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76ers contre Raptors: James Harden renverse le scénario défensif de Toronto avec 14 passes décisives pour un chiffre d’affaires lors de la victoire du match 1

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James Harden entame sa première séries éliminatoires avec les 76ers de Philadelphie au bord de la falaise des superstars, ou du moins à proximité. Une fois que vous avez dépassé ce bord, cela peut être une chute rapide. Beaucoup diraient que Harden a déjà donné un pourboire, qu’il a perdu son éclat et qu’il n’est plus un buteur de premier plan. C’est peut-être vrai.

Mais le jeu de Harden a toujours été plus que marquer. C’est un excellent passeur de tous les temps, et je ne dis pas cela à la légère. Lors de la victoire éclatante des Sixers dans le premier match contre les Raptors de Toronto samedi, Harden a distribué 14 passes décisives et créé suffisamment de tirs ouverts pour ses coéquipiers pour que ce nombre dépasse 20.

A-t-il dépassé les gens jusqu’au bord? Non. Mais il a les pieds dans la peinture, il a gagné des angles, et sa vision et sa capacité à livrer des centimes précis sur le dribble, quelle que soit sa séparation réduite, ne se sont pas estompées du tout. Les 38 points de Tyrese Maxey et les 26 de Tobias Harris ont remporté le score de la boîte, mais qui, directement ou indirectement, leur a valu beaucoup de ces looks? Harden est toujours défendu comme une superstar. Il attire toujours l’attention.

Harden a lui-même marqué 22 points, et quand il a un bon départ en début d’attaque, il a toujours l’air très explosif sur la jante et par contact; ce sont les exhibitions de dribbles stationnaires qui ne conduisent plus à des échecs constants. De manière encourageante, j’ai fait quatre de ses sept 3-points; il dépend de plus en plus de la baisse de ses 3 pas en arrière car il ne semble plus être le gars qui va se rendre à la jante ou à la ligne des lancers francs à volonté. Harden n’a terminé que deux de ses 10 tirs à l’intérieur de l’arc, mais voici le nombre qui compte vraiment : un chiffre d’affaires.

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Les Raptors ont mené la ligue en taux de roulement défensif cette saison. C’est ce qu’ils font: vous retourner et marquer en transition, où ils ont accumulé 22,5 points par match en saison régulière, la cinquième meilleure note de la ligue. Ils ont une écurie de gars longs et athlétiques qui déploient une sorte de système de chaos organisé, assez frénétique et improvisé pour déséquilibrer et accélérer leurs adversaires, et la prochaine chose que vous savez, des passes sont renversées ou volées et les Raptors courent le autrement.

Mais Harden n’a jamais permis que cela se produise.

« Il était génial. Je pensais qu’il contrôlait le jeu », a déclaré l’entraîneur de Toronto Nick Nurse à propos de Harden. « Je pensais que quand il avait besoin d’aller là-bas et de renverser les gens, il l’a fait. Quand il a eu besoin de prendre du recul et de faire un 3, il l’a fait. … Il a eu une nuit vraiment efficace et je pensais qu’il contrôlait vraiment l’attaque aussi Il a mis le ballon là où il voulait qu’il aille. Il appelait un set, ils l’amenaient là où ils le voulaient et je pensais qu’il dirigeait très bien le spectacle ce soir.

Il y a lieu de prouver que c’était à peu près aussi bon que les Sixers peuvent jouer, collectivement, et aussi mauvais que les Raptors peuvent jouer. Ce n’est pas durable pour Maxey et Harris de combiner pour 64 points et Matisse Thybulle ne peut pas jouer à Toronto parce qu’il n’est pas double vacciné. Mais il y a beaucoup de viande sur l’os pour Joel Embiid, qui n’a marqué que 19 points sur 5 tirs sur 15, et maintenant Scottie Barnes pourrait être absent pour les Raptors avec une entorse à la cheville.

Donc, oui, cette série a commencé à peu près aussi prometteuse que possible pour les Sixers, mais pour Harden, il reste encore beaucoup à prouver. La sagesse dominante dit que les Sixers le signeront pour une prolongation maximale cette intersaison quoi qu’il arrive; s’ils ne le font pas et qu’ils ne remportent pas de titre cette saison, ils auront échangé Ben Simmons et Seth Curry pour rien.

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Mais si Harden devait tomber au-dessus de cette falaise cette séries éliminatoires, ce serait une pilule difficile à avaler pour Daryl Morey et les Sixers de s’inscrire pour quatre ans de plus à plus de 200 millions de dollars. Harden a déclaré qu’il abordait cette saison sans pression, et dans un sens, c’est vrai. Il est déjà membre du Temple de la renommée. Il est déjà d’une richesse embarrassante et va décrocher un autre gros contrat d’une manière ou d’une autre. Tout ce qui lui reste sur sa liste de choses à faire est de gagner un titre. Si ça arrive, cool. Si ce n’est pas le cas, sa carrière n’aura pas été un échec.

Avec la façon dont la saison s’est terminée pour Harden, personne ne pensait que les Sixers étaient un prétendant légitime au titre. Six de nos huit écrivains ont prédit qu’ils ne dépasseraient pas Toronto au premier tour. Un match n’est pas suffisant pour commencer à repenser les aspirations au titre des Sixers ou même compter Toronto. Ce n’était qu’un bon début pour Harden et les Sixers. Ni plus ni moins. Nous verrons s’ils peuvent le sauvegarder dans le jeu 2.

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