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Comment Grant Williams des Celtics a utilisé sa grande évasion pour enseigner aux recrues la santé mentale

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Lors des éliminatoires de la NBA en 2022, Grant Williams a fait la une des journaux comme un stock de mèmes, mais sa trajectoire suggère qu’il devrait rester en place. Bien avant que l’attaquant des Boston Celtics ne joue un rôle principal dans le match 7 contre les Milwaukee Bucks, il s’est imposé comme l’un des personnages de soutien les plus fiables de la ligue. Il est arrivé au camp d’entraînement plus maigre et plus léger sur ses pieds, mais assez solide pour tenir tête aux mastodontes. Tout au long de la saison régulière, lorsque le ballon l’a trouvé sur le périmètre, il l’a tiré avec conviction et une précision améliorée.

Dans les histoires sur son ascension, Williams a souligné une variété de facteurs. Sur la base de conversations avec le président des Celtics Brad Stevens et l’entraîneur Ime Udoka, Williams savait exactement ce que son équipe attendait de lui. Il a embauché un chef et s’est mis au travail, en regardant un film et en faisant des exercices de rapidité latérale.

En juillet, s’adressant à une salle pleine de jeunes joueurs du Rookie Transition Program à Las Vegas, Williams a déclaré qu’il y avait autre chose : son travail avec un professionnel de la santé mentale.

Williams est entré en contact avec l’entraîneur de performance Russ Rausch, qui a fondé la société d’entraînement mental Vision Pursue, par l’intermédiaire de l’entraîneur adjoint des Celtics, Joe Mazzula. J’ai encouragé les recrues à faire un investissement similaire, surtout s’ils ne sont pas à l’aise de parler à quelqu’un affilié à leur équipe.

La santé mentale est « probablement la chose la plus importante de la ligue, plus que même votre santé physique », a déclaré Williams dans une interview. » Il a dit que votre corps ne peut pas fonctionner à son apogée « si votre esprit n’est pas t bien. » Il voulait spécifiquement remercier Rausch de l’avoir aidé avec confiance.

La NBA a lancé son initiative de santé mentale en 2018 et a introduit le panel RTP sur le sujet en 2021. Jamila Wideman, vice-présidente senior du développement des joueurs de la ligue, a déclaré. Les discussions sur le stress, l’anxiété et la maladie doivent être équilibrées avec des discussions sur « le bien-être et les activités proactives ».

La ligue voulait que Williams fasse partie du panel en raison d’une conférence qu’il avait donnée des semaines plus tôt à New York. L’après-midi du repêchage de la NBA, lui et le garde des Indiana Pacers Tyrese Haliburton ont parlé aux invités de la salle verte. Williams a déclaré qu’il avait essayé de calmer leurs nerfs, de les préparer pour la nuit et de leur donner une idée de la façon dont leur vie allait changer. J’ai mentionné que le succès apporte ses propres défis; Lorsque votre nom fait la une des journaux pour avoir rejoint lors de la finale de la NBA, vous avez besoin de stratégies pour garder le sang-froid.

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Alors que Williams est l’incarnation d’un gars aux vibrations positives, il parle des parties difficiles de l’adaptation à la vie de la NBA de manière factuelle. « Tu es toujours seul », a-t-il dit. « Tu n’es pas préparé pour ça, en général. » Après l’entraînement, les coéquipiers rentrent chez eux dans leur famille au lieu de traîner dans un dortoir. « Il y aura des moments dans la ligue où vous aurez l’impression que c’est vous contre le monde. »

Pour un programme de santé mentale qui, selon Wideman, vise à « sortir de ce binaire que vous êtes soit malade, soit en bonne santé », Williams est un défenseur idéal. Wideman l’a appelé « un conteur incroyable » avec un bon sens de l’humour et une volonté d’être vulnérable.

Deux fois à Vegas – le RTP a divisé la classe des recrues en deux groupes, donc chaque session devait être répétée – Williams, 23 ans, a traversé les hauts et les bas de ses trois années avec les Celtics. Six semaines plus tard, il tirait 0 pour 25 à partir de 3 points, à quel point il pensait « à la façon dont ma carrière allait secouer, si j’étais aussi bon tireur que je le pensais », a déclaré Williams. . Il a fait de son mieux pour rester positif et il a joué un rôle important dans les séries éliminatoires, pour se retrouver dans et hors de la rotation l’année suivante, l’éclat d’une saison recrue prometteuse s’étant dissipé.

« Vous recevez des menaces de mort de la part des fans et toutes ces autres choses », a déclaré Williams. « Et c’est difficile à vivre. »

Williams a déclaré aux recrues qu’il avait vu « ces mêmes personnes changer de mentalité » au cours de la troisième année, et que rester dans la ligue consiste en grande partie à être « assez fort mentalement pour s’améliorer », a-t-il déclaré. Les luttes et les crises sont inévitables ; les mettre en perspective est une compétence.

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« Vous voyez comment ça s’est passé », a-t-il dit. « Toutes les histoires ne sont pas comme la mienne. Mais pouvoir dire que vous êtes sorti de l’autre côté est incroyable. »

Certains joueurs pourraient suivre une thérapie et méditer. D’autres pourraient trouver le coaching de performance utile. Williams a déclaré qu’il avait dit aux joueurs de Vegas qu’ils pourraient devoir essayer différentes choses afin de comprendre ce qui les rend heureux et confiants.

« Il ne marche pas dans la pièce et ne se présente pas comme quelqu’un ou je pense qu’il veut être perçu comme quelqu’un qui a toutes les réponses », a déclaré Wideman. « Grant est le premier à poser des questions aux gars quand il entre. Il est le premier à les amener et à les inviter à ce qui ressemble plus à une conversation. »

Trois ans plus tôt, alors qu’il était à la place des recrues, Williams « a très clairement levé la main en tant que leader », a déclaré Wideman. Tout le monde ne sera pas aussi impliqué dans les programmes de la NBA et de la NBPA que Williams. Tout le monde ne va pas aller sur un podcast de santé mentale et parler de la façon dont il allume une bougie avant de méditer. Au cours du panel, cependant, Williams a déclaré qu’il n’était pas toujours proactif au sujet de sa santé mentale. Lorsqu’il se déconnectait, cela ne faisait qu' »empirer les choses », a-t-il déclaré.

Williams se souvient avoir dit aux recrues qu' »il y a beaucoup de gars ici qui sont très anxieux en ce moment et qui ne l’avoueront jamais ». Si et quand ils sont prêts, cependant, il serait heureux de poursuivre la conversation.

« J’essaie de faire de moi le coéquipier le plus disponible ou la personne la plus disponible de la ligue », a déclaré Williams. « Alors je dis toujours : ‘Tu veux mon numéro ? Par exemple, viens après la réunion, tu peux m’appeler à tout moment.’ C’est l’une de ces choses. Nous le traversons tous à un moment donné. « 

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