement pas beaucoup de faveurs sur le terrain.

Mais cette équipe est tout autre chose. Il n’y a rien de forcé dans la profondeur de cette saison. Les Warriors sont le rare concurrent avec autant d’étoiles qu’ils n’ont même pas besoin de toutes les utiliser. Leur surplus de talents est si énorme qu’ils peuvent choisir des acteurs pour des circonstances spécifiques sans avoir à se soucier d’un déficit de talents. Même la recrue Jonathan Kuminga leur a donné une séquence à moitié décente au deuxième quart. Andre Iguodala aura un rôle qui l’attend à son retour. La profondeur de Golden State est peut-être sa plus grande arme. Les guerriers peuvent jouer comme ils le souhaitent. Peu d’autres prétendants ont pu en dire autant.

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