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Dollars contre Celtics: Ne laissez pas la défense stellaire de Jrue Holiday éclipser son embrayage, ses prouesses offensives cruciales

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Junior Holiday a l’habitude d’être négligé.

Classé n ° 3 au classement général à la sortie du lycée du sud de la Californie, il est tombé au n ° 17 lors du repêchage de la NBA 2009 après une première saison décevante à UCLA. Holiday s’est rapidement épanoui en tant que membre des 76ers de Philadelphie et a fait sa première équipe All-Star à sa quatrième saison. Malgré le succès, cependant, il n’était pas considéré comme un élément constitutif de la franchise, et il a été échangé aux Pélicans de la Nouvelle-Orléans contre deux choix de première ronde alors que le tristement célèbre « Process » dirigé par Sam Hinkie a véritablement démarré à Philadelphie.

Pendant son séjour à la Nouvelle-Orléans, Holiday était fréquemment en tête de liste des snubs All-Star et une réponse commune à la question « qui est le joueur le plus sous-estimé de la ligue? » Lorsque les Pélicans l’ont échangé aux Milwaukee Bucks avant la saison dernière, le prix de deux choix de premier tour et de deux échanges de choix était considéré comme excessivement élevé pour un joueur de la stature de Holiday.

Tout ce qu’il a fait depuis lors, c’est de continuer à prouver que les sceptiques ont tort, en aidant à mener les Bucks à leur premier titre en 50 ans en 2021 et en les plaçant à un match de leur deuxième apparition consécutive en finale de la Conférence de l’Est après un passionnant match 110-107 5. victoire de retour contre les Celtics de Boston mercredi.

Holiday s’est imposé comme peut-être le meilleur gardien défensif de la ligue, en particulier dans le cadre des séries éliminatoires, mettant les pinces sur toutes les variantes de All-Star de James Harden à Trae Young en passant par Devin Booker et Zach LaVine. Ses prouesses défensives n’ont jamais été aussi parfaitement illustrées que dans les dernières secondes de la victoire de mercredi, alors qu’il a réussi un blocage spectaculaire sur le garde des Celtics Marcus Smart, contrôlant le ballon et le lançant à Smart pour donner la possession aux Bucks. Puis Holiday a scellé le match avec un vol juste avant le buzzer alors que Boston cherchait une tentative potentielle de 3 points.

« Jrue, c’est un sacré défenseur. Il ramasse parfois des gars sur tout le terrain et il a ses autres moments où il les rattrape sur le demi-terrain. C’est un gars qui peut changer le jeu avec sa défense », a déclaré le grand homme des Bucks. Bobby Portis a déclaré après le match 5. « Venant par derrière, Marcus Smart aurait pu le retirer et il aurait pu rentrer, mais je suis chanceux et heureux que Jrue soit là pour sauver la situation. »

Pendant une grande partie du mandat de Holiday avec les Bucks, la défense a été la priorité. Avec le double MVP Giannis Antetokounmpo et All-Star Khris Middleton comme buteurs principaux, l’attaque régulière de Holiday vient d’ajouter à la pléthore de richesses de Milwaukee. Mais depuis la blessure de Middleton lors du match 2 de leur série de premier tour, Holiday a été contraint à un rôle offensif plus important – un rôle dans lequel il doit être une option n ° 2 de bonne foi pour que les Bucks survivent.

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En surface, les chiffres des séries éliminatoires offensives de Holiday semblent quelque peu piétons au cours des huit matchs depuis la blessure de Middleton, en particulier dans le département de l’efficacité – 20,1 points par match sur 37% de buts sur le terrain et 35% de 3 points. Dans la série contre les Celtics, le pourcentage de buts sur le terrain de Holiday est tombé à 34,5%. Ces chiffres semblent dérisoires par rapport à la saison régulière, lorsque Holiday marquait en moyenne 18,3 points par match sur des fractionnements de tir en livres sterling 50/41/76.

Mais vous devez garder à l’esprit ce que les Bucks demandent à Holiday pendant les séries éliminatoires. Avec Middleton sorti, le taux d’utilisation de Holiday est passé de 23,1% à 26,8%. Après avoir pris 14 tirs par match au cours de la saison régulière, Holiday compte en moyenne plus de 23 tentatives par match dans la série des Celtics. Donc, avec l’augmentation des tentatives, ainsi que le fait qu’il joue contre la meilleure défense de la ligue et qu’il est protégé par Marcus Smart, Jaylen Brown et Jayson Tatum, il est compréhensible qu’il ait une baisse d’efficacité.

Pour Holiday and the Bucks, cependant, le volume est la clé. Holiday doit rester agressif offensivement même si ses tirs ne rentrent pas, car cela aide à donner à Antetokounmpo le repos dont il a tant besoin et ouvre les choses aux joueurs de rôle.

« Sa capacité à faire des tirs opportuns, à atteindre le panier et à terminer, à atteindre le milieu de gamme et à terminer », a déclaré l’entraîneur des Bucks Mike Budenholzer plus tôt dans la série des Celtics. « C’est juste, c’est ce dont nous avons besoin de lui. »

En plus de ses pull-ups de milieu de gamme et de ses 3 pas en arrière, Holiday a attaqué sans relâche la jante. Il n’a pas peur de mettre son corps dans les plus grands défenseurs des Celtics, que ce soit sur un post-up ou un drive. En demi-finale de conférence, Holiday affiche une moyenne de 15,4 entraînements par match, contre 13 par match en saison régulière. Regardez ici alors que Holiday s’isole sur Tatum et l’attaque rapidement, utilisant sa force pour écarter le plus grand défenseur afin d’obtenir le lay-up facile.

Dans le match 2, il n’a montré aucune peur en attaquant Al Horford autour du panier malgré une différence de taille significative.

« J’adore Jrue. Il donne toujours tout pour l’équipe. Ses efforts sont toujours là. Son attitude est excellente. C’est un gars formidable à avoir à côté de vous », a déclaré Antetokounmpo après le match 5. « Nous sommes très similaires. Nous ‘ Il ne s’agit pas de trucs supplémentaires. Nous voulons gagner. »

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Et quand il s’agit de gagner du temps, Holiday a été spectaculaire. En fait, c’est Holiday, et non Antetokounmpo, qui a mené l’équipe au score d’embrayage en séries éliminatoires. En cinq matchs cette post-saison définie comme « embrayage » (dans les cinq points avec cinq minutes restantes), Holiday a en moyenne 2,2 points par rapport à un point d’Antetokounmpo. C’est là que le test de la vue entre en jeu. Les pourcentages de Holiday ne sont peut-être pas géniaux, mais si vous avez regardé ces séries éliminatoires – en particulier la série de Boston – vous avez vu Holiday faire plusieurs jeux énormes aux moments les plus cruciaux.

Mercredi, alors que les Bucks luttaient contre un déficit de 14 points au quatrième trimestre, Holiday s’est isolé et a frappé un tir difficile et contesté sur Smart, le nouveau joueur défensif de l’année, pour réduire l’avance à deux avec un peu plus quatre minutes restantes.

Il a enchaîné avec un match nul à 3 points sans hésitation dans la dernière minute pour mettre les Bucks en position pour finalement gagner le match.

Holiday a joué de manière constante dans l’embrayage tout au long de la série. Dans le match 4, il a en quelque sorte trouvé Brook Lopez pour une ruelle presque impossible pour amener les Bucks à moins de deux.

C’était également révélateur dans le match 3, quand Antetokounmpo, l’un des visages de la NBA et le MVP en titre de la finale de la NBA, a volontairement cédé le ballon à Holiday pour obtenir un seau avec les Bucks par un avec moins de 30 secondes à jouer. Holiday a de nouveau choisi un plus grand défenseur, utilisant son bras fort pour faire tomber Tatum au sol, puis a lancé un flotteur difficile avec une touche immaculée pour faire monter son équipe par trois.

Il est facile de regarder Holiday et de se concentrer sur ses prouesses défensives d’élite, mais les Bucks ne seraient pas en mesure de se qualifier pour la finale de la conférence sans son agressivité offensive constante et son jeu d’embrayage. Avec Middleton hors du mélange, Holiday a donné à Budenholzer et aux Bucks exactement ce dont ils avaient besoin pour survivre.

« Je pense que c’est en grande partie juste la confiance en nous. Évidemment, nous sommes à Boston, nous avons perdu 14 points au quatrième quart. Les gens diraient que tout est contre nous, mais nous nous unissons », a déclaré Holiday après la victoire du match 5. . « J’ai l’impression que nous l’avons fait plusieurs fois, et nous vivrons et mourrons par cela – en nous soutenant mutuellement, en enveloppant les bras et en sortant et en nous battant. Honnêtement, le laisser sur la ligne, le laisser sur le terrain à chaque match. »

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