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Expliquer la régression des Knicks au cours de la deuxième année sous Tom Thibodeau alors que New York ne parvient pas à gagner des places consécutives en séries éliminatoires

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« Run it back » est devenu un cri de ralliement populaire pour les récents champions du Super Bowl des Rams de Los Angeles (2021) et des Chiefs de Kansas City (2019), deux équipes qui ont déclaré vouloir ramener essentiellement la même équipe qui leur a apporté le succès. En NBA, les New York Knicks n’ont pas prononcé cette phrase extérieurement cette dernière intersaison, mais les actions parlent plus fort que les mots. Les Knicks ont ramené neuf de leurs 12 meilleurs joueurs de leur rotation 2020-21 en termes de minutes par match. Leur objectif: gagner des apparitions consécutives en séries éliminatoires pour la première fois en près d’une décennie (a fait trois apparitions consécutives en séries éliminatoires de la saison 2010-11 à la saison 2012-2013). Qui ne voudrait pas conserver les fondations d’une équipe qui a remporté 16 de ses 20 derniers matchs de saison régulière?

L’attaquant Julius Randle, lauréat en titre du prix du joueur le plus amélioré et premier All-Star, a signé un contrat de quatre ans de 117 millions de dollars lors de la dernière intersaison, tandis que le finaliste du sixième homme de l’année Derrick Rose (trois ans, 43 millions de dollars), centre Nerlens Noel (trois ans, 32 millions de dollars) et Alec Burks (trois ans, 30 millions de dollars) ont également reçu des augmentations. L’équipe a ajouté le garde Evan Fournier, qui venait de tirer un sommet en carrière de 41,3% sur la ligne des 3 points, sur un contrat de 4 ans d’une valeur allant jusqu’à 78 millions de dollars et Kemba Walker, originaire du Bronx, sur un contrat de 17,9 millions de dollars sur deux ans. .

Tous ces mouvements ont conduit à une performance presque répétée des Knicks en tant que meilleure équipe défensive. New York a été la meilleure défense de la NBA la saison dernière, remportant le titre d’entraîneur-chef de l’année lors de sa première saison au Madison Square Garden. Les équipes de Tom Thibodeau se sont vantées d’être parmi les 10 meilleures défensives au cours de sept de ses 10 saisons en tant qu’entraîneur-chef de la NBA.

Défense des Knicks depuis 2020

PPG de l’adversaire

104.7 (1er)

107,0 (8e)

Adversaire FG%

44,0% (1er)

44,8% (5ème)

Adversaire 3FG%

33,7% (1er)

34,3 % (T-7e)

Adversaire Peinture PPG

43.8 (4ème)

43.6 (4ème)

Adversaire Fastbreak PPG

10.5 (2e)

11.4 (T-6e)

Offensivement, les chiffres de l’équipe sont également similaires, à l’exception de leur tir à 3 points, car leurs deux meilleurs créateurs de tirs, Randle et Rose, n’ont pas été en mesure de reproduire leurs saisons d’évasion.

Infraction des Knicks depuis 2020

PPG

107.0 (26e)

106.4 (27e)

DFG %

45,6 % (21e)

43,7 % (27e)

3 FG %

39,2 % (3e)

35,6 % (12e)

Peinture PPG

44,0 (26e)

41.5 (Dernier)

Régression de Randle

Randle a récolté en moyenne 24,1 points, 10,2 rebonds et 6,0 passes tout en jouant le plus de minutes en NBA (37,6 MPG) la saison dernière, sa deuxième saison avec les Knicks. Ce sont à la fois des sommets en carrière en points et en passes décisives, plus Randle a égalé son sommet en carrière en rebonds. Je me suis classé dans le top 20 de la NBA dans les trois catégories.

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Les totaux de la saison 2020-21 de Randle ont fait de lui le sixième joueur de l’histoire de la NBA à avoir en moyenne au moins 24,0 points, 10,2 rebonds et 6,0 passes décisives en une saison, rejoignant Nikola Jokić (qui le fait encore une fois cette saison), Russell Westbrook, Larry Bird, Wilt Chamberlain et Oscar Robertson. Randle a également drainé un sommet en carrière de 160 3 points en 2020-21, huit de moins que son total dès les cinq premières saisons de sa carrière (168). Il a tiré 41,1% à partir de la ligne des 3 points, 6,7 points de pourcentage de plus que son record de carrière précédent de 34,4% de la saison 2018-19. Randle a également atteint un sommet en carrière de 81,1% depuis la ligne des lancers francs après n’avoir jamais tiré plus de 76% auparavant.

« Tous mes coéquipiers, tout le monde, ils me font confiance et me renforcent », a déclaré l’attaquant des Knicks Julius Randle après avoir remporté le prix du joueur le plus amélioré 2020-21. « Je veux juste les remercier de m’avoir permis de les diriger. Puis ma famille, ma femme, mon fils, tout le monde. Tout le monde a joué un rôle pour m’aider à continuer à devenir la meilleure version de moi sur et en dehors du terrain. »

Randle a rejoint une société exclusive avec quelques autres qui ont en moyenne plus de 24 points, plus de 10 rebonds, plus de six passes décisives par match en une seule saison :

  • 2021-22 Nikola Jokic
  • 2020-21 Julius Randle
  • 2020-21 Nikola Jokic*
  • 2017-18 Russel Westbrook
  • 2016-17 Russel Westbrook*
  • 1984-85Larry Bird*
  • 1983-84Larry Bird*
  • 1967-68 Wilt Chamberlain*
  • 1966-67 Wilt Chamberlain*
  • 1962-63Oscar Robertson
  • 1961-62Oscar Robertson
  • 1960-61Oscar Robertson

* A remporté le titre de joueur par excellence de la NBA

Cette saison, Randle est de nouveau resté la meilleure option des Knicks, menant les Knicks aux points (20,1), aux rebonds (9,9) et aux passes décisives (5,1). Ses tirs à 3 points (30,8 %) et ses lancers francs (75,6 %) se sont rapprochés de ses moyennes de carrière (33,2 % sur 3 points et 74,3 % sur lancers francs).

Randle a mentionné avoir été renforcé par ses coéquipiers en route vers son année de carrière la saison dernière, et l’une des raisons pour lesquelles lui et l’attaque des Knicks ont pris du recul cette saison est l’absence de leur meneur de jeu n ° 2 (4.0 APG, deuxième de l’équipe) , Derrick Rose. Rose a également mené les Knicks lors des séries éliminatoires il y a un an, avec une moyenne de 19,3 points par match lors de leur défaite en cinq matchs au premier tour contre les Hawks. Randle a crédité Rose de l’avoir aidé à devenir un meilleur leader en décembre.

« J’ai eu une longue conversation avec Derrick [Rose] parce que je suis aussi une personne introvertie », a déclaré Randle en décembre. « Je suis [the type to] donner l’exemple, mes actions et des trucs comme ça, et il me dit qu’il lui a fallu beaucoup de temps pour comprendre. »

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Randle a mieux tiré le ballon cette saison lorsque Rose a joué, mais le problème est que l’ancien MVP de la NBA n’a pas joué depuis le 16 décembre en raison d’une blessure à la cheville. Après avoir subi une intervention chirurgicale le 25 février, Rose ne jouera probablement plus cette saison après seulement 26 combinaisons.

Julius Randle avec et sans Derrick Rose cette saison :

DFG %

43,1 %

40,7 %

3 FG %

36,4 %

29,4 %

Les tentatives d’utiliser Kemba Walker, Alec Burks ou Evan Fournier comme principaux manieurs de balle n’ont pas déclenché l’attaque, et la frustration de Randle commence à se faire sentir. Bien que les Knicks aient vaincu les Bulls 109-104 lundi, Randle a jeté le ballon de basket apparemment avec dégoût et a rapidement quitté le terrain après avoir obtenu le rebond final.

La frustration est compréhensible car il a sans doute eu son pire match de la saison lundi. Randle a marqué cinq points (T-troisième moins dans un match cette saison) sur 1 tir sur 9 (T-pire pourcentage de buts sur le terrain dans un match cette saison) tout en jouant 27 minutes et 50 secondes (quatrième moins minutes dans un match cette saison) à son deuxième match de retour en action après avoir raté les trois précédents avec un quadruple blessé.

« J’ai raté cinq matchs en trois ans – deux d’entre eux étaient le décès de ma grand-mère et deux étaient COVID », a déclaré Randle dimanche. « En ce qui concerne les blessures réelles, j’ai raté un match en trois ans. Cela vous permet de savoir que je préfère jouer malgré la douleur, mais pour celui-ci, j’ai dû me forcer à m’asseoir et prendre le temps de me préparer droit. »

Barrett prend de l’élan

Un point positif pour Randle and Co. cette saison a été le jeu de RJ Barrett, qui affiche en moyenne un sommet en carrière de 20,1 points par match à 21 ans. Il est le seul joueur de l’histoire des Knicks à avoir en moyenne au moins 20 points par match à l’âge de 21 ans ou moins. Barrett a marqué 25 points ou plus lors de quatre de ses six derniers matchs, dont un record d’équipe de 28 lors de la victoire de lundi contre les Bulls. Sa production a aidé New York à remporter quatre de ses cinq derniers matchs.

« Tout d’abord, nous nous battons, donc c’est [giving up] pas une option pour nous », a déclaré Barrett après la victoire des Knicks sur les Bulls lundi. « Nous nous battons quoi qu’il arrive. Nous sommes une très bonne équipe et nous avons été déçus de la façon dont nous avons commencé la saison, mais nous sommes une très bonne équipe et nous remportons ces victoires. Nous grattons et griffons et jouons très bien. Donc, quand vous avez quelque chose comme ça, vous essayez de construire dessus. »

Même si sa croissance n’a pas été suffisante pour ramener les Knicks en séries éliminatoires, Barrett a donné aux Knicks une co-star en herbe pour Randle ou un nouvel acte solo à construire à l’avenir.

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