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Donovan Mitchell des Cavaliers dit qu’il s’attendait à être traité avec les Knicks: « Je pensais à coup sûr que je rentrais chez moi »

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Donovan Mitchell a été officiellement présenté mercredi comme membre des Cleveland Cavaliers. Après avoir été accueilli à l’aéroport par une légion de fans inconditionnels, il s’est ensuite adressé aux médias lors de sa conférence de presse d’introduction. Les semaines et les mois qui ont précédé son éventuel échange étaient, bien sûr, un sujet clé.

Au cours d’une réponse, Mitchell a déclaré qu’il ne savait pas où il allait être échangé, mais a supposé que ce serait aux New York Knicks.

« Honnêtement, je n’en avais aucune idée. Mon agent m’a appelé un mercredi et m’a dit ‘Tu vas à Cleveland.’ Comme je l’ai dit, ma réaction a été ce qu’elle était. Tout l’été, je n’ai pas vraiment dit grand-chose, je vous ai en quelque sorte laissé faire ce que vous faites pour être honnête. Je pensais que j’allais rentrer à la maison, je ne vais pas mentir à ce sujet Mais quand j’ai découvert où j’allais, avec qui je jouais, le groupe, l’équipe, le staff d’entraîneurs de ce groupe, de rejoindre ces gars phénoménaux et d’y ajouter. C’est pour moi ce qui m’excite vraiment sur. »

Mitchell a grandi dans le comté de Westchester à l’extérieur de New York, et les rumeurs selon lesquelles il rejoindrait les Knicks étaient populaires avant même qu’il ne devienne clair que les Utah Jazz faisaient un démontage complet. En plus de la connexion avec sa ville natale, Mitchell est remplacé par CAA Sports – l’agence qui était auparavant dirigée par le nouveau président des Knicks, Leon Rose.

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Tout cela est formidable, mais quand cela comptait le plus, rien de tout cela n’était suffisant pour conclure l’affaire. Et même si Mitchell aurait sûrement aimé jouer à domicile et au Madison Square Garden, les Cavaliers sont dans une bien meilleure situation en matière de victoire.

La réaction de Mitchell à l’apprentissage du métier en est la preuve.

« Quand j’ai découvert que je jouais au golf, ce rapport était vrai, et j’étais fou. Surtout quand j’ai compris qui nous gardions, parce que je ne savais pas qui était dans le métier ; je savais juste que j’étais échangé. Quand j’ai découvert que nous avions gardé DG [Darius Garland] et JA [Jarrett Allen] et ev [Evan Mobley] et Caris [LeVert] et tous ces gars avec qui je me disais, ‘nous avons un groupe talentueux’ — une équipe qui était troisième dans l’Est et puis, évidemment, des blessures sont survenues. C’était avant que je n’arrive ici et maintenant nous pouvons simplement chercher à continuer à gagner et à construire. Et je suis vraiment excité de faire partie de cette organisation, d’être ici dans cette ville, de m’amuser en jouant au basket, de jouer avec un groupe de gars qui veulent vraiment gagner et vraiment continuer à construire. Nous sommes jeunes, mais nous avons faim et nous sommes prêts. C’est bizarre de dire que je suis probablement l’un des gars les plus âgés de l’équipe. »

Sur le papier, Mitchell semble être exactement ce qui manquait aux Cavaliers – un marqueur dynamique qui peut prendre le relais tard dans les matchs et alléger une partie du fardeau de Darius Garland. De même, les Cavaliers ont le personnel défensif pour couvrir ses manquements de ce côté du ballon.

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Avec Mitchell à bord, les Cavaliers ont l’un des jeunes noyaux les plus prometteurs de la ligue. Mais à quel point son arrivée se fera-t-elle en douceur ? Et jusqu’où peuvent aller les Cavaliers cette saison ? Ce sont deux des questions les plus intéressantes à l’approche de la saison, pas seulement à Cleveland mais dans toute la ligue.

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