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Giannis Antetokounmpo et les Bucks envoient un message au reste de la NBA avec une victoire impressionnante sur Joel Embiid et les 76ers

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Giannis Antetokounmpo et les Milwaukee Bucks n’ont pas été l’histoire la plus chaude de la NBA cette saison. En fait, les champions en titre et le MVP en titre de la finale ont un peu échappé au radar, du moins par rapport à d’autres équipes et joueurs du paysage de la ligue.

Une tonne d’encre a coulé sur le mérite du championnat de nombreux contemporains de la Conférence Est de Milwaukee – à savoir les Philadelphia 76ers, les Brooklyn Nets et les Boston Celtics – et en ce qui concerne la conversation MVP, Giannis n’a généralement pas été le premier, deuxième, voire troisième nom mentionné par la plupart. Au lieu de cela, la conversation a été dominée par des gens comme Joel Embiid, Nikola Jokic, Ja Morant et d’autres.

Mais, mardi soir à Philadelphie contre les Sixers, Giannis et les Bucks ont rappelé sévèrement au reste de la ligue à quel point ils sont bons. Les Bucks et Sixers sont entrés dans la soirée à égalité au deuxième rang du classement de la Conférence de l’Est avec un record identique de 46-28, mais en fin de compte, Milwaukee est reparti avec une victoire de 118-116 et une avance d’un match sur Philly au classement. .

Dans un match qui aurait pu avoir lieu en avril, mai ou juin, et qui ne manquait certainement pas de puissance, Antetokounmpo était le meilleur joueur sur le terrain. Il a mis une pression constante sur la défense de Philadelphie et a généré un pourcentage élevé de regards pour lui-même à maintes reprises, peu importe qui était chargé de le ralentir. Il a eu quelques dunks monstrueux (comme celui ci-dessous) et a également parsemé de solides tirs à partir du milieu de gamme.

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Au total, Antetokounmpo a récolté 40 points, 14 rebonds et six passes décisives. C’était le septième match consécutif sur la route qu’il marquait plus de 30 en tirant à plus de 50% depuis le terrain – une marque qui est à égalité pour la deuxième plus longue séquence de ce type dans l’histoire de la NBA. Seul Wilt Chamberlain a eu une séquence plus longue, tout le chemin du retour en 1961, par ESPN.

Chamberlain est arrivé deuxième lors du vote MVP cette saison, et il y a une chance qu’Antetokounmpo termine de la même manière cette saison. Sa performance de mardi soir devrait cependant aider sa cause. Parfois, lorsqu’un joueur remporte le prix plusieurs fois, les électeurs sont blasés (il suffit de demander à LeBron James, qui devrait certainement avoir plus de quatre prix MVP à son nom), et cela pourrait fonctionner contre Antetokounmpo. Mais pour ce que ça vaut, ses chiffres sont à égalité avec ses deux saisons MVP précédentes.

Antetokounmpo a ponctué sa performance contre les Sixers avec un blocage de jeu sur une tentative Embiid qui aurait égalisé le match dans les dernières secondes du concours.

C’était le type de jeu – et la performance globale – qui pouvait être interprété comme un message. Quel message? Un message « N’oubliez pas moi ou mon équipe ». Dans une Conférence de l’Est aussi profonde qu’elle l’a été de mémoire récente, la route traverse toujours Milwaukee.

En ce qui concerne les Bucks, Antetokounmpo est l’homme, mais il n’est toujours qu’une pièce du puzzle. Pour être à leur meilleur, les Bucks ont besoin que Jrue Holiday et Khris Middleton contribuent également d’une meilleure manière, et ce fut le cas mardi. Middleton a flirté avec un triple-double (22 points, neuf rebonds et sept passes), et Holiday aussi (18 points, 10 passes et huit rebonds). Lorsque ces trois gars cliquent en même temps, les Bucks sont extrêmement difficiles à renverser, comme nous l’avons tous vu en séries éliminatoires.

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Les Bucks n’ont pas fait d’échange majeur et générateur de gros titres au milieu de la saison, comme les Sixers et les Nets l’ont fait, et ils n’ont pas fait un 180 complet au milieu de la saison comme les Celtics. Ce qu’ils ont fait, cependant, est de s’appuyer sur leur succès de la saison dernière et, à leur tour, de se mettre en position de connaître un succès similaire cette saison. Peu importe où ils terminent au classement de la conférence, personne ne voudra voir Milwaukee en séries éliminatoires, et de même, personne ne devrait être surpris s’ils sortent de l’Est pour la deuxième saison consécutive.

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