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Dollars contre Bulls marquent, plats à emporter: les champions en titre évincent Chicago dans le match 5, affrontent les Celtics en demi-finale de l’Est

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Les Milwaukee Bucks se dirigent vers les demi-finales de la Conférence de l’Est après avoir éliminé les Chicago Bulls, sixième tête de série, avec une victoire de 116-100 dans le match 5. Giannis Antetokounmpo termine avec un sommet de 33 points alors que Milwaukee s’améliore à 8-0 dans les matchs de clôture sous l’entraîneur-chef Mike Budenholzer.

Les champions en titre n’ont eu besoin que de cinq matchs pour dépasser les Bulls, qui manquaient plusieurs joueurs clés mercredi soir, dont Zach LaVine (protocoles COVID) et Alex Caruso (protocoles de commotion cérébrale) ainsi que Lonzo Ball, qui a raté toute la série en raison d’un blessure au genou qui a mis fin à la saison.

Les Bucks, troisième tête de série, affronteront les Celtics de Boston, qui ont balayé les Brooklyn Nets lors de leur série de premier tour.

Voici trois points clés à retenir du jeu 5 :

1. Giannis ouvre la voie

Lors de la toute première possession du match, Bobby Portis a raté un 3 points de telle manière qu’il s’est envolé presque droit dans les airs. Giannis Antetokounmpo l’attendait en descendant, qui l’a claqué avec autorité pour le panier d’ouverture. Un jeu impressionnant, certes, mais un peu trop facile pour un joueur de son calibre.

« Il faisait partie de cette approche en sortant tôt au premier quart, certains et un, en atteignant la ligne des lancers francs, en jouant de manière désintéressée », a déclaré Budenholzer. « Je pensais qu’il avait juste la bonne approche, tout comme tout le groupe. »

Ce jeu initial préfigurait comment le reste de la nuit se déroulerait, alors que Giannis a une fois de plus facilité le travail d’une défense des Bulls qui n’avait pas de réponses pour lui cette série. À certains moments, il a utilisé sa force pour se frayer un chemin vers le panier; à d’autres, il a adopté une approche plus fine.

Les deux méthodes d’attaque ont été couronnées de succès puisqu’il a tiré 11 sur 13 dans la peinture en route vers 33 points, neuf rebonds et trois passes décisives en seulement 30 minutes. Chaque fois que vous pouvez obtenir autant de repos pour votre star pendant les séries éliminatoires – sans parler d’un match de clôture – c’est un bon signe.

« Il n’a pas réglé », a déclaré Pat Connaughton. « Je pense que pour lui, il identifie très bien le jeu au début des matchs, et il l’a très bien fait au cours de cette série. Il a un coup de saut bien amélioré, il peut frapper le milieu de gamme, il peut frapper le 3, mais il était en mode attaque. Et généralement, quand il est en mode attaque, il exerce une pression sur la jante, il exerce une pression sur la défense, il essaie de la faire s’effondrer et ensuite il prend les bonnes décisions.

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2. Les dollars étouffent DeRozan

Les Bulls sont entrés dans cette série sans l’un de leurs meilleurs joueurs à Lonzo Ball, et au cinquième match de mercredi, ils étaient également sans LaVine (protocoles de santé et de sécurité) et Caruso (commotion cérébrale). Cela a laissé DeMar DeRozan comme leur seule véritable force créative, et les Bucks ont décidé qu’il n’allait pas les battre.

Tout au long du match, les Bucks se sont assis sur sa hanche droite, le forçant à aller à gauche, et quand il a conduit, ils ont montré plusieurs corps. Ses options essayaient de se frayer un chemin vers la jante, de tirer sur des sauteurs contestés ou de passer. Le plus souvent, il devait aller avec ce dernier.

Il suffit de prendre cette possession dès le début du troisième quart-temps. DeRozan sort de plusieurs écrans, pour essayer d’obtenir de l’espace, et dès qu’il attrape le ballon, Wesley Matthews est si loin sur son côté droit qu’il est presque derrière lui. Alors que DeRozan s’arrête pour essayer de tirer, trois défenseurs différents s’effondrent et il est obligé de le déposer à Javonte Green, qui lance un flotteur:

[The help defense] était énorme », a déclaré Matthews.« Cela faisait partie du plan de match, c’était le plan de match. Faites-lui voir beaucoup de corps, forcez tous les autres à nous battre. … La défense de l’équipe a été excellente pendant toute la série, et c’est ce dont nous aurons besoin pour aller à Boston. »

Le plan des Bucks a été un succès retentissant car ils ont limité DeRozan à 11 points sur 5 sur 10 du terrain et à seulement deux tentatives de lancer franc. Avec DeRozan retiré du jeu, les Bulls se contentaient souvent de 3 points que les Bucks étaient heureux de permettre. Les 52 tentatives à 3 points des Bulls étaient un record de franchise, et ils n’en ont réalisé que 28,8%.

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3. Les dollars avancent, organisent une autre confrontation avec les Celtics

Les Bucks ont annulé le dernier match de la saison régulière afin d’organiser un affrontement avec les Bulls, et les trois derniers matchs ont montré pourquoi ils avaient pris cette décision. Même sans Khris Middleton, les Bucks ont remporté trois victoires consécutives à deux chiffres et sont maintenant passés au deuxième tour pour la quatrième saison consécutive – leur plus longue séquence de ce genre depuis les années 1980.

Là, ils affronteront les puissants Celtics de Boston, qui ont sans doute été la meilleure équipe de la ligue au cours des derniers mois. Jayson Tatum and Co. a encore renforcé ce statut en organisant une clinique défensive lors de leur balayage surprenant des Brooklyn Nets au premier tour.

Middleton ne sera pas prêt pour le début de la série dimanche et pourrait ne pas être disponible du tout en fonction de la durée et de son processus de récupération. Même ainsi, cela devrait être une série formidable entre deux des meilleures équipes de la ligue, et les Bucks savent qu’ils devront être à leur meilleur.

« Ça va être amusant », a déclaré Matthews. « Quand je pense aux Boston Celtics, je vois une équipe qui est ensemble des deux côtés du ballon. Du côté offensif, ils ont acheté, du côté défensif, ils ont acheté. Ils ont beaucoup de talent à travers Ils ont beaucoup de talent, ils sont bien entraînés. Ça va être très amusant, ça va être une bataille. C’est une bonne équipe, mais nous aussi. »

Il convient également de noter que cela se transforme en une sorte de rivalité. C’est maintenant la troisième fois au cours des quatre dernières années que les équipes se rencontrent en séries éliminatoires, bon nombre des joueurs clés restant les mêmes dans les deux équipes. Les Celtics ont gagné en sept matchs au premier tour en 2018, tandis que les Bucks ont gagné en cinq matchs en 2019. Cela a une chance d’être la meilleure série à ce jour.

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