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76ers-Heat: Joel Embiid fait preuve d’une incroyable ténacité en retour, aide à propulser Philadelphie vers la victoire du match 3

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PHILADELPHIE – Deux choses qui ne peuvent être remises en question sont la ténacité de Joel Embiid et son désir de gagner. Moins de 24 heures après avoir approuvé le protocole de commotion cérébrale de la NBA et porté un masque de protection pour protéger l’os orbital cassé qu’il a subi au premier tour contre les Raptors de Toronto, Embiid était sur le terrain pour le match 3 contre le Miami Heat, essayant d’aider son équipe remporte une victoire bien méritée après avoir abandonné les deux premiers matchs de la série sans lui.

Comme si être fraîchement sorti d’une commotion cérébrale et opérer avec un visage cassé ne suffisait pas, le finaliste MVP joue également toujours avec un ligament déchiré au pouce qui nécessitera une intervention chirurgicale après la saison. Une telle liste de problèmes de blessures garderait beaucoup de joueurs en tenue de ville sur la touche, mais Embiid était sur le terrain, donnant tout, et sa présence s’est avérée cruciale. Avec le grand homme dans l’alignement, les 76ers ont réussi à remporter une victoire 99-79, leur première de la série, qui se situe maintenant à 2-1 en faveur de Miami. Mais alors que les Heat ont toujours la tête de la série, les perspectives générales ont été modifiées.

Statistiquement, Embiid n’a pas eu son meilleur match – bien qu’une performance décevante de 18 points et 11 rebonds témoigne de la domination typique d’Embiid – mais sa simple présence sur le sol a fait toute la différence pour Philadelphie. , aux deux extrémités.

Offensivement, Embiid a attiré une tonne d’attention de Miami, comme il le fait toujours, et le fait que les Sixers ont tiré près de 50% à longue distance (16 sur 33) est le résultat direct de cette attention. Miami se concentrant fortement sur Embiid, les tireurs des Sixers, comme Danny Green (sept sur neuf à longue distance) et Tyrese Maxey (cinq sur six), ont eu plus d’espace pour travailler. Ce n’est pas une coïncidence si Philadelphie a fait plus de 3 dans le match 3 que dans les jeux 1 et 2 combinés (14). Embiid lui-même n’a tiré que cinq des 12 depuis le sol, mais il est arrivé à la ligne de faute et a converti huit de ses 10 tentatives.

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De l’autre côté, il était encore plus dévastateur. Juste en étant sur le sol, Embiid offre à Philadelphie un niveau de protection de la jante que ses remplaçants, tels que Paul Reed et De’Andre Jordan, ne peuvent tout simplement pas. Il y a eu d’innombrables fois tout au long du jeu où la présence imminente d’Embiid dans la peinture a étouffé la pénétration du périmètre en forçant le conducteur à reconsidérer son action et à botter le ballon ou à se contenter d’un tir plus difficile au lieu de conduire vers le bord.

La production individuelle de Bam Adebayo a également été considérablement limitée par le retour d’Embiid. Adebayo a largement réussi contre la défense intérieure de Philadelphie lors des deux premiers matchs de la série. Dans le premier match, il a récolté 24 points, 12 rebonds et quatre passes décisives. Dans le deuxième match, j’ai affiché une ligne de statistiques similaire : 23 points, neuf rebonds et trois passes décisives. Il a raté un total de six tirs au cours de ces deux matchs.

Vendredi soir, Adebayo a été limité à neuf points, trois rebonds et une passe décisive. Il a raté sept de ses neuf tentatives de tir. Vous pourriez appeler cela « l’effet Embiid ». Après le match, Embiid a admis que regarder Adebayo remporter le succès contre les Sixers lors des deux premiers matchs le dérangeait, donc ralentir le centre du Heat était clairement sa priorité tactique.

Dans le premier match, les Sixers ont affiché une note défensive de 114 en équipe. Dans le match 2, cela a grimpé à 125,3. Vendredi soir, la note défensive de leur équipe était de 89,8. Encore une fois, l’effet Embiid.

« J’ai l’impression d’être fier de moi, vraiment, défensivement », a déclaré Embiid après le match. « Et je sens que c’est là que ma présence se fait vraiment sentir, du côté défensif. C’est donc l’une des principales raisons pour lesquelles jouer [tonight]je pensais que je pouvais avoir un impact énorme. »

En plus de cet impact défensif, le retour d’Embiid a généré un buzz tangible au Wells Fargo Center vendredi soir, et l’équipe s’est clairement nourrie de cette énergie. Les Sixers ont également certes joué avec plus de confiance en sachant que leur leader était dans la bataille avec eux, même s’il était gêné.

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« C’est l’heure du match. C’est l’heure de la victoire. Ce sont les séries éliminatoires. Joel savait à quel point nous avions besoin de lui et il a livré », a déclaré James Harden à propos d’Embiid après le match. « Sa domination des deux côtés du ballon est très importante pour cette équipe. C’est très précieux pour cette équipe. C’est pourquoi il est le MVP, et nous nous en sommes nourris et nous devons simplement continuer à pousser. »

Bien qu’il y ait eu de nombreuses spéculations sur le moment et le cas où il pourrait revenir au jeu cette post-saison, Embiid a déclaré que la possibilité de ne pas jouer du tout contre Miami n’était pas quelque chose qu’il envisageait.

« Quand nous avons compris ce qui s’était réellement passé, je n’ai pas pensé à [not playing] », a déclaré Embiid. « J’ai juste pensé à ce que j’allais faire pour m’assurer d’être de retour à tout moment de la série. Que ce soit le match 1 ou le match 2 ou le match 3 ou le match 4. Je faisais tout ce qui était en mon pouvoir pour essayer de revenir. »

Miami devra maintenant retourner à la planche à dessin, car ils n’ont pas de solution claire pour ralentir Embiid, qui continuera probablement à se remettre en forme après avoir raté plus d’une semaine d’activité de basket-ball.

Pour Philadelphie, le retour d’Embiid est venu juste à temps. De nombreuses équipes sont revenues d’un déficit de 0-2 dans une série. Aucune équipe n’est jamais revenue de 0-3, et les deux premiers matchs ont fourni peu de preuves que les Sixers auraient pu gagner un match contre le Heat sans Embiid.

Maintenant, après son retour, la série se situe à un 2-1 gérable et se sent radicalement différente de ce qu’elle était il y a à peine un jour.

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