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Guerriers contre Nuggets: le mélange unique et réussi de Golden State entre l’ancien et le nouveau en plein écran dans la victoire du match 1

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SAN FRANCISCO – Après une autre course au troisième trimestre des Golden State Warriors, Stephen Curry s’est dirigé vers les gradins, gesticulant désespérément pour que les fans locaux deviennent plus forts. Dès le début du premier match de la série de premier tour des Warriors contre les Denver Nuggets, la timidité de la foule lors du tout premier match éliminatoire au Chase Center était plus que perceptible, en particulier lorsqu’elle était en contraste avec l’ancien bâtiment sanctifié de l’organisation de l’autre côté de la baie. Bridge – celui qui a valu le surnom de « Roaracle » pour son vacarme omniprésent et tympanique.

Ce n’était pas de la méchanceté ou de la frustration venant de Curry. C’était l’autorisation. Desserrez vos liens. Lâche tes cheveux. Soyons sauvages – ce sont les Warriors. Et nous sommes de retour dans les séries éliminatoires.

« C’était presque parce que l’avance était si grande, vous perdez l’anxiété du moment, et c’est là que vous vous rappelez comme, c’est un match éliminatoire. Chaque possession est importante », a déclaré Curry après le match. « J’ai commencé à pointer du doigt le tableau de bord, essayant de susciter l’intérêt de tout le monde, sachant que vous devez tirer parti de cet élan à chaque match pour créer cet avantage sur le terrain. »

La foule à guichets fermés a répondu en nature, atteignant lentement un crescendo avant de se lancer dans le chant obsédant et donnant la chair de poule de « Waaaaaarrrrrriiiioooooorrrrrs ». Curry se tenait à mi-terrain, les mains sur les genoux, hochant la tête en signe d’approbation. Bien qu’omniprésent chez Oracle, le chant de la marque a à peine été prononcé depuis que le Chase Center a ouvert ses portes. C’était un petit avant-goût du succès des Warriors du passé faisant son chemin dans la nouvelle ère, un peu comme les baskets Curry 6 que Steph portait, rendant hommage au bâtiment dans lequel il est devenu une légende du basket-ball et « passant le flambeau ». à ses nouveaux environnements.

Il y a une scène dans un film intitulé « After Yang », dans laquelle Yang, un robot humanoïde acheté comme frère aîné d’une jeune fille chinoise adoptée par des parents non chinois, utilise la greffe d’arbres comme métaphore pour expliquer comment les cultures peuvent se mélanger pour créer quelque chose de nouveau et d’unique.

« L’arbre devient une partie d’un autre arbre », dit Yang. « Mais tu devrais savoir que les deux arbres sont importants. »

À bien des égards lors de la victoire 123-107 de samedi soir contre les Denver Nuggets, les Warriors ont montré à quel point ils avaient réussi à mélanger l’ancien avec le nouveau – une formule rare pour un succès durable dans la NBA féroce.

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Commençons par l’ancien. Curry, Klay Thompson, Draymond Green, Andre Iguodala et Kevon Looney ont disputé le même match pour la première fois depuis la finale de 2019, il y a près de trois ans. Le quintette a plus de titres qu’un noble britannique du XVIIIe siècle, et toutes leurs compétences et bizarreries ont été exposées lors de la victoire du premier match.

Thompson a lancé un test de chaleur airball… lors de son premier tir du match. Green jouant une défense incroyablement persistante sur Nikola Jokic, une superstar de six pouces de plus que lui. Iguodala dépouillant le ballon avec ses mains rapides comme l’éclair et lançant des passes derrière le dos dans le coin. Looney récupère les rebonds et marque à l’intérieur malgré son incapacité à sauter par-dessus un iPad. Et puis il y a Curry, qui a commencé à froid sur le terrain en route vers 16 points sur un tir de 5 contre 13 en 22 minutes, mais a généralement terminé à plus-17 pour le match.

« Tellement spécial », a déclaré Thompson à propos d’être de retour sur le sol avec la vieille garde. « Quelque chose que je ne prendrai pas pour acquis, le simple fait de pouvoir jouer au basket des séries éliminatoires. C’était très surréaliste pour moi. »

La performance vintage des piliers a été soutenue par l’électricité du nouveau venu en séries éliminatoires Jordan Poole, qui a ébloui son chemin à 30 points sur 9 pour 13 tirs, dont 5 sur 7 à partir de 3 points. Les 30 points ont égalé Mitch Richmond pour le total le plus élevé de tous les guerriers à ses débuts en séries éliminatoires en plus de Wilt Chamberlain – parlez de ponts entre les générations.

Le développement de Poole est visible depuis la seconde moitié de la saison dernière et a atteint un nouveau niveau au cours du dernier mois et demi, mais les joueurs avec de plus grands CV ont fondu au point de se dissoudre sous les lumières les plus brillantes. Poole a réussi son test avec brio, comme il l’a fait depuis les derniers matchs de séries éliminatoires, et a remercié ses vétérans fiables pour avoir facilité la transition vers le basket-ball des séries éliminatoires.

« Il n’y a pas de meilleur sentiment que d’avoir derrière vous des gars qui ont déjà traversé le combat. Ils l’ont traversé au plus haut niveau », a déclaré Poole après le match. « Savoir que si vous faites des erreurs, vous avez ces gars qui viendront vous chercher. Il n’y a pas de meilleur sentiment que ça. »

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Poole n’était pas non plus le seul nouveau visage à avoir eu un impact. Gary Payton II a récolté cinq points, trois rebonds, deux passes décisives et un bloc monstre, tout en jouant sa marque habituelle de défense étouffante. Nemanja Bjelica a été aussi agressif qu’il l’a été toute la saison, marquant huit points en 15 minutes. Otto Porter Jr. a fourni quatre points et quatre passes en 25 minutes, et a égalé Green pour le meilleur plus-moins de l’équipe à plus-21.

Puis, pendant un bref instant, nous avons eu un aperçu de la prochaine vague verte de contributeurs. Avec le match en cours au quatrième quart, les recrues Jonathan Kuminga et Moses Moody se sont inscrits pour se mouiller les pieds en séries éliminatoires. Les deux ont joué des rôles importants à différents moments de la saison régulière, et ils seront probablement éventuellement appelés lors des grands moments des séries éliminatoires – peut-être dès cette série.

Il est incroyablement difficile de continuer à gagner en NBA, même avec les meilleurs joueurs du monde sur votre liste de paie. Les Warriors le savent aussi bien que quiconque, ayant raté les séries éliminatoires au cours de chacune des deux dernières saisons en raison de problèmes de blessures et de changements de composition. Les San Antonio Spurs ont pu combler l’écart grâce à un entraîneur légendaire, à la grâce avec laquelle leur Big Three a vieilli et à l’arrivée en force de Kawhi Leonard.

Les Warriors espèrent qu’ils finiront par devenir synonymes des Spurs en termes de franchises qui incarnent un succès éternel, mais ils font attention à ne pas se perdre dans des rêveries. Pour le moment, ils ne se permettent pas de réfléchir au prochain tour des séries éliminatoires, encore moins à un championnat. La seule chose qui préoccupe les Warriors est le match 2 de lundi contre Denver.

« Pour les gars qui sont passés par là et qui comprennent à quoi ressemble ce voyage à ce stade de la saison et de la poursuite des séries éliminatoires, oui, vous commencez à penser à la suite. C’est parce que nous y sommes allés et nous savons, » Curry a déclaré après le match. « Mais c’est aussi un rappel que ce groupe ne l’a pas encore fait. »

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