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Roland-Garros 2021 : « Je ne sais même pas si je suis favori », affirme Rafael Nadal – culturesport.info

L’Espagnol, numéro 3 mondial, devrait rencontrer Roger Federer ou Novak Djokovic en demi-finale.

« Aujourd’hui, mon plus grand rival c’est Popyrin », assure vendredi 28 mai à franceinfo Rafael Nadal qui vise un 14e titre à Roland-Garros. Le n°3 mondial affrontera l’Australien Alexei Popyrin (21 ans, 62e ATP) au premier tour des Internationaux de France, dimanche. Comme disent les footballeurs, l’Espagnol compte prendre les matchs les uns après les autres, « jour après jour », avant d’envisager de remporter un 14e titre à Paris et un 21e du Grand Chelem, ce qui lui permettrait de dépasser Roger Federer. « Je dois suivre mon chemin dans ce tournoi. On verra si je suis capable de jouer à un très bon niveau et si j’ai la possibilité de jouer pour quelque chose de grand ! »

Cela signifie beaucoup de choses dans l’endroit qui a le plus compté dans ma carrière. Avoir une statue, c’est quelque chose d’unique. C’est très spécial. Je veux remercier l’ancien président Bernard Giudicelli et le nouveau Gilles Moretton, Guy Forget et tous ceux qui ont participé. Pour moi, ça veut vraiment dire beaucoup. C’est un grand honneur. Chaque année c’est un peu la même chose : arriver ici, essayer de faire les choses du mieux possible… Évidemment, les résultats que j’ai obtenus ici sont incroyables et j’en suis très heureux. Mais bon, il faut vivre dans le présent. Me voilà à nouveau, en 2021, avec le maximum de plaisir pour jouer le mieux possible.

Au moment où je vous parle, c’est difficile de l’envisager. C’est une possibilité, tout le monde le sait, mais je dois suivre mon chemin dans ce tournoi. Mon chemin, c’est d’abord ce match contre Alexei Popyrin qui est un jeune avec beaucoup de talent et de potentiel. Donc j’en suis là : être le mieux préparé pour débuter le tournoi et tracer ma route, jour après jour, entrainement après entrainement, petit à petit, en essayant de m’améliorer et d’être le plus prêt possible.