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Dollars contre Bulls: « Amazing » Brook Lopez s’intensifie au quatrième quart pour mener Milwaukee à une vilaine victoire dans le premier match

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MILWAUKÉE — La première possession des Milwaukee Bucks dimanche soir n’a pas été un chef-d’œuvre. Ils ont pris leur temps pour mettre en place un pick-and-roll avec Khris Middleton et Giannis Antetokounmpo, et le premier a failli jeter le ballon avec une passe risquée. Après avoir obtenu la possession, Giannis l’a ensuite laissé tomber sur un Brook Lopez coupant, qui a raté un lay-up mais a été dansé avec un appel fautif et s’est rendu sur la ligne pour deux lancers francs – qu’il a tous deux effectués.

Un peu bâclé, pas du tout comme ils l’ont rédigé, mais finalement assez bon grâce à une grosse contribution de Lopez.

Cela s’est avéré être l’histoire du jour pour les Bucks, qui n’étaient pas à leur meilleur dans le premier match de leur série de premier tour avec les Chicago Bulls, mais ont remporté une victoire 93-86 malgré 21 retournements du ballon, tirant 26,3% d’un terrain à 3 points et à la traîne avec moins de six minutes à jouer.

Antetokounmpo a été la force motrice comme d’habitude, terminant avec 27 points, 16 rebonds et deux blocs, mais même lui a parfois besoin d’aide. Dans le premier match, il l’a obtenu de Lopez, qui était le deuxième meilleur buteur des Bucks et a récolté 18 points, cinq rebonds et deux blocs dans l’une de ses meilleures performances depuis son retour d’une opération au dos en mars.

« [Brook was] une énorme clé du match de ce soir », a déclaré l’entraîneur-chef des Bucks, Mike Budenholzer. « Aux deux extrémités du terrain, il était très bon. Beaucoup de gros jeux, finissant autour du panier. Il a bien commencé le match, bien terminé le match, beaucoup de jeux autour du bord défensivement. Il était très important. »

Lopez a joué un rôle majeur dans le démarrage rapide des Bucks, jetant son poids dans la peinture aux deux extrémités du sol et frappant un profond 3 points sur une alimentation de Giannis. Après les six premières minutes, il égalait les Bulls à lui seul (11 points chacun), et les Bucks étaient en avance de 14.

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Le jeu aurait pu, et aurait peut-être dû, se transformer en une route à partir de là, mais la rouille et le laisser-aller des Bucks ont empêché que cela se produise. (Un éclaireur assis à proximité dans la tribune de presse a fait remarquer à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas croire le manque d’urgence des Bucks.) Lorsque Giannis a commis sa cinquième faute avec 8:14 restants, les Bucks s’accrochaient à une avance d’un point qui serait disparaître brièvement.

C’est alors que Lopez est intervenu à nouveau. J’ai enregistré le match pour Giannis après cette faute et je ne suis pas sorti avant qu’il ne reste que huit secondes et que le match soit en cours. Au cours de cette séquence, il a marqué sept points, attrapé deux rebonds, bloqué un tir et aidé à stabiliser l’équipe des deux côtés du ballon.

Sa présence a donné à Budenholzer la confiance et la flexibilité nécessaires pour être prudent avec Giannis sur le tronçon, le faisant entrer et sortir du jeu pendant de courtes périodes en fonction de la situation. Budenholzer est sans doute devenu un peu trop mignon avec ce schéma, car Giannis a fini par rester assis pendant une grande partie des 90 dernières secondes – une décision que Budenholzer a décrite comme prenant « un peu de chance » – mais cela a fonctionné grâce à Lopez.

« Brook a fait de gros jeux », a déclaré Budenholzer. « C’était bien que Brook joue comme il l’a fait alors que Giannis était en faute. »

Un moment, en particulier, s’est démarqué. Après que les Bulls aient marqué pour en faire un match à un point avec un peu plus de 90 secondes restantes, les Bucks sont descendus et sont allés à un pick-and-roll central avec Jrue Holiday et Lopez. Les deux défenseurs sont allés à Jrue, alors Holiday l’a trouvé sur le petit rouleau et Lopez a terminé par contact pour un et un qui change la donne.

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« Honnêtement, donnez-lui la balle au milieu de la peinture », a déclaré Holiday. « Je pense que je fais mon travail en attirant deux personnes, puis Brook est plus grand que tout le monde. Alors, donnez-lui la balle au milieu de la peinture et demandez-lui de prendre une décision. Soit il a le flotteur ou le dunk, soit il le prépare pour quelqu’un d’autre… Il y a beaucoup de confiance là-bas. »

Après avoir passé une grande partie de la saison sur la touche, Lopez retrouve lentement sa forme. Sa performance dans le premier match a rappelé que sa présence est cruciale pour que cette équipe des Bucks fonctionne comme prévu. En plus d’entrer dans la peinture pour ses propres points, il était une grande raison pour laquelle les Bulls ont tiré 11 sur 27 sur la jante dimanche et se sont contentés de 9 sur 23 à partir du milieu de gamme. Face à une équipe des Bulls qui manque de taille, Lopez continuera d’être un facteur clé dans cette série.

« Ce soir, au quatrième quart, il a été incroyable », a déclaré Giannis. « Il a été capable de se rendre à ses places, de tirer sur ses flotteurs, d’atteindre la jante, de faire ses lancers francs. Défensivement, il était incroyable, contestant les tirs. Il est grand pour nous, il est grand. Il a fait un excellent match, nous avons besoin de lui pour continuez à jouer de cette façon, nous avons besoin de lui pour continuer à aider l’équipe de toutes les manières possibles. Il est une grande partie de qui nous sommes.

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