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Anthony Davis des Lakers se demande «ce qui aurait pu être» alors que la défaite contre les Nuggets nuit encore plus aux espoirs de LA en séries éliminatoires

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Les Lakers de Los Angeles ont chuté 129-118 lors d’un match important contre les Nuggets de Denver dimanche après-midi sans l’attaquant All-Star LeBron James, absent à cause d’une entorse à la cheville. James a raté deux matchs la semaine dernière en raison de la blessure, mais a joué vendredi dans une défaite contre les Pélicans. La défaite était la sixième consécutive pour les Lakers.

Les chances de Los Angeles au tournoi de play-in ont pris un coup dur avec la défaite contre Denver alors que l’équipe a maintenant deux matchs complets derrière les San Antonio Spurs pour la dernière place du tournoi. LeBron est aux prises avec cette blessure lancinante à la cheville depuis un certain temps, et il y a surtout joué. L’entraîneur des Lakers, Frank Vogel, n’a pris aucun risque et l’a assis malgré le besoin crucial de victoires.

Avec un calendrier brutal pour terminer la saison qui comprend des affrontements contre les Phoenix Suns, les Golden State Warriors et une autre rencontre avec les Nuggets, les chances de jeu des Lakers semblent incroyablement sombres. Et parce que les Spurs possèdent le bris d’égalité de la saison sur eux, les Lakers sont en fait dans un trou encore plus grand. Pour passer au 10e rang, ils devront essentiellement gagner et espérer quelques pertes des Spurs.

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Bien que leurs chances en séries éliminatoires ne soient pas officiellement mortes, elles n’ont certainement pas l’air géniales, et leur statut actuel amène Anthony Davis à se demander ce qui aurait pu être si l’équipe avait été en meilleure santé.

« Je pense que la chose la plus importante à laquelle je pense personnellement est ce que nous aurions pu être si nous étions restés en bonne santé toute l’année », a déclaré Davis après le match, via ESPN. « Qu’aurions-nous pu être ?

« Les gars se disent, ‘OK, qu’est-ce qu’on aurait pu être si j’étais en bonne santé toute l’année, [LeBron James] était en bonne santé, [Kendrick] Nunn était en bonne santé ? Vous pensez à ces choses. Nous avons monté cette équipe et ça avait l’air bien sur le papier, mais nous n’avons pas eu la chance d’atteindre ce potentiel avec des gars dans et hors de l’alignement. Donc, la partie la plus frustrante de cette saison est de ne pas être sûr de ce que nous aurions pu être. »

Cette saison ne s’est certainement pas déroulée comme les Lakers l’avaient espéré, et les blessures de contributeurs clés comme James et Davis ont joué un rôle majeur à cet égard. James a disputé 56 matchs cette saison, tandis que Davis n’en a disputé que 39. De plus, la composition globale de Russell Westbrook dans l’équipe a été un problème.

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Salué par beaucoup comme des prétendants légitimes au titre au début de la saison, il est toujours assez choquant de voir l’équipe mener une bataille perdue d’avance pour la dernière place de play-in. Mais malgré leur situation relativement difficile, les Lakers gardent le moral.

« Il n’y a pas de victoires morales dans cette ligue. Surtout avec nous », a déclaré Davis. « Le monde entier veut nous voir perdre, pour être honnête. Mais mon travail est d’être sur le terrain et d’aider ces gars à gagner et je pense que notre esprit est très élevé dans le vestiaire et nous allons continuer à nous battre.  »

Si les Lakers manquent les séries éliminatoires, ce qui semble être une possibilité réelle à ce stade, l’organisation entrera dans l’intersaison avec quelques questions majeures concernant la liste et la direction de l’équipe.

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