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Celtics contre Bucks marquent, plats à emporter: Al Horford a une soirée de carrière alors que Boston se rallie dans le match 4 pour égaliser la série

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Les Celtics de Boston se sont ressaisis d’un déficit de 11 points en seconde période et se sont retirés dans les dernières minutes pour une victoire de 116-108 contre les Milwaukee Bucks lors du quatrième match de leur demi-finale de la Conférence Est. La série est maintenant à égalité 2-2 et reviendra à Boston pour un cinquième match décisif mercredi soir.

Pour le deuxième match consécutif, les Celtics se sont effondrés pendant quelques minutes au troisième quart et ont dû se sortir d’un trou. Mais contrairement au match 3, où leur retour a finalement été vain, ils ont terminé le travail. Ils ont dominé les Bucks 43-28 au quatrième quart et ont pris la tête pour de bon sur un Al Horford à 3 points avec 5:40 restants.

Cela convenait car Horford a joué l’un des meilleurs matchs de sa carrière. J’ai terminé avec 30 points sur 11 sur 14 du terrain, huit rebonds et trois passes pour aller avec une défense stellaire. Jayson Tatum, quant à lui, a rebondi après un match 3 brutal pour inscrire 30 points, 13 rebonds et cinq passes décisives.

Giannis Antetokounmpo a ouvert la voie à la défaite des Bucks, terminant avec 34 points, 18 rebonds et cinq passes. Brook Lopez a récolté 17 points, tandis que Jrue Holiday a ajouté 16 points, sept rebonds et neuf passes.

En l’honneur de son premier match éliminatoire de 30 points en carrière, voici quelques points clés d’Al Horford à retenir du match :

1. Les allers-retours de Horford avec Giannis

Au début du troisième quart-temps, Giannis est sorti en demi-transition et a lancé un slam féroce sur Al Horford. Dans la foulée, le Greek Freak a eu des mots et de l’émotion pour le grand homme vétéran, et a été frappé d’une faute technique pour raillerie. Sur la rediffusion, vous pouvez voir Horford hocher la tête et dire « OK ». Il s’est avéré qu’il préparait sa vengeance à ce moment-là.

« Je ne sais pas vraiment ce qu’il m’a dit », a déclaré Horford. « Mais la façon dont il me regardait et la façon dont il s’y prenait ne me convenait vraiment pas. À ce moment-là, quelque chose a changé avec moi. »

Un quart plus tard, Horford a eu sa chance. Avec un peu moins de 10 minutes à jouer dans le quatrième, Horford a truqué la ligne des 3 points et s’est dirigé vers le panier. Alors que Giannis tentait de récupérer, Horford laissa tomber le marteau (et attrapa Giannis avec un bras agité par inadvertance, entraînant sa propre technique). Horford, normalement réservé, a tout laissé tomber, fléchissant et criant avec ses coéquipiers.

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« Les séries éliminatoires sont émouvantes », a déclaré Horford. « Ils sont intenses. Ce soir, les choses n’allaient pas dans notre sens. Ils ont été durs en troisième pendant un moment. [Marcus] Smart n’arrêtait pas de parler dans les caucus. Je n’arrêtais pas de nous dire de rester avec ça. Certainement juste beaucoup d’émotions à ce moment-là, et c’est ce que c’était. »

2. Le slam de Horford dynamise ses coéquipiers

Horford est le vétéran de cette équipe des Celtics et est souvent considéré comme une présence apaisante – quelqu’un qui a tout vécu et peut aider l’équipe à rester équilibrée dans les moments difficiles. Et il l’a fait à divers moments au début du match lundi soir. Mais au fil du temps, il a également joué un rôle très différent d’un point de vue émotionnel.

Quand Horford a mis Giannis sur une affiche, ce n’était pas seulement un moment incroyable; c’était un ascenseur émotionnel pour une équipe qui avait eu du mal à faire avancer les choses pendant près de deux matchs complets à Milwaukee.

« Un gros jeu, évidemment très émouvant », a déclaré Horford. Je pense que pour notre groupe, cela nous a vraiment fait avancer encore plus. … Il n’y a pas grand-chose à dire. C’est un peu contagieux. Tout le monde le ressent. J’ai l’impression que ça motive tout le monde. Quand l’un d’entre nous a l’un de ces types de jeux. À ce moment-là, vous voulez juste que ça continue. »

Alors que les Celtics avaient déjà riposté – une fois les lancers francs réglés, ce jeu a égalé le match à 81-81 – ils avaient maintenant l’énergie de clore le spectacle. À partir de ce moment, les Celtics ont dominé les Bucks 35-27 et semblaient être l’équipe la plus fraîche.

« Un grand jeu, un grand moment dans un match physique », a déclaré Marcus Smart. « Nous avons été à l’autre bout de ceux-ci plusieurs fois, donc ça faisait du bien d’avoir celui-là. Al l’a toujours. Nous n’avons pas été surpris, mais nous étions ravis. Nous en avions besoin. Nous l’avons ressenti. Tout le monde L’énergie a changé une fois que c’est arrivé d’Al. Cela l’a fait avancer et tout le monde a continué.

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3. Horford et les Celtics profitent du schéma défensif des Bucks

On a beaucoup parlé de la protection des jantes des Bucks dans cette série, et pour une bonne raison. Giannis Antetokounmpo et Brook Lopez sont peut-être le tandem intérieur le plus redoutable de la ligue, et ensemble, ils ont limité les Celtics à 124 points de peinture dans toute la série.

C’est impressionnant, mais pour garder les Celtics hors de la peinture, les Bucks concèdent des tirs à 3 points. Dans le match 2, les Celtics en ont profité avec brio, abattant 20 3 en route vers une victoire éclatante. Après s’être refroidis lors du match 3, les Celtics ont retrouvé leur forme derrière l’arc. Ils sont allés 14 sur 37, bon pour 37,8%.

Horford en a fait cinq, obtenant 5 sur 7 pour son meilleur match de tir à 3 points de la saison. C’était la première fois qu’il faisait cinq 3 dans un match depuis janvier dernier, et c’est arrivé à un moment parfait pour les Celtics.

« Al, c’est comme si j’avais dit que nous savons que nous pouvons lui donner un certain coup à chaque fois », a déclaré l’entraîneur-chef des Celtics, Ime Udoka. « Je lui ai dit d’être extrêmement agressif. … Ce sont toutes des séries. Ils le gardent d’une manière spécifique. Chaque fois que vous avez Lopez aussi loin en arrière, vous pouvez littéralement exécuter un pick-and-pop à tout moment et obtenir un grand ouvert 3 au moins. »

Les Celtics ont fait beaucoup de pick-and-pop, mais ils ont également utilisé d’autres tactiques pour obtenir des regards ouverts sur Horford. Parfois, il repérait dans le coin – « nous aimons le cacher dans certaines zones du terrain », a expliqué Udoka – forçant Lopez dans une situation sans issue. Si Lopez restait attaché à Horford, cela ouvrirait la jante, et s’il allait protéger la jante, cela ouvrirait Horford.

Horford a réussi un 6 sur 6 parfait sur le terrain au quatrième quart, et ce triple a mis les Celtics devant pour de bon.

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