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Filets vs. Celtics: Boston étrangle Kevin Durant, dont le laps de temps d’une fraction de seconde dans le match 1 est désormais encore plus grand

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Kevin Durant est indéfendable. C’est ce qu’on nous a tous dit. Les médias le disent (moi y compris). Les entraîneurs le disent. Ses coéquipiers le disent. Il n’y a soi-disant rien que vous puissiez faire avec un tireur d’élite avec des compétences de garde qui mesure sept pieds de haut avec un point de libération de gratte-ciel. Ils disent tous la même chose : tout ce que vous pouvez faire, c’est essayer de le rendre dur avec le gars.

Mercredi, les Celtics de Boston ont rendu la tâche plus que difficile à Durant. Ils ont fait de sa vie un enfer vivant en route vers une victoire 114-107 dans le match 2 contre les Brooklyn Nets pour prendre une avance de 2-0 dans leur série de premier tour.

Vous ne verrez pas souvent Durant légitimement dérangé par un défenseur, même plusieurs défenseurs, mais il s’avère qu’il est défendable. Bien sûr, vous devez avoir le personnel des Celtics pour réussir, ce qu’aucune autre équipe de la ligue n’a, et ce personnel doit se consacrer presque entièrement à arrêter un homme, et les officiels doivent laisser le jeu devenir extrêmement physique, ce qui n’arrive qu’en séries éliminatoires … mais ici, KD est en séries éliminatoires, contre les Celtics, qui se consacrent presque entièrement à arrêter un homme, et jusqu’à présent, cela fonctionne réellement.

C’est relatif, bien sûr. Durant a tout de même marqué 27 points mercredi, mais il a fallu 18 lancers francs. Il a tiré 4 sur 17 depuis le terrain, et il était 0 sur 10 en seconde période. Ceci après avoir fait 9 pour 24 dans le jeu 1.

« Je veux dire qu’ils jouent parfois avec deux ou trois gars contre moi quand je n’ai pas le ballon, ils gâchent les actions quand je m’enfuis », a déclaré Durant. « Je vois [Al] Horford laissant son homme venir me frapper parfois. Ils jouent juste — deux ou trois gars me frappent partout où je vais. vous savez? Et c’est juste la nature de la bête dans les séries éliminatoires.

« J’avais l’impression d’avoir réussi quelques bons coups là-bas dans le quatrième qui n’ont tout simplement pas été abattus », a poursuivi Durant, « mais je vois quelques-uns de leurs gars autour de moi chaque fois que je reçois le ballon ou lorsque je me prépare , donc je dois être plus patient mais aussi jouer vite parfois aussi. »

Je dois être plus patient mais aussi jouer vite parfois aussi. Cela résume à peu près le cornichon dans lequel se trouve Durant. Les Celtics lui lancent plusieurs regards, et il n’y a pas de réponses faciles. Jouer vite peut conduire à des tirs forcés, dont Durant a eu beaucoup mercredi. Mais la patience peut aussi facilement se transformer en passivité, et en effet Durant est devenu de moins en moins agressif en essayant de se battre pour la position et de naviguer dans la mer de bras de poulpe grouillant autour de lui au fur et à mesure que le jeu avançait.

Trouver ce juste milieu entre la patience et l’agressivité est une forme d’art que Durant a perfectionnée au fil des ans, mais de temps en temps, un défi surgit qui rappelle même à un joueur aussi grand que Durant qu’il a marqué 30 et 40 points dans un match de la NBA, sans parler des séries éliminatoires, c’est plus difficile qu’il ne le fait habituellement paraître.

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Ce n’est pas que Durant ne peut pas gérer dur.

C’est juste qu’il n’a pas l’habitude.

Je me souviens avoir parlé au grand Mark Price il y a quelques années, et je n’ai jamais oublié ce qu’il m’a dit sur la confiance. Ce qu’il a dit, essentiellement, c’est que ce n’est pas quelque chose de permanent. Cela va et vient, même pour les grands joueurs, qui adorent vous dire qu’ils ne perdent jamais leur confiance.

En ce moment, Durant n’est pas confiant. Cela signifie-t-il qu’il a cessé de croire en lui-même ? Bien sûr que non. Cela signifie simplement qu’il hésite. Il est incertain, nerveux, pris entre les deux. Il pense à qui va le frapper ensuite, d’où ils vont venir, quand ils vont venir et combien ils vont être. Il ne voit généralement que le panier. Rien d’autre.

Durant était dans un assez bon rythme en première mi-temps mercredi, mais il y a un niveau d’attrition en jeu ici. Pendant, il a joué au moins 41 minutes sur ses six derniers matchs. J’en ai joué 42 dans le match 2. Il est fatigué. Il est frustré. Les Celtics s’enroulent autour de lui et ils continuent de se serrer.

La prochaine chose que vous savez, c’est qu’il attrape le ballon plus loin et / ou plus tard dans l’horloge, ou ne l’attrape pas du tout, se tenant juste dans le coin alors que Kyrie Irving tente sa chance pour créer quelque chose.

Ce genre de capitulation, même si ce n’est que pour une possession ou deux à la fois, a tendance à se produire lorsque chaque pas que vous faites, quelqu’un est là pour vous contrôler, vous tenir, vous attraper, et deux autres gars sont à deux pas d’attendre pour faire le même chose. Tôt ou tard, vous allez mettre vos mains sur vos hanches et prendre un jeu ou deux.

Cela n’aide pas que l’attaque de Steve Nash – dans la mesure où vous voulez l’appeler ainsi – consiste en grande partie à donner le ballon à ses deux meilleurs buteurs et, bien, à espérer qu’ils marquent. Le mouvement est minime, ce qui le rend facile, ou Plus facile, pour que Boston assiège toutes les actions de Brooklyn. Il y a des éclairs de bonnes choses. Nous connaissons les rouleaux courts et les flashs moyens de Bruce Brown, et je suppose, ou j’espère, pour le match 3, que Nash utilisera plus souvent Seth Curry comme tireur fort pour rendre plus difficile pour Boston de creuser l’aile.

Parce qu’en ce moment, quand Durant a le ballon dans la zone médiane du sol, les Celtics s’enfoncent avec leurs ailes dans sa ligne de mire aux deux coudes. Ils sont toujours assez rapides et avisés pour se remettre des tireurs, donc ce n’est pas un simple drive and kick pour Durant, mais meilleur est le tireur sur l’aile, moins il y a de marge d’erreur sur ces spectacles, ou cascades, ou fouilles, ou comme vous voulez pour formuler ces pas de jab dans la direction de Durant qui lui donnent une pause alors qu’il essaie d’évaluer si un deuxième défenseur arrive.

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La plupart du temps, ils viennent avec une foule, mais dans de rares cas en tête-à-tête, Boston a des gars qui peuvent se débrouiller seuls. pendant. Jayson Tatum fait travail sur lui. Mais la majeure partie de cette défense est un effort d’équipe, ce qui la rend plus facile, en théorie, à soutenir.

Parce que Boston est si long collectivement avec tant de défenseurs athlétiques et commutables, le fardeau individuel de chacun est allégé. Comme Durant l’a souligné dans d’autres commentaires d’après-match, « [they] ne dois pas chasser sur les écrans ou se battre pour des trucs, [they] peut utiliser [their] longueur, asseyez-vous dans la voie et aidez et exécutez le plan de match. »

En effet, pour toute autre défense, mettre Durant dans une telle emprise nécessiterait un effort extrême. Mais aussi facile que soit l’attaque pour Durant, c’est aussi facile que la défense est pour les Celtics, qui peuvent se couvrir sans aucun abandon plutôt que d’avoir seulement quelques défenseurs capables qui doivent se précipiter dans le sol pour chasser Durant. C’est ainsi que cela fonctionne habituellement. Pendant les usures tu vers le bas au cours d’un jeu, et non l’inverse.

Mais grâce à deux matchs, Boston a le gros avantage. Brooklyn aurait pu, probablement dû, gagner le match 1, mais Durant s’est fait prendre en train de regarder le ballon dans les dernières secondes alors que Tatum se glissait derrière lui pour un lay-up gagnant. Vous avez probablement déjà vu la pièce, mais regardez Durant (en haut du cercle) debout comme une statue. Il lève les yeux vers l’horloge puis verrouille les yeux sur Smart, qui, pour être juste, tout le monde pensait qu’il allait tirer. Dans cette fraction de seconde, Tatum s’est cassé pour le seau. C’est tout ce qu’il a fallu.

C’est comme ça que la ligne est mince dans cette série. Un manque d’attention d’une fraction de seconde pourrait finir par faire la différence. Si Durant avait coupé Tatum, Smart aurait peut-être appuyé lui-même sur la gâchette ou expulsé Jaylen Brown, dont Durant aurait abandonné le territoire. De toute façon, cela n’aurait pas été un lay-up. Les chances auraient été en faveur de Brooklyn.

Même avec la façon dont Durant a eu du mal à marquer, si Brooklyn avait sécurisé le match 1 et rentrait maintenant à la maison avec la série à égalité 1-1, cela ne serait qu’une question de temps avant que Durant ne recommence à dominer.

Mais maintenant, il n’a presque plus de temps. S’il ne trouve pas son rythme dans le match 3 et que les Nets perdent à nouveau, c’est fini. Il est déjà très peu probable que Brooklyn batte cette équipe de Boston quatre des cinq prochains matchs pour remporter cette série, mais si les Nets s’inclinent 3-0 et doivent balayer quatre matchs de suite, oubliez ça. Durant et les Nets sont évincés, et Boston ne va pas desserrer son emprise.

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