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CJ McCollum en position de brûler les Blazers, qui ont un choix de loterie 2022 à cheval sur une défaite des Pélicans

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Les Portland Trail Blazers n’ont pas vouloir pour échanger CJ McCollum, qui était un joueur extrêmement productif et populaire au cours de ses huit saisons et plus dans le nord-ouest du Pacifique. Joe Cronin, qui a pris la relève en tant que directeur général par intérim de Portland après le limogeage de Neil Olshey, a estimé qu’il n’avait pas d’autre choix.

La zone arrière de McCollum-Lillard avait apparemment atteint son maximum, et les Blazers, qui ont également déchargé Norman Powell, Larry Nance Jr. et Robert Covington à la date limite, devaient libérer de l’espace de plafond tout en ramenant quelques actifs qu’ils pourraient éventuellement retourner. un mouvement encore plus important cet été.

Mis à part la flexibilité de plafond qu’ils ont créée avec ces échanges, les Blazers sont sortis approvisionnés avec deux choix de loterie potentiels pour ce prochain repêchage. Le premier est le leur, dans lequel ils se sont enfoncés; Portland a la sixième meilleure cote de loterie, ce qui équivaut à 9% de chances de décrocher le premier choix global et à 37,2% de chances d’obtenir un choix parmi les quatre premiers.

Le deuxième choix de loterie que les Blazers ont potentiellement gagné provient des Pélicans, qui ont renvoyé un premier tour protégé en 2022 dans le cadre de l’accord McCollum. protégé est le terme opératoire. Le choix de la Nouvelle-Orléans n’est transmis à Portland que s’il se situe entre les numéros 5 et 14, ce dernier étant le dernier créneau de loterie. Si les Pélicans se qualifient pour les séries éliminatoires, ce qu’ils sont une victoire en barrages sur les Clippers vendredi, leur choix de 2022 tombera sous la ligne de loterie, au moins au n ° 15, ce qui est loin de dire que les Blazers ont gagné Je ne comprends pas.

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Au lieu de cela, les Blazers obtiendront le choix de premier tour des Milwaukee Bucks en 2025, qui n’est pas seulement dans trois ans, mais a également peu de chances d’être un choix de loterie à moins que Giannis Antetokounmpo ne décide de quitter la ville (pour être juste, il pourrait devenir un joueur libre agent à l’été 2024, et s’il déménage, peut-être que les Bucks tomberaient de la carte et passeraient eux-mêmes en mode tank, ce qui pourrait rendre le choix de 2025 assez précieux).

Mais c’est beaucoup de si, et c’est aussi loin. Les Blazers doivent faire de grands pas Este été. Trois ans plus tard, c’est une autre vie. Lillard pourrait alors être parti depuis longtemps. Il aura au moins 35 ans. Les Blazers veulent – non ils avoir besoin — ce deuxième choix de loterie en ce moment.

Avec un seul choix de loterie, qui ne tombera très probablement même pas dans le top cinq, ils peuvent susciter un certain intérêt dans la ligue. Mais à deux ? Cela les amènera dans à peu près n’importe quelle conversation commerciale sans avoir à inclure, par exemple, Anfernee Simons, qui est le seul atout vraiment attrayant de Portland en dehors de ces deux choix. Portland ne veut pas échanger Simons. Je doute qu’il en parle même sérieusement.

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Les Blazers ont donc besoin de ces deux choix de loterie, et pour les obtenir tous les deux, ils ont besoin que les Pélicans perdent vendredi contre les Clippers dans le match éliminatoire pour la tête de série n ° 8 de l’Ouest. McCollum, qui est allé chercher 32 points lors de la première victoire de la Nouvelle-Orléans contre les Spurs, aura beaucoup à dire à ce sujet.

Ce serait une sorte de blague cruelle pour les Blazers de perdre un choix de loterie aux mains de McCollum deux mois seulement après l’avoir échangé, mais c’est ce à quoi cela se résume. Lorsque Cronin a conclu cet accord, il savait qu’il y avait une chance que les Pélicans puissent participer aux séries éliminatoires. Ils étaient n ° 10 dans l’Ouest lorsque l’accord a été conclu, et McCollum et Nance allaient évidemment les rendre meilleurs. Pourtant, il est un peu difficile de croire que les Blazers doivent essentiellement croiser les doigts et espérer que McCollum, ou du moins son équipe, ponde un œuf. Les Blazers aiment McCollum, mais c’est une entreprise, et ils aimeraient encore plus cette deuxième loterie.

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