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Ben Simmons aborde pour la première fois la sortie tumultueuse des 76ers, dit qu’il espère jouer à Philadelphie en mars

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La plus grande nouvelle qui s’est produite à la date limite des échanges de la NBA la semaine dernière a été l’accord qui a envoyé Ben Simmons aux Brooklyn Nets et James Harden aux Philadelphia 76ers. Cette décision a donné un nouveau départ à deux stars mécontentes. Harden ne devrait pas faire ses débuts dans les Sixers avant la pause des étoiles alors qu’il continue de faire face à une blessure aux ischio-jambiers, et mardi matin lors d’une conférence de presse d’introduction, Simmons a déclaré qu’il n’y avait pas encore de date fixée pour ses débuts pour les Nets.

« Je n’ai pas encore de date, mais je travaille pour revenir sur le terrain », a déclaré Simmons, qui n’avait pas encore parlé publiquement depuis la sortie des séries éliminatoires des 76ers en juin dernier. « Pas de date pour le moment, mais je commence à l’accélérer. »

Bien qu’il n’y ait pas de calendrier pour le retour de Simmons, il a dit qu’il espérait qu’il serait sur le terrain lorsque les Nets prendront la route contre les Sixers le 10 mars – un match que les fans de Philly ont encerclé sur leur calendrier.

Simmons a également évoqué son départ de Philadelphie, bien qu’il n’ait pas donné trop de détails sur la situation. Avant le début de la saison, il a été largement rapporté que Simmons voulait quitter l’organisation des Sixers après une sortie décevante au deuxième tour des séries éliminatoires où la performance de Simmons a été largement critiquée. Les commentaires de l’entraîneur-chef de Philadelphie, Doc Rivers, ainsi que de l’ancien coéquipier Joel Embiid ont été considérés comme des coups subtils visant Simmons, et le garde All-Star aurait eu un problème avec la façon dont il s’était échappé pour la perte de l’équipe.

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Cependant, mardi matin, Simmons a déclaré que rien de tout cela n’était la raison pour laquelle il avait demandé un échange à l’équipe.

« Ce n’était pas à propos des fans ou des entraîneurs ou des commentaires de qui que ce soit, c’était juste une chose personnelle pour moi », a déclaré Simmons. « C’était avant ça [playoff] série, ou même cette saison à laquelle je faisais affaire, et cette organisation le savait. C’est donc quelque chose que je continue à gérer, et j’y arrive et je me rends au bon endroit pour revenir sur le terrain. »

Lorsqu’on lui a demandé à nouveau de donner un peu plus de détails sur ce qui avait conduit à sa décision de demander un échange, Simmons est resté vague, mais a répété qu’il ne s’agissait pas d’une seule chose et qu’elle se construisait depuis plusieurs années.

« Je ne pense pas que ce soit vraiment [one thing], ça a plus juste empilé un tas de choses qui sont allées au fil des ans à l’endroit où je savais juste que je n’étais pas moi-même », a déclaré Simmons.« J’avais besoin de revenir à cet endroit où être moi-même et être heureux en tant que personne et prendre soin de mon bien-être. C’était la plus grande chose pour moi. Il ne s’agissait pas de basket. Ce n’était pas une question d’argent, rien de ce genre. Je veux être qui je suis et recommencer à jouer au basket à ce niveau et être moi-même. »

La santé mentale de Simmons avait été citée comme la raison pour laquelle il n’avait pas joué avec les Sixers cette saison, ce qu’il a admis mardi matin. Le garde All-Star a également déclaré qu’il avait l’impression que Philadelphie n’était pas la bonne situation où il pouvait revenir à cet endroit où il se sentait lui-même. Bien que sa santé mentale ait été un sujet primordial pendant son absence du jeu, Simmons a déclaré que ce n’était pas la raison pour laquelle il avait demandé un échange.

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« La santé mentale n’a rien à voir avec le commerce », a déclaré Simmons. « C’était un tas de choses auxquelles je faisais face en tant que personne dans ma vie personnelle que je ne veux pas vraiment approfondir. Mais je suis ici maintenant, donc c’est une bénédiction d’être dans une organisation comme celle-ci, et J’ai juste hâte de revenir sur le terrain et de construire quelque chose de grand ici. »

En ce qui concerne certaines personnes disant que Simmons simulait ses problèmes de santé mentale, il a expliqué à quel point les six derniers mois avaient été difficiles pour lui et a noté qu’il fallait changer la façon dont les athlètes et la santé mentale étaient traités.

« J’ai connu des moments sombres au cours de ces six derniers mois, et je suis simplement heureux d’être dans cette situation avec cette équipe et cette organisation », a déclaré Simmons. « Les gens vont dire ce qu’ils veulent, ils l’ont dit au cours des six derniers mois et je n’ai pas commenté. Je ne pense pas que les gens comprennent vraiment le – je ne le considère même pas comme une pression. Il y a juste il se passe tellement de choses en vous, le basket-ball et la vie en tant que personnes, mais c’est ce que c’est. [mental health] est quelque chose qui devrait être reconnu et abordé. Si [people] ont l’impression qu’ils ont besoin d’aide dans des domaines où il n’y a pas de problème à le faire. »

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