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Classement des plus grandes surprises de la saison NBA, y compris la catastrophe des Lakers, le commerce de James Harden, la montée rapide des Grizzlies

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Si vous faites partie de ces personnes qui disent détester les surprises, vous vous mentez probablement. Des études ont montré que la plupart des gens aiment les surprises, comme indiqué dans une expérience de l’Université Emory où les scientifiques ont étudié le cerveau des sujets alors qu’ils recevaient des bouffées intermittentes d’eau ou de jus de fruits.

« Nous constatons que les soi-disant centres de plaisir dans le cerveau ne réagissent pas de la même manière à toute substance agréable, mais réagissent plutôt plus fortement lorsque les plaisirs sont inattendus », a déclaré Gregory S. Berns, l’un des responsables de l’étude de 2001. « Cela signifie que le cerveau trouve les plaisirs inattendus plus gratifiants que ceux attendus, et cela peut avoir peu à voir avec ce que les gens disent aimer. »

Si tel est le cas, cela a été une saison NBA extrêmement agréable. Alors que certaines choses se sont déroulées comme prévu, comme les Phoenix Suns étant vraiment bons et Giannis Antetokounmpo terrorisant la ligue, la saison a été pleine de rebondissements inattendus, bons et mauvais.

Ci-dessous, nous avons classé les sept plus grandes surprises de la saison NBA 2021-22.

Bien sûr, il y avait des grondements. Mais pensions-nous réellement que cela allait arriver cette saison? Il y a eu un intérêt mutuel signalé remontant à la saison dernière entre Harden et le président des 76ers Daryl Morey pour amener la garde de la superstar à Philadelphie, mais les Brooklyn Nets sont entrés dans la saison en tant que favori consensuel pour remporter le titre NBA, il semblait donc peu probable que Harden serait traité avant l’intersaison, voire pas du tout.

Ensuite, Kyrie Irving a refusé de se faire vacciner contre le COVID-19, le rendant inactif pour chaque match à domicile de Brooklyn (et certains matchs sur la route), Kevin Durant a subi une blessure au genou qui l’a empêché d’entrer pendant six semaines, et tout à coup, nous avons vu un effort terne de Harden presque identique à ce que nous avons vu lors de ses derniers jours mécontents à Houston. Les choses ont atteint un nadir à Sacramento, lorsque Harden n’a marqué que quatre points sur 11 tirs, son plus bas score en au moins 30 minutes depuis 2014, et a donné peu ou pas d’effort sur la défensive.

Nous savions certainement que Harden avait ce genre de tactique en lui, mais peu s’attendaient à le voir cette saison. La pensée commune était que si Durant revenait en bonne santé et que le mandat du vaccin était finalement levé (ce qui pourrait être le cas), les Nets auraient encore de fortes chances de remporter le titre, quelle que soit leur tête de série en séries éliminatoires.

Au lieu de cela, Harden voulait sortir, et maintenant les 76ers ont dépassé Brooklyn dans les cotes du championnat. Supprimer un développement inattendu.

2. La catastrophe des Lakers

Je peux vous voir parcourir vos anciens tweets à la recherche de celui où vous avez prédit que Russell Westbrook serait un mauvais candidat pour les Lakers de Los Angeles et que leur liste autour de LeBron James et Anthony Davis était trop ancienne. Oui, les inquiétudes étaient là. Mais soyez honnête avec vous-même – vous ne pensiez pas que ce serait Este mal. Genre, la neuvième graine est mauvaise. Comme, sept jeux sous .500 mauvais.

Sportsbooks prévoyait que les Lakers gagneraient environ 52 matchs cette saison. Avec un peu plus d’un mois restant dans la saison, ils sont assis à la moitié de ce total. Ce qui est fou, c’est que James connaît une saison phénoménale et relativement saine à 37 ans, avec sa moyenne de score la plus élevée depuis son premier passage à Cleveland en 2010. Même avec cela, les Lakers ont été si mauvais, en partie à cause à Davis ne jouant que 37 matchs et au manque de production significative de Westbrook.

Les Lakers ont une note nette négative avec James et Westbrook sur le sol ensemble, et les choses empirent encore, tombant à moins-5,5, avec Westbrook sur le terrain sans LeBron. Pour les joueurs qui ont tenté au moins 200 tirs à 3 points cette saison, Westbrook a le troisième pire pourcentage de la ligue à 28,4. Il tire 56% dans la zone restreinte, selon NBA.com, ce qui est le pire pour tout joueur avec au moins six tentatives de ce type par match, et il ne fait que 32% de ses tirs dans la peinture en dehors de la zone restreinte, deuxième pire en NBA pour les joueurs avec au moins 150 tentatives.

« Ce commerce pourrait devenir le pire commerce de l’histoire des Lakers », a déclaré le grand Magic Johnson des Lakers à propos de l’accord qui a amené Westbrook à Los Angeles depuis Washington en échange de Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope, Montrezl Harrell et le choix n ° 22 en le repêchage 2021. « J’en ai assez des excuses. Il est temps de prendre les choses en main et de dire que j’ai mal joué, mais j’espère que je pourrai renverser la vapeur. »

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La mauvaise performance de Westbrook s’est accompagnée du drame supplémentaire des mises au banc du quatrième trimestre, des rétrogradations potentielles à l’unité de réserve et de toutes les spéculations menant à la date limite des échanges et au-delà. Cela étant dit, tout ne peut pas lui être reproché. La défense des Lakers, première de la ligue la saison dernière et troisième lors de leur saison de championnat en 2019-2020, a glissé au 17e rang, alors que le siège de l’entraîneur-chef Frank Vogel est devenu constamment chaud. De plus, Davis n’a pas été au niveau de MVP dont ils ont besoin, même lorsqu’il a été sur le terrain.

À peu près tout ce qui peut mal tourner a mal tourné pour les Lakers cette saison, à l’exception de LeBron, et ils ont largement sous-performé même les attentes les plus modestes de la pré-saison.

L’écriture était sur le mur après que les Grizzlies aient dépassé leur chemin dans un match éliminatoire de premier tour avec les Utah Jazz l’année dernière, mais peu s’attendaient à ce que les Grizzlies obtiennent ce bien, ce rapide. Leur total de victoires en pré-saison a été fixé par les paris sportifs à environ 41, et Memphis a déjà atteint 44 victoires avec 16 matchs à jouer dans la saison alors qu’il cherche à sécuriser la tête de série n ° 2 de la Conférence Ouest.

Leur défense parmi les 10 premiers est à peu près là où elle était la saison dernière, mais le plus grand changement est survenu du côté offensif, où les Grizzlies sont actuellement quatrièmes de la NBA après avoir terminé 15e la saison dernière. Évidemment, une grande partie de cette amélioration est le résultat d’un autre saut, à la fois au sens propre et au sens figuré, de Ja Morant, qui s’est transformé en un véritable candidat MVP qui peut perdre 52 points tout en faisant des choses absurdes comme celle-ci n’importe quelle nuit donnée :

Memphis a également été en mesure de faire tout cela avec Dillon Brooks, largement considéré comme au moins son troisième meilleur joueur entrant dans la saison, ne disputant que 21 matchs. Une tonne de mérite revient à l’entraîneur-chef Taylor Jenkins pour son système, sa stratégie et ses rotations, ainsi qu’au front office pour avoir créé une liste profonde et talentueuse à un prix défiant toute concurrence. Desmond Bane est devenu une menace secondaire tandis que Jaren Jackson Jr. continue de s’épanouir aux deux extrémités du terrain. La partie la plus effrayante des Grizzlies ? Ils ont l’un des plus jeunes alignements de toute la ligue, et ils ne font que s’améliorer.

4. Le retour de Cleveland à la pertinence

Alors que la plupart ont vu l’élan des Grizzlies croître, on ne peut pas en dire autant des Cleveland Cavaliers, qui ont terminé avec le quatrième moins de victoires en NBA la saison dernière. Les paris sportifs ont établi leur total de victoires prévu pour 2021-22 autour de 27,5, ce qui semble risible après la saison que les Cavs ont produite. Ils ont déjà détruit cette estimation et sont à une distance de frappe d’une tête de série parmi les quatre premières dans un gantelet d’une Conférence de l’Est. Darius Garland et Jarrett Allen sont tous deux déjà devenus des All-Stars, tandis que le troisième choix au classement général Evan Mobley est le favori pour la recrue de l’année avec son spectaculaire jeu à double sens.

En parlant de jeu à double sens, la plus grande surprise de la saison de Cleveland a été sa défense, actuellement quatrième de la ligue avec une cote défensive de 106,7 après avoir terminé 25e la saison dernière et morte dernière les deux saisons précédentes. L’entraîneur-chef JB Bickerstaff a zappé contre la tendance des petites balles, commençant trois joueurs de 7 pieds à Allen, Mobley et Lauri Markkanen pendant la majeure partie de la saison. En conséquence, ils ont accordé le moins de points par possession autour du bord dans toute la NBA, selon Synergy Sports.

Avec les blessures de fin de saison de Collin Sexton et Ricky Rubio, l’attaque des Cavs n’a pas été aussi rapide. Mais ils sont dans presque tous les matchs en raison de leur défense étouffante – ce qui semble déconcertant étant donné à quel point ils ont été mauvais de ce côté-là au cours des dernières saisons.

« Chaque match que nous gagnons devra commencer du côté défensif du terrain », a déclaré Bickerstaff. « C’est la mouture avec laquelle nous devons jouer. C’est la seule façon de nous donner une chance. »

Les Chicago Bulls sont sur le point de dépasser de loin leur total de victoires prévu en pré-saison de 42,5, mais certains experts et fans ne sont probablement pas trop surpris de les voir parmi les quatre têtes de série de l’Est. Ce que personne n’a sûrement vu venir, c’est que DeRozan se fraye un chemin dans la discussion MVP avec un sommet en carrière de 28 points par match à 32 ans. Au contraire, le score de DeRozan devait diminuer à côté des acquéreurs de seaux Zach LaVine et Nikola Vucevic. Au lieu de cela, il est devenu l’un des meilleurs buteurs de la ligue grâce à sa maîtrise du milieu de gamme.

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DeRozan fait 50% de ses 9,5 tentatives de milieu de gamme par match, selon NBA.com. Aucun autre joueur de la ligue ne prend plus de 7,4 tirs de milieu de gamme par match. Son clip de 50% est le deuxième derrière Kevin Durant pour les joueurs avec plus de cinq tentatives de milieu de gamme par match.

La moyenne de score est une chose, mais le jeu d’embrayage de DeRozan est ce qui l’a vraiment séparé en tant que candidat MVP. Il tire à 50% du terrain dans des situations d’embrayage, selon NBA.com, aidant les Bulls à atteindre une note nette d’embrayage de plus de 11,4 – la cinquième note la plus élevée de la ligue. Le summum des veines glacées de DeRozan est venu sur des 3 points consécutifs gagnants et battant le buzzer le soir du Nouvel An et le jour de l’An.

En parlant de 3 points, bien qu’ils ne soient toujours pas une grande partie de son jeu, DeRozan tire un sommet en carrière de 36% sur 1,8 tentatives par match derrière l’arc cette saison. Il ne remportera peut-être pas le prix, mais le fait que DeRozan soit même considéré comme un candidat MVP est l’une des plus grandes surprises de l’année.

6. La crise de tir sans précédent de Steph Curry

Une variante de la phrase a été prononcée après chaque mauvaise performance de tir de Steph Curry cette saison: « Ne vous inquiétez pas. Il finira par s’en sortir. » Le problème est que je ne l’ai pas fait. Pas encore en tout cas.

Notre Brad Botkin a décomposé les hauts et les bas du tir strié de Curry, mais le fait demeure : Curry tire à 38 % à partir de la ligne des 3 points – un niveau de précision élevé pour tout simple humain, mais plus de trois points de moins que sa carrière. – note basse de 41 pour cent. Il tire également un record de carrière de 43% sur le terrain, sans tenir compte de sa saison 2019-20 de cinq matchs.

Le plus révélateur, peut-être, est le pourcentage de Curry sur les 3 points « grands ouverts », que NBA.com définit comme des tentatives avec le défenseur le plus proche à six pieds ou plus. La saison dernière, Curry en a réalisé 47 pour cent. En 2018-19, j’ai gagné 52%. Cette saison, il n’en fait « que » 41% d’entre eux. Ce qui était essentiellement une mise en page pour Curry est maintenant devenu une proposition plus difficile. Nous n’avons tout simplement pas l’habitude de voir le plus grand tireur de l’histoire du basket-ball manquer des tentatives ouvertes comme celles-ci, en particulier si mal.

Encore une fois, tout est relatif. Curry connaît une très bonne saison de tournage. Il n’a tout simplement pas une saison de tir de niveau Curry, dont les Warriors ont besoin s’ils veulent concourir pour un titre.

7. Qu’est-il arrivé aux Hawks ?

Les drapeaux rouges se sont levés au cours de la première semaine de la saison, lorsque Trae Young a qualifié la saison régulière d ‘ »ennuyeuse » et a déclaré qu’Atlanta devait « trouver cette motivation ». L’inquiétude s’est avérée justifiée. Les Hawks ont réuni le groupe après avoir fait une course inattendue à la finale de la Conférence de l’Est l’année dernière, et étaient sur le point, à tout le moins, d’être dans le mélange pour une tête de série parmi les quatre premiers cette saison.

Au lieu de cela, ils ont lutté dès le départ, se retrouvant sous la barre des 0,500 et se battant pour une place de jeu avec un peu plus d’un mois à jouer dans la saison régulière. Ils devraient gagner à peu près tous leurs matchs restants pour atteindre leur total de victoires prévu en pré-saison de 46,5. Leur défensive, qui était 13e de la ligue lors des 38 derniers matchs de la saison dernière après que Nate McMillan a pris la relève en tant qu’entraîneur-chef, a échoué à la 27e place cette saison.

Les Hawks ont également été lamentables dans l’embrayage (matchs à moins de cinq points avec cinq minutes restantes), atterrissant 27e de la NBA avec une note nette de moins-15,5 et allant 12-14 dans ces matchs. Après que McMillan a pris le relais la saison dernière, ils sont allés 12-5 dans ces situations avec la troisième meilleure note nette d’embrayage de la ligue à plus-16,1.

On aurait pu s’attendre à une gueule de bois potentielle des dernières séries éliminatoires, mais peu de gens auraient pu prédire que les Hawks seraient assis au n ° 10 dans l’Est aussi loin dans la saison 2021-22.

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