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Celtics contre Bucks: Marcus Smart se rachète, aide à forcer le Game 7 avec des performances de masterclass

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MILWAUKÉE — Pour ceux qui n’ont jamais cru en Marcus Smart en tant que bon meneur de jeu pour cette itération des Celtics de Boston, le match 5 était une preuve positive. Dans la dernière minute de l’effondrement des Celtics, il a dribblé le ballon 37 fois, contre un seul pour le reste de l’équipe, a eu deux revirements cruciaux et a vu son lay-up potentiellement gagnant bloqué par Jrue Holiday.

Face à l’élimination sur la route contre le champion en titre Milwaukee Bucks, le match 6 a été un moment décisif pour toute l’équipe, mais il y avait un sens supplémentaire d’importance pour Smart, qui était tellement ravagé par la culpabilité et la frustration qu’il n’avait pas ‘ Je n’ai pas pu dormir ces derniers jours.

« Ces dernières minutes m’ont dévoré », a déclaré Smart. « Mes gars – coéquipiers, entraîneurs – faisaient du bon travail en s’assurant que je restais aussi calme que possible et que je gardais l’esprit droit. Parce que j’avais vraiment mal après ça. J’avais l’impression d’avoir laissé tomber mon équipe. ‘Juste sois toi », c’est tout ce qu’ils me disaient. [Celtics assistant coach] Damon Stoudamire m’a tiré sur le côté et m’a juste dit – parce que j’ai laissé tomber ma tête plusieurs fois dans ces possessions – il était comme ‘Je ne t’ai jamais vu faire ça, et je veux juste que tu ne perdes pas confiance en toi parce que nous avons besoin de vous. En arrivant ce soir, je voulais juste aller là-bas et rattraper mes coéquipiers et les aider et essayer d’obtenir cette victoire. »

Pour ceux qui ont toujours cru en Marcus Smart en tant que bon meneur de jeu pour cette itération des Celtics de Boston, le match 6 était une preuve positive. Une masterclass de 21 points, sept rebonds, cinq passes décisives et sans rotation, avec une défense formidable et une gestion de jeu avisée.

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Comme tout vrai meneur de jeu devrait le faire, Smart a donné le ton très tôt. Il a frappé deux 3 points dans les premières minutes pour aider les Celtics à prendre une avance rapide, et a marqué ou aidé sur 17 des 28 points des Celtics au premier quart. Sa confiance et son sang-froid étaient contagieux et garantissaient qu’il n’y aurait pas de report de ce qui s’était passé lors du cinquième match.

« C’était à prévoir », a déclaré Jayson Tatum. « Nous avons eu toute la confiance du monde en Smart. Nous savions qu’il allait revenir et être le joueur dont nous avions besoin pour être sur la route dans le match 6. Il a intensifié. Il était grand pour nous, surtout dans le commencer à faire les bons jeux. »

Les 21 points et les cinq points à 3 points de Smart étaient tous deux des sommets en séries éliminatoires, mais l’aspect le plus important et le plus impressionnant de sa performance était la façon dont il dirigeait le spectacle. Il s’agissait de son premier match éliminatoire sans revirement depuis le match 7 de la finale de la Conférence Est 2018.

En particulier, il avait un équilibre formidable pendant que les Bucks faisaient leur course au quatrième quart; il n’a pas essayé de forcer le problème, mais il n’a pas non plus laissé l’attaque stagner. Cela a été le talon d’Achille des Celtics cette saison, et garder son équipe hors du piège iso-ball était un point d’attention pour Smart. Il a pris le contrôle, a gardé le ballon en mouvement et a mis ses coéquipiers en position de réussir.

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Aucun jeu n’était plus emblématique de son leadership que lorsque les Celtics étaient en hausse pour huit avec un peu plus de cinq minutes à jouer. Tatum était en feu, avait marqué les 10 derniers points de l’équipe et réclamait le ballon au milieu du poteau contre Jrue Holiday. Regarder votre superstar dans cette situation demande du courage, mais Smart voulait une belle photo, pas seulement une bonne. Ainsi, au lieu de jeter le ballon à Tatum pour un iso, il a attendu, laissé Brown sortir d’un double écran et l’a trouvé pour un 3 grand ouvert qui a poussé l’avance à 11 et a essentiellement scellé le match.

Ce sont les décisions qui gagnent les matchs éliminatoires. Ce sont les décisions qui montrent pourquoi les fans et les coéquipiers de Smart l’aiment et lui font confiance. Ce sont les décisions dont les Celtics ont le plus souvent besoin de leur meneur.

« Nous l’entendons tous: » Nous allons comme je vais, je suis le cœur et l’âme de cette équipe «  », a déclaré Smart. « Mes coéquipiers disent ça tout le temps. J’essaie d’être ça pour eux. »

Smart était tout cela dans le jeu 6 et a gagné la rédemption dans le processus. S’il peut le faire à nouveau dimanche, les Celtics gagneront un voyage en finale de la Conférence Est.

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